Ook nationale honkbalploeg deelt in de malaise

Honkbal..

In de slotfase van een pakkend treffen leek het alsof Nederland een 5-1-achterstand nog kon rechttrekken. Maar na rake klappen van Legito, Sydney de Jong, Engelhardt en Kemp die drie punten opleverden en twee Italiaanse pitcherswissels tot gevolg hadden, was het gedaan met de oplaaiende scoringsdrift. In de laatste inning scoorde Italië nog driemaal.

Nederland was vol zelfvertrouwen en voortvarend aan de eindstrijd begonnen. Op de krap bemeten honkbalvelden bij Stuttgart, waar het EK werd gehouden en waar een verre klap al gauw een homerun opleverde, had de ploeg al zeven overwinningen behaald. Alleen toen een finaleplek vaststond, werd in een fantasieopstelling van Italië verloren. Maar die zege inspireerde de Zuid-Europeanen in de eindstrijd tot grootse daden.

Achteraf gezien is de openingsinning Nederland fataal geworden, meende bondscoach Jim Stoeckel. Nadat Kingsale de bal over de omheining had geslagen (1-0), verzuimde Nederland met lopers op de honken de voorsprong uit te breiden. ‘We hadden meer dan één punt uit die inning moeten halen. Nu scoorden de Italianen direct daarna drie keer. In feite zijn we die situatie niet meer te boven gekomen.’

De zege van Italië was verdiend. Hun pitchers en powerhitters maakten het verschil. Terwijl de ploeg niet eens in de sterkste formatie aantrad. Aanvoerder Dallospedale en acht andere internationals waren er niet bij. Volgens Italiaanse media protesteerde Dallospedale tegen het feit dat Italiaanse spelers in de nationale ploeg moeten wijken voor import-Italianen uit Amerikaanse landen. Van de 24 Italianen die aan het EK deelnamen waren veertien spelers in het bezit van een dubbele nationaliteit.

Voor het Nederlands honkbal is 2010 nu al een rampjaar. De Nederlandse clubs werden voor het eerst in de historie in Europees verband al voor de finalerondes uitgeschakeld en nu is er de onttroning van het nationale team. Vanaf 1999 had Nederland vijfmaal op rij het Europees kampioenschap veroverd.

Het EK maakte nog eens duidelijk dat honkbal in Europa buiten Nederland en Italië weinig voorstelt. Van ploegen als Oekraïne, België, Griekenland, Kroatië en Zweden valt te betwijfelen of ze zich in de Nederlandse hoofdklasse zouden kunnen handhaven. Alleen Duitsland, het gastland, toonde progressie en eindigde als derde. In de poule waarin Nederland ruime zeges behaalde werden de Duitsers met slechts 3-0 verslagen.

Meer over