Optimisme bij Almere ondanks tiende plaats

De reguliere competitie werd met een nederlaag tegen Rotterdam (66-71) afgesloten, de eindpositie op de ranglijst - tiende - oogde ook al niet zo positief....

De formatie uit Flevoland was in de aanloop naar de competitie met veel weerstand toegelaten tot de de eredivisie. De doelstelling om jeugdige Nederlandse spelers een kans te geven zich op nationaal niveau te meten met de top en om zo mogelijk, in een wat verdere toekomst, de weg vrij te maken voor een internationale carrière, is volgens de coach en het bestuur van Almere volledig gerealiseerd.

Het was een moedig besluit om voor de jeugd te kiezen. Het budget was er namelijk om een volwaardige topploeg aan te kunnen trekken. De gemeente Almere en de businessclub hadden, volgens voorzitter Peter Vogelaar, meer dan 750 duizend gulden op tafel gelegd.

Zowel Vogelaar als (invaller-) coach Cees van Rootselaar benadrukte echter dat dat niet de uitgangspositie is geweest toen er voor deze formule werd gekozen. 'Ondanks de tiende plaats kijk ik heel positief op het seizoen terug', zei Van Rootselaar zaterdagavond. 'Vergeet niet dat we acht maanden geleden met niets moesten beginnen, en dat we toen alleen de zekerheid van een behoorlijk budget hadden.'

De doelstelling, acht maanden geleden geformuleerd, blijft alweer volgens Van Rootselaar ook volgend seizoen gehandhaafd. 'In tegenstelling tot andere eredivisieclubs, die aan het einde van het seizoen een periode gewoon stoppen, gaan wij komende maandag alweer van start met de voorbereiding op de nieuwe competitie. Dat is onderdeel van ons beleidsplan.'

Ook optimistisch toonde zich Cees van Rootselaar, die zaterdagavond de door ziekte afwezige hoofdcoach Jan Eggens verving, over de ploeg waarmee verder gewerkt wordt. De jonge spelers zullen zeker blijven, is de prognose, onzekerheid bestaat alleen nog of er volgend seizoen sterkere Amerikanen aangetrokken zullen worden en of Van Rootselaar zelf dan nog in Sporthal Waterwijk actief zal zijn.

'Wij hebben hem een nieuw aanbod gedaan en daarin kan Cees zich nog niet vinden', aldus Peter Vogelaar, die toch alle hoop had dat de oplossing nabij was. 'Wij willen een sterke coachstaf formeren en daarin is, naast Jan Eggens duidelijk plaats voor Van Rootselaar. Maar ook voor Martin Esajas, die we nadrukkelijk willen betrekken bij het team.'

Almere was zaterdagavond kansloos tegen Rotterdam, dat de wedstrijd in Waterwijk aangreep om zich degelijk op de eerste ronde van de play-offs (best-of-three tegen Amsterdam) voor te bereiden. Daarvoor had Cees van Rootselaar teveel geblesseerden (Ardan Cusell, Darinn Kramer en Harm van Woerkom) op de bank zitten, daarvoor was ook de tegenstander te sterk.

Met name de getergde Joegoslaaf Dusan Savic zorgde bij vlagen voor een basketbalshow, die helaas niet door de aanhang van Almere werd herkend. Savic zorgde tussen de 26ste en 30ste minuut bijna solo voor de beslissende Rotterdamse voorsprong en werd uiteindelijk met 22 punten topscorer van zijn ploeg en van de wedstrijd.

Meer over