Overal heerst onbegrip over het vertrek van Lok

‘Ik heb zeventien jaar bij NEC gezeten, dan ga je met pijn in het hart weg.’ Cees Lok wil in een telefonische reactie niet verbloemen dat hij er moeite mee heeft de voetbalclub uit Nijmegen te verlaten, maar over de reden blijft hij vaag....

De verklaring die hij maandagmiddag vlak voor de kerstviering van zijn club achtereenvolgens voorlas aan directeur Jacco Swart, voorzitter Hans van Delft en aan de spelers en de technische staf, spreekt volgens Lok voor zich.

‘Het afgelopen jaar heeft mij geleerd dat er een onoverbrugbaar verschil is ontstaan over de manier waarop je samen, structureel werkend, met een duidelijke visie NEC naar een hoger niveau kunt brengen.’

Een verschil van visie dus, maar met wie? ‘Daar wil ik in het belang van NEC geen mededelingen over doen’, zegt Lok. ‘Ik heb met niemand ruzie, ook niet met de investeerders.’

Op haar beurt zegt de clubleiding in het duister te tasten over de meningsverschillen waar Lok op doelt. Zelfs technisch directeur Leen Looyen heeft geen idee. ‘Cees en ik hebben altijd veel contact gehad, het is een man waar heel goed mee te communiceren valt. Toen hij zijn verklaring voorlas, dacht ik dat ik droomde. Dit verwacht je als de club onderaan staat.’

Na een wat aarzelende start maakt NEC juist een uitmuntende eerste competitiehelft door, die de club met 27 punten naar de vijfde plaats in de eredivisie heeft gebracht. Voorzitter Van Delft was dan ook met stomheid geslagen toen de hoofdtrainer hem belde, vertelde hij dinsdagmiddag op een persconferentie.

‘Toen ik er eindelijk tussen kon komen, zei ik: Cees waar ben je mee bezig? Is dit een grap? Maar hij zei: “Mijn besluit staat vast. NEC en Cees Lok is voorbij.” Voor ons is het ook nog altijd gissen naar de beweegredenen.’ Volgens de voorzitter is er nauwelijks contact geweest. Lok zegt alleen dat hij bij zijn verklaring blijft.

In een gezamenlijk communiqué schrijven de spelers dat ze ‘met verbijstering hebben geluisterd’ toen de brief van hun trainer werd voorgelezen. Maandagavond vervoegden aanvoerder Peter Wisgerhof en hulptrainer Wilfried Brookhuis zich bij het woonhuis van Lok, maar kwamen niet verder dan een kort gesprek in de voortuin. De voorzitter vond de deur gesloten.

Ook directeur Jacco Swart heeft geen weet van zwaarwegende problemen: ‘Binnen NEC zijn we van mening dat het contact en de samenwerking met Cees over de uitvoering van het beleid en het bepalen van het beleid op lange termijn goed was. Toen hij zijn verklaring voorlas, maakte hij zeker geen geëmotioneerde, meer een vastberaden indruk. Ik denk dat er geen weg terug meer is. Ron de Groot, die over het diploma Coach Betaald Voetbal beschikt en Wilfried Brookhuis nemen voorlopig de taken van Cees Lok over.’

Volgens Swart was er geen sprake van dat Lok onder druk stond om een aantal dure spelers, die eigendom zijn van een groep rijke Nijmeegse investeerders als Frans Hendriks en Marcel Boekhoorn, zoveel mogelijk op te stellen zodat die veel aandacht zouden krijgen. Barreto bijvoorbeeld, zou te weinig aan bod komen. ‘Bij NEC bepaalt één persoon de opstelling van het elftal en dat is de hoofdtrainer’, aldus Swart.

Ook voorziter Van Delft denkt niet dat de problemen zijn terug te voeren op de invloed van de investeerders. ‘Dat lijkt me onmogelijk. Het contact tussen hen en Lok was goed.’

Meer over