'Onze jongens worden behandeld als seriemoordenaars'

'Moet ik dan janken?' Natascha den Ouden (25), verloofde van TVM-renner Servais Knaven, verbijt zich thuis op de bank. 'Onze jongens hebben het al moeilijk genoeg in Frankrijk....

Van onze verslaggever

Marc van den Eerenbeemt

MEERLE

In het kleine villadorp Meerle, net over de Brabantse grens in België, kijkt zij huiverend naar de televisiebeelden van een peloton in opstand. Het protest van de renners noemt zij een aanval op een rechtssysteem dat solt met mensen. 'Ik kan er niks aan doen. Ik word steeds kwaaier. Is dit een politieke kwestie? Moet na een Franse ploeg ook een Nederlandse ploeg sneuvelen?'

Den Ouden, zelf oud-wedstrijdrijdster, houdt zielsveel van de wielersport. 'Het is de heroïek die me raakt. Bloed, zweet en tranen.' Een voorspoedige wielerloopbaan weerspiegelt zich in het huis van het aanstaande echtpaar. Aan de muur hangt in gouden lijst een tekening van renners in vliegende koers. De meubels zijn groot en nieuw.

Dinsdagavond betrok de hemel. Den Ouden kwam net terug van het passen van haar trouwjurk voor het huwelijk in oktober. Toen hoorde ze dat haar Servais door de Franse politie was opgepakt voor dopingtests.

Een half uur na middernacht kreeg ze hem aan de telefoon. 'Ik begrijp nu hoe prinses Diana kon verongelukken, zei hij nog.' Hij was op weg terug naar zijn hotel en zijn wagen werd gevolgd door acht auto's en motoren met journalisten.

Den Ouden is overtuigd van de onschuld van de Nederlandse ploeg. 'Ik durf allebei mijn handen 24 uur in het vuur te steken dat TVM brandschoon is. Nooit hebben ze positief getest op doping.' Strijdlustig: 'Daarom is het ook goed dat ze actie ondernemen. Ik zou me ook niet door justitie laten ondersneeuwen. Renners moeten schouder aan schouder staan, ook al zijn ze emotioneel gebroken. Dit is het machtigste middel dat ze hebben.'

Justitie moet zich niet bemoeien met doping, vindt Den Ouden. 'Laat ze zich met echte drugs bezighouden. Dat gaat gepaard met misdaad en maffia. Dit niet. Het is toch te gek voor woorden als je hoort dat de renners van Festina anaal zijn gefouilleerd. Alsof het cocaïnekoeriers zijn. Doping is een kwestie van de UCI, de internationale wielerbond. Die moet renners ervan weerhouden met hun leven te spelen. Daar hoef je geen jongens voor voor het gerecht te slepen.'

In Meerle huist meer wielerleed. TVM-renner Jeroen Blijlevens heeft een huis gekocht in het dorp dat dol is op wielrenners. Bart Voskamp (ook TVM) woont twee onder één kap met (de door een val al snel uit de Tour gestapte) Erik Dekker van de Rabo-ploeg. Het contact tussen de thuisblijvers is innig, ook met de Zeeuwse familie Priem. 'Marjan Priem heeft al een week niet met haar Cees gesproken die gevangen zit. Dat is toch vreselijk. Van zijn advocaat moet ze horen hoe het met haar man gaat.'

Wat zal het effect zijn van deze affaire op de carrière van Knaven? Den Ouden: 'Je weet het niet. Als coureur sta je hier in België op een voetstuk. Misschien laten ze je vallen als een baksteen. Misschien ben je de held.'

Meer over