Ook voor hét zwemtalent gaat niet alles vanzelf

Hét zwemtalent van Nederland oogt koel, maar zelf vindt Marrit Steenbergen, net 16 jaar, dat ze assertiever moet worden.

'Ze oogt ook koel, maar er zijn dingen die ze nog spannend vindt.' Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant
'Ze oogt ook koel, maar er zijn dingen die ze nog spannend vindt.'Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

Ze is een millenniumbaby, net 16 jaar oud. Marrit Steenbergen verrast velen met haar volwassen uitstraling en haar volwassen zwemresultaten. Maar vergis je niet in die buitenkant van de Europees juniorenkampioen, die het ene na het andere jaargangrecord van Ranomi Kromowidjojo uit de boeken heeft gezwommen. Niet alle dingen gaan haar even gemakkelijk af.

Steenbergen vertelt over het drie weken durende trainingskamp in Thailand, afgelopen januari. Het was haar tweede grote kamp met de beste senioren van Nederland. Coach Frank Bosma van het Regionaal Trainingscentrum Drachten was speciaal meegereisd. 'Want de eerste week had ik wel moeite. Ja, ik heb moeite met nieuwe groepen. En ik was de jongste. En alleen. Dat vond ik best wel lastig.'

Bosma, jonge coach, mee naar Phuket om ervaring op te doen, zou anderhalve week blijven. Het werden twee weken. Steenbergen kreeg last van haar schouders. Moest zelfs twee dagen uit het bad blijven.

Te veel van het goede

Het is een gekke blessure, vertelt ze. Vorig jaar, bij een trainingsstage, kreeg ze er last van. 'De fysiotherapeut zei dat ik mijn armen niet kan loslaten. Dat ik de hele dag mijn armen aangespannen heb. Als ik me dan ga inspannen, ga ik verzuren. Gaat het pijn doen.' Met wedstrijden heeft ze er geen last van, zegt ze ter geruststelling.

Er wordt met spanning uitgekeken naar de ontwikkeling van Marrit Steenbergen. De jonge Friezin is 1.79 lang, een ideale zwemgestalte, ligt van nature hoog op het water en wordt gezien als de natuurlijke opvolgster van Ranomi Kromowidjojo. Toen Steenbergen vorig jaar bij de Europese Spelen in Bakoe bijna het juniorenwereldrecord op de 100 meter vrije slag pakte (53,97 om 53,84), werd zij direct naar de seniorenploeg voor de WK in Kazan getransfereerd.

Misschien was het toch wel een beetje te veel van het goede, analyseert trainer-coach Bosma. 'Na Bakoe kwam het trainingskamp in Mallorca en daarna een WK van twee weken. Het is wat te veel geweest. Inclusief de voorbereiding op Bakoe is ze twee maanden weggeweest. Ze was toen nog maar 15. 'Ze zwom daar twee estafettes, op zondag en daarna pas weer op zaterdag. Marrit heeft zich dood verveeld. Ze oogt ook koel, maar er zijn dingen die ze nog spannend vindt. Zoals zo'n kamp in Thailand.'

null Beeld anp
Beeld anp

Beheersing

Ze moet van zichzelf assertiever worden. 'In Kazan kreeg iedereen een kamer voor zich alleen. Dat was niet handig voor mij, ik had een maatje moeten hebben.'

Het is achter de rug. De toekomst wacht op een bestorming door het zwemtalent dat volgens coach Bosma één grote kwaliteit heeft. Wel drie keer herhaalt hij: 'Marrit kan hard zwemmen. En heel goed zwemmen. Ze deed tot voor kort de 50 en 100 meter vrije slag in combinatie. Maar nu is het de 100 en 200 geworden. Ze is geen meisje om wild in het water te slaan, zoals op de 50 meter. Daar wordt ze niet sneller van. Haar kracht is de controle, de beheersing. De techniek. Daarom hebben we ook voor de 200 gekozen.'

De zwemster: 'De 50 was leuk, 100 meter was ver genoeg. Maar nu vind ik de 200 meter leuker, omdat ik daar progressie maak. Rust is mijn kracht. Als ik te snel wil, als op de 50, me laat opfokken, dat werkt niet voor mij.'

Ze zwemt in Londen twee estafettes (4 x 100 meter vrije slag en 4 x 200 vrij) plus vier persoonlijke races (50, 100 en 200 vrij, 200 wisselslag). Ze is niet uitzonderlijk goed in vorm, een dikke maand na de piek bij de Swim Cup van Eindhoven.

Bosma heeft toch zijn verwachtingen: 'De sfeer van Londen, dat schitterende bad, haar papa en mama op de tribune, mijn debuut op een groot toernooi. Marrit zal maximaal gaan.'

20 zwemmers naar EK

Vier jaar geleden deed Nederland maar met drie zwemsters mee aan de Europese titelstrijd in de aanloop naar de Olympische Spelen van Londen. Hoofdcoach Jacco Verhaeren vond de Spelen te belangrijk om energie te verliezen in Boedapest. Voor de EK dit jaar is door zijn opvolger, technisch directeur Joop Alberda, een team van twintig zwemmers afgevaardigd.

Tweede Pinksterdag is de eerste dag van de medaillejacht. Dan zwemt het Nederlandse vrouwenkwartet om het estafettegoud op de 4 x 100 meter vrije slag. De nationale ploeg stond in 31 EK's 23keer op het erepodium. De EK eindigen op zondag, met Ranomi Kromowidjojo in een verwachte hoofdrol op de 50 meter vrij.

Meer over