'Over vier jaar zijn we veel beter opgewassen tegen alle problemen' Nederlandse boot stelt opnieuw teleur

Vermoedelijk vanavond arriveert het Nederlandsche zeilschip BrunelSunergy in de haven van Fremantle als negende en laatste in de tweede etappe van de Whitbread-race rond de wereld....

ROELF RIDDERIKHOFF

Van onze verslaggever

Roelf Ridderikhoff

AMSTERDAM

Ondanks de teleurstellende verrichtingen zijn initiator/sponsor Benno Wiersma en teamlid Simon Keizer redelijk tevreden over de prestaties van schipper Bouscholte en de zijnen.

Keizer vanuit Australië: 'Het resultaat is nog niet goed. Het is moeilijk aan te geven waar dat aan ligt. Ik neig tot de mening dat ze te voorzichtig zijn geweest.'

Wiersma in Rotterdam: 'Het is inderdaad erg moeilijk een of meer oorzaken te noemen. Wat telt is natuurlijk het budget waarmee gewerkt wordt. De andere teams werken met bedragen rond de dertig miljoen. Wij doen het met een derde daarvan. Dat scheelt, bijvoorbeeld in het aantal zeilen dat je meeneemt. Anderen hebben dan net wel die reacher of die gennaker die wij missen. Daar komt ook bij dat de meeste teams jaren met de voorbereiding bezig zijn geweest. Wij zijn eigenlijk pas dit jaar echt begonnen.'

Is de projectontwikkelaar in zonne-energie dan niet teleurgesteld? 'Zeker niet, ik vind het al een enorme prestatie van die jongens dat ze meedoen. Zakelijk is het een lange-termijnproject. Vanaf de volgende editie wordt het evenement overgenomen door Volvo dat zich voor zestien jaar heeft vastgelegd. Daarom beschouw ik deze race vooral om ervaring op te doen. Over vier jaar zijn we dan veel beter opgewassen tegen alle problemen.

'Gisteravond maakte iemand de opmerking: nou Benno dat gaat niet best, waarop ik zei: totnogtoe zijn we wel het beste Nederlandse schip. Toen werd het toch wel even stil.'

Beiden verwachten niet dat er op korte termijn nog wijzigingen in de bemanning komen. Keizer: 'We zijn in Kaapstad van navigator gewisseld (de Brit Quarrie verving de Portugees Cabeçedas) en zijn daar best tevreden over. De vraag is alleen nog of Quarrie de hele race mee kan varen.

'Zo'n laatste plaats oogt natuurlijk niet en voor de overwinning zijn we al zo goed als uitgeschakeld, maar een vijfde plaats zit er nog altijd in, met een beetje geluk misschien nog wel een derde. Want we kunnen natuurlijk beter en we leren nog ontzettend veel.'

Wiersma: 'Het hangt soms aan een zijden draadje. Neem nou die aanvaring met die walvis tijdens de eerste etappe. Als die een decimeter had doorgeduwd waren we het schip kwijt geweest. Of de wijze waarop Swedish Match deze etappe naar zich toe heeft getrokken. Ze maken daar onder de kust van Zuid-Afrika een slagje van tweeëneenhalve mijl naar het zuiden, lukraak, gewoon een gok, en pakken daar wind, zodat ze meteen een voorsprong van zo'n vijftig mijl kunnen nemen. Dan ben je met die vrijwel gelijke boten zelfs over een afstand van duizenden mijlen gezien. Dit is echt top-professie.'

Keizer bevestigt dat. 'Het niveau is vreselijk hoog, dit zijn allemaal profs, de beste zeezeilers ter wereld. Onze mannen weten dat een grote druk op hun schouders rust, maar dat is niet schadelijk voor de stemming. Die is nog altijd goed. Het wachten is alleen op dat kleine beetje geluk.'

Wiersma is het daar volledig mee eens: 'Succes is geen toeval, maar je hebt wel het gesternte nodig dat het meezit.'

Meer over