Opnieuw afzegging ABN Amro-toernooi: 'Nu bidden dat Nadal niet uitglijdt in badkamer'

Stan Wawrinka heeft zich met een knieblessure afgemeld voor het ABN Amro World Tennis Tournament. De Zwitserse nummer drie van de wereld was de hoogst geplaatste speler van het deelnemersveld. Hij moet op doktersadvies echter rust houden. 'Het is voor toernooidirecteur Richard Krajicek nu bidden dat Nadal zich koest houdt', zegt tennisverslaggever Robèrt Misset.

Stan Wawrinka na zijn verloren halve finale tegen Federer op de Australian OpenBeeld anp

'Wat de finale was van vorig jaar? Daar moest ik even goed over nadenken. Martin Kližan won, dat wist ik nog. Maar Gaël Monfils was me ontschoten', aldus Misset. Hij illustreert daarmee het ramptoernooi van vorig jaar. Federer zei op het laatste moment af, Kyrgios verscheen evenmin in Ahoy en Gasquet ging met een liesblessure en een griepje naar huis. Ook de Nederlanders werden snel uitgeschakeld.

En 2006 was nog erger, zegt Misset. Toen in het spoor van Nadal en Federer nog negen tennissers zich terugtrokken. De regels zijn inmiddels aangepast. Er zijn wedstrijdcategorieën ingevoerd, spelers uit de top moeten minimaal vier toernooien spelen in de categorie van het ABN-toernooi.

Wawrinka won het toernooi in Rotterdam in 2015. In de eindstrijd versloeg hij toen de Tsjech Tomás Berdych. Toernooidirecteur Richard Krajicek: 'Stan belde om het slechte nieuws mee te delen. Een test vandaag wees uit dat hij door zijn knie geen wedstrijden kan spelen. Het advies kwam als een volslagen en vervelende verrassing. Niet alleen voor ons, maar ook voor hem.'

Door de afzegging van Wawrinka is de Spanjaard Rafael Nadal nu de lijstaanvoerder in Rotterdam. De Fransman Benoît Paire neemt de plaats van de Zwitser in. Paire staat 43e op de wereldranglijst.

Het probleem is en blijft de plaats op de kalender in februari, legt Misset uit. 'Het valt net na de Australian Open en de eerste ronde van het Davis Cup-toernooi. Nu zeggen veel toppers de eerste ronde van de Davis Cup af. Maar ik kan me nog herinneren dat Krajicek nagelbijtend de loting van de Davis Cup afwachtte. Dan moet Lleyton Hewitt bijvoorbeeld vlak voor Rotterdam nog in Australië spelen.'

In Rotterdam dromen ze van een status als Mastertoernooi, weet Missèt. 'Maar daar is geen plek voor op de kalender. Die licentie krijg je gewoon niet.'

Ook geld speelt een rol. 'Djokovic en Federer spelen bijvoorbeeld in Dubai. Dat is een buitentoernooi op hardcourt, dus een betere voorbereiding op de Masterstoernooien Indian Wells en Miami in maart. Maar er wordt ongetwijfeld ook meer betaald in andere landen', zegt Misset.

De finale van het ABN-toernooi is al lang en breed uitverkocht. Vijf van acht kwarfinalisten uit Australië staan op het affiche. Maar de grootste publiekstrekker is Rafael Nadal. Misset: 'Het is voor toernooidirecteur Krajicek nu bidden dat Nadal zich koest houdt en niet uitglijdt in de badkamer.'

Meer over