Nieuwsaustralian open

Osaka: verliezen op Australian Open, maar toch trots

Titelverdediger Naomi Osaka werd op de Australian Open al in de derde ronde uitgeschakeld, toch boekte de viervoudig grandslamwinnares in Melbourne haar grootste overwinning. Na een turbulent jaar en een pauze van vier maanden stond de 24-jarige Japanse superster weer met plezier op de tennisbaan.

Guus Peters
Naomi Osaka: uitgeschakeld na een turbulent jaar. Beeld AFP
Naomi Osaka: uitgeschakeld na een turbulent jaar.Beeld AFP

‘Ik ben God niet. Ik kan niet elke wedstrijd winnen’, zei Osaka na haar nederlaag tegen de 20-jarige Amerikaanse Amanda Anisimova (6-4, 3-6, 6-7). ‘Ik had een heel andere instelling dan tijdens mijn laatste wedstrijd op de US Open vorig jaar. Ik ben heel blij hoe het is gegaan.’

De opgefriste tennisdiva maakte op de Australian Open haar rentree als de nummer veertien van de wereld. ‘Naomi is een heel inspirerend persoon. Ze is authentiek en durft echt te zeggen hoe ze zich voelt. Ik weet dat ze een heel moeilijke periode heeft gehad en voel met haar mee. Ze is een groot kampioene’, zei Anisimova, de mondiale nummer 60.

Exact een jaar geleden won Osaka op de Australian Open haar vierde grandslamtitel. De tenniswereld leek aan haar voeten te liggen. Maar de druk die het succes met zich meebracht, leidde tot depressieve gevoelens bij de best betaalde sportvrouw ter wereld. Waar deed ze het eigenlijk voor?

Terugtrekking

Ze trok zich terug op Roland Garros, nadat ze voor het nodige rumoer had gezorgd door te zeggen dat ze geen persconferenties meer zou doen. Het Japanse boegbeeld meldde zich af voor Wimbledon en werd op de Olympische Spelen in eigen land al in de derde ronde uitgeschakeld, evenals op de US Open. Tennis maakte haar niet langer gelukkig, bekende ze.

‘De ommekeer kwam na de US Open’, zei Osaka eerder deze week. ‘Ik zat thuis en bedacht me dat ik nog zoveel dingen wil bereiken als tennisster. Ik ben nog niet klaar, al weet ik dat niet altijd alles perfect verloopt. Mijn belangrijkste doel voor dit jaar is dat ik altijd lol heb als ik op de baan sta, en dat als ik verlies ik mezelf niks kan verwijten.’

De Japanse tennisster is niet de enige grandslamwinnares die al vroegtijdig werd uitgeschakeld in Melbourne. Garbiñe Muguruza (winst op Wimbledon en Roland Garros) verloor in de tweede ronde van Alizé Cornet uit Frankrijk. De Spaanse nummer drie van de wereld reikte twee jaar geleden nog tot de finale in Melbourne.

En ook de verrassende US Open-winnares Emma Raducanu kon de hooggespannen verwachtingen niet waarmaken. Het 19-jarige tennistalent dat eind vorig jaar door de BBC werd uitgeroepen tot sportpersoonlijkheid van het jaar ging in de tweede ronde onderuit tegen Danka Kovinic uit Montenegro.

Zij zal het toernooi met een ander gevoel hebben verlaten dan de teruggekeerde Osaka. ‘Ik ben zeker trots op mezelf wat ik hier heb laten zien. Ik was gefocust en heb geen dip gehad. Hopelijk kan ik dit goede gevoel dit seizoen vasthouden en nog beter worden.’

Meer over