Omstreden De Ridder stapt aan boord bij Brunel

De Nederlandse zeezeiler Dirk de Ridder stapt in op de boot van Team Brunel die meevaart in de Volvo Ocean Race. Hij vervangt de Fransman Laurent Pagès, die tijdens het verblijf in de haven van Auckland twee ribben heeft gebroken. Het team van schipper Bouwe Bekking maakte de aanstelling vandaag bekend. De Brunel maakt zich op voor de vijfde etappe van de zeilrace om de wereld, die op 15 maart van start gaat.

null Beeld getty
Beeld getty

De Ridder heeft net een schorsing van achttien maanden uitgezeten. De ervaren zeezeiler was gestraft voor een overtreding in 2013 vlak voor de America's Cup. Hij zou hebben gesjoemeld met het gewicht van één van de boten die zijn Oracle Team USA gebruikte tijdens de voorrondes. De Ridder mocht niet meedoen aan de befaamde zeilrace.

De Ridder heeft zijn sporen verdiend als zeiler. Hij nam deel aan de Olympische Spelen in 2000 en was ook al succesvol in de zeilrace om de wereld. De Nederlander won de race in 2002 als bemanningslid van de Duitse boot Illbruck Challenge en ontving voor die prestatie de Conny van Rietschoten Trofee, de prijs voor de beste zeiler van het jaar. In 2010 won De Ridder met BMW Oracle Racing de America's Cup.

,,Dirk is een van de beste trimmers ter wereld. Ik ken hem goed, heb veel met hem gevaren en weet dus exact wat ik aan hem heb'', lichtte schipper Bekking de aanstelling toe. De Ridder reageerde niet al te uitbundig. ,,Het is zeer vervelend voor Laurent dat hij deze etappe moet missen. Ik wens hem veel sterkte met zijn herstel. Ik ga mijn uiterste best doen om zijn plek zo goed mogelijk in te vullen.''

Meer over