Paralympische atleten pijnigen zichzelf voor betere prestaties

Tenen breken, testikels afknijpen, op punaises zitten, plasnood creëren met een katheter. Het zijn vreselijke methodes die rondgaan bij de verhalen over boosting, het prikkelen van het zenuwsysteem en het daarmee opjagen van de bloeddruk en hartslag. Het wordt gebruikt in de afdeling 'hoge dwarslaesie' van de paralympische sport. Zulke verlamden hebben, sporttechnisch, last van een lage hartslag.

Rolstoelrugby is een van de sporten waarbij boosting voorkomt. Beeld ap
Rolstoelrugby is een van de sporten waarbij boosting voorkomt.Beeld ap

'Het is doping zonder pilletjes', zegt Maarten Moen, de Nederlandse chef-arts te Rio, over het spectaculaire verhaal is dat steevast in de Britse media rondgaat. In het Nederlands paralympisch team zijn er volgens de calculatie van Moen drie mensen met een dermate hoge dwarslaesie, boven borstwervel 6, dat het voor hen zin zou kunnen hebben te boosten.

In 2008 ging er bij de Spelen in Peking een vragenformulier rond onder de doelgroep c.q. de risicogroep. Toen gaf 17 procent aan wel eens aan boosting te hebben gedaan. Moen: 'Overigens maar drie procent in internationale competitie. Veertien procent had het in training uitgeprobeerd.'

Volgens Moens is er geen reden aan te nemen dat Nederlandse paralympërs aan boosting doen. 'Het is niche, niche, niche', aldus de arts. 'Er zijn de laatste jaren testen geweest, 93 in totaal. De mensen om wie het gaat zijn wereldwijd zelfs beperkt in aantal. Het gaat om wheelen, handbiken, rolstoelrugby. Uit die 93 tests zijn nul afwijkingen gekomen.'

Er zijn de laatste jaren maatregelen gekomen namens het IPC, het Internationaal Paralympisch Comité. De bloeddruk wordt gemeten in rust en later bij een wedstrijd. Moen: 'Het is dus geen urine of bloed inleveren. Gewoon simpel de bloeddrukmeter hanteren, zoals je hem van de huisarts kent. Als het systeem is aangeslingerd, dan zegt het IPC: dat is gevaarlijk en risicovol voor jou. Er is een gevaar voor het hartaanval, een hersenbloeding of een oogbloeding. Dan word je uit de wedstrijd genomen. Maar ze zeggen niet: jij hebt een dopingovertreding begaan. Ze zeggen: het is voor jou niet veilig te sporten.'

Meer over