Op roze wolk naar einde van voetballoopbaan

Vorig seizoen vocht Heracles tegen degradatie, nu lonkt Europees voetbal. Voor routiniers Mark-Jan Fledderus (33) en Ramon Zomer (32) betekent het een onverwacht fraaie herfst van hun loopbaan.

null Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant
Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Laat de term 'roze wolk' vallen en Heracles-nestors Mark-Jan Fledderus en Ramon Zomer moeten zo hard lachen dat het bijna schateren wordt. Zomer: 'Daar hebben we nooit op gezeten.' 'Een groot deel van de selectie komt hier uit de buurt', vult Fledderus aan. 'Nuchtere types. De jongens uit het westen gaan daarin mee.'

Ook in Almelo zelf ging de vlag niet uit. Fledderus: 'In de supermarkt hoor je wel eens enthousiaste geluiden. Maar het merendeel is nog erg kritisch. Eind januari stonden we 1-0 voor bij de rust tegen De Graafschap en werden we uitgefloten. Terwijl we toen derde stonden! Te zot voor woorden.'

Fraaie herft

Zomer: 'Zo zijn de mensen hier wel. Het is niet snel geweldig.'

Fledderus: 'We hebben ook nog niks, natuurlijk. Als we tiende worden, ben ik echt niet blij.'

Ze beleven een fraaie herfst van hun loopbaan. Onverwacht. Fledderus degradeerde in 2014 met Roda JC, Zomer zat op de tribune bij Heerenveen en tot een jaar geleden ook bij Heracles. Fledderus is nu aanvoerder, Zomer de leider achterin.

Fledderus: 'Ik dacht niet na die degradatie dat het voorbij was, ook al was ik al 31. Met die ploeg had Roda nooit mogen degraderen. Dan zie je hoe belangrijk teamgeest is. Die brokkelde af, jongens gingen op elkaar afgeven. Bij Heracles verloren we vorig seizoen de eerste zeven wedstrijden, maar de samenstelling van de groep klopte en dus gingen de schouders er onder. Wie niet mee wilde, moest aan de kant.'

Mark-Jan Fledderus (Heracles) en PSV'ers Marco van Ginkel en Hector Moreno. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant
Mark-Jan Fledderus (Heracles) en PSV'ers Marco van Ginkel en Hector Moreno.Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Psychologisch spelletje

Zoals met de naar Saint-Étienne getransfereerde Oussama Tannane gebeurde. 'Het tekende de kracht van de groep dat we die beslissing durfden te nemen. Voor hem is dat goed geweest. En Zomertje kwam halverwege dat seizoen in de ploeg. Die had z'n schoenen al aan de wilgen gehangen.'

Zomer: 'Ik ging steeds beter trainen, omdat ik voor m'n gevoel toch al klaar was. Misschien ben ik wel het best in dat soort situaties: als ik niets te verliezen heb.'

Fledderus: 'Voetbal is een psychologisch spelletje. Heel veel is mentaal.'

Zomer: 'Kijk naar Feyenoord. Alsof die ineens niet meer kunnen voetballen.'

Fledderus: 'Ze hebben Advocaat erbij gehaald, maar hadden misschien beter een mental coach kunnen aantrekken.'

Zomer: 'Ik zat al op mijn 23ste bij een mental coach. Ik kon niet omgaan met de druk die trainer Fred Rutten me oplegde. Die zei na elke wedstrijd: 'Ja Zomertje, alweer een foutje. De volgende sta je ernaast'.'

CV Ramon Zomer

Geboren 13-04-1983, Almelo
2002-2008 FC Twente
2008-2011 NEC
2011-2014 Heerenveen
2014- Heracles

Ervaring

Fledderus: 'Toen we vorig jaar zo slecht begonnen, zei ik tegen mijn vriendin: ik wil me bijna ziek melden. Eerst die degradatie met Roda die me echt aangreep omdat er veel mensen op kantoor ontslagen werden die ik goed kende.'

Zomer: 'Je hebt die mensen nog gebeld zelfs, toch?'

Fledderus: 'Ja ik voelde me daar zwaar verantwoordelijk voor. En daarna weer zo'n waardeloze start bij Heracles.'

Zomer: 'Je kunt je dan niet voorstellen dat het ooit beter gaat. Zoals we ons dit seizoen ook een fase niet konden voorstellen dat het minder zou worden, zo makkelijk voetbalden we.'

Fledderus: 'Op wintertrainingskamp zeiden we tegen elkaar: goh, we willen nog wel vijf jaar door.'

Zomer lachend: 'Maar dan verlies je met 4-0 van Twente of met 0-5 van Roda en zeg je: goh, ik hoop dat dit m'n laatste seizoen is.'

Ze spelen dicht bij elkaar, Zomer is de linker centrale verdediger, Fledderus de linksback. Het is hun geluk, weten ze.

Fledderus: 'Ramon staat vaak goed, geeft op de goede momenten rugdekking, coacht goed. Als er een jonge jongen achter me had gestaan die vooral met z'n eigen spel bezig is, dan wordt het moeilijker. Zeker omdat ik eigenlijk middenvelder ben.'

Zomer: 'Bij Fleddie kan ik altijd de bal kwijt. Die raakt nooit in paniek.'

Ramon Zomer in duel met Luuk de Jong (PSV). Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant
Ramon Zomer in duel met Luuk de Jong (PSV).Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Dinosaurussen

Samen wisselden ze al een keer of tien van club en lopen ze in totaal dertig jaar mee. Soms voelen ze zich dinosaurussen tussen het jonge grut.

Zomer: 'Bij Heerenveen onder Van Basten zaten maar twee ouderen. Op de training begon ik te schelden als mijn partij de boel liet lopen. Maar Van Basten deed niets, zei niets. Ja, dan heeft het geen zin, dan denken die jongens ook van: laat hem maar schreeuwen.'

Fledderus: 'Bij Heracles stimuleren ze normaal gedrag. Iedereen eet met elkaar, van de receptioniste en de terreinknecht tot de topscorer en de trainer. De jonge jongens zijn in de meerderheid dus zij bepalen de muziek en de humor. Ze zijn sowieso veel vrijer dan wij vroeger.'

Zomer: 'In de kleedkamer bij Heerenveen introduceerden de jongeren het spelletje bakka. Dan krijg je een paar tikken tegen je oren als je iets afwijkends deed. Daar kon ik met de kop niet bij, dat zoiets leuk is. Maar de meerderheid vond het wel lachen. Dus werd het geaccepteerd.'

Fledderus: 'Ik vind het nu soms te vrijblijvend. Al heeft het ook voordelen, dat vrije. Wij waren vroeger gewoon zenuwachtig voor een training.'

Zomer: 'Zo! Ik was blij als ik niet met Sander Boschker in de ploeg zat. Iedere verkeerde aanname kreeg ik de volle laag.'

CV Mark-Jan Fledderus

Geboren 14-12-1982, Coevorden
2002-2004 Heerenveen
2003-2004 Telstar
2004-2008 FC Groningen
2008-2011 Heracles
2011-2014 Roda JC
2014- Heracles

Droomscenario

Nederland is steeds meer een handelsland geworden, concludeert Fledderus, die na zijn actieve carrière een functie in het technisch management van een profclub ambieert. 'Wij oudjes hebben geen restwaarde meer. Het is niet zo dat Real Madrid Ramon Zomer komt ophalen als Sergio Ramos weggaat.'

Zomer: 'De meeste van onze generatiegenoten zijn gestopt. Mathijsen, Heitinga en Boulahrouz recentelijk. Hofs, Van Beukering, Kolk en Denneboom zelfs al best lang. Zo oud zijn ze nog niet.'

Fledderus: 'Ik denk dat het heel goed is om in een selectie een paar dertigers te hebben. Die raken niet zo snel in paniek. Gertjan Verbeek (oud-coach Heracles, red.) zei begin vorig seizoen dat het een domme zet was van Heracles om dertigers te halen. Nu hoor je hem niet meer.'

Zomer: 'Als het minder gaat, ligt het volgens de pers altijd aan de meer ervaren jongens. Typisch Nederlands. In Duitsland gaan ze daar heel anders mee om.'

Europees voetbal halen en dan stoppen. Is dat het droomscenario?

Zomer lachend: 'Dat zeg ik niet meer. Ik heb een jaar geleden al gevraagd bij de CFK (Stichting Contractspelersfonds KNVB, red.) hoeveel er in de pot zit. Ik ben een eigen sportzaak begonnen. Nu wil ik nog wel even door. Het is voor mij steeds meer genieten geworden.'

Fledderus: 'Ik stop sowieso nog niet. Laatst deden we de warming-up in de Arena. Zeiden we tegen elkaar: hier staan we toch maar mooi.'

Zomer: 'Toch een soort roze wolk.'

Top-10 oudste veldspelers in de eredivisie

In de top-10 staan liefst drie Heraclieden. Ook doelman Castro en middenvelder Garcia zijn de dertig gepasseerd.

1 Dirk Kuijt (35) Feyenoord
2 Jeffrey Leiwakabessy (35) NEC
3 Ugur Inceman (34) Roda JC
4 Nick van der Velden (34) Willem II
5 Ruben Schaken (33) ADO Den Haag
6 Robert Braber (33) Willem II
7 Mark-Jan Fledderus (33) Heracles
8 Bas Sibum (33) Heracles
9 Ramon Zomer (32) Heracles
10 Thomas Kristensen (32) ADO Den Haag

Meer over