Olympisch elftal kan tegen Spanje grote stap naar Sydney zetten

Een krantje kopen in het olympisch dorp van Sydney en aldaar tennisser Pete Sampras tegen het lijf lopen. Of liever nog: Anna Koernikova....

Het olympisch elftal (Jong Oranje) kan dinsdag in het uitverkochte stadion van FC Twente, de thuisbasis van de 20-jarige spits, een stapje richting Sydney 2000 zetten door te winnen van het eveneens ongeslagen Jong Spanje.

De negen groepswinnaars en de beste zeven nummers twee gaan door naar de laatste zestien van Europa, dat uiteindelijk vier landen naar Australië mag afvaardigen. Vennegoor of Hesselink scoorde in alle drie voorgaande duels, tegen Israël, Oostenrijk en Cyprus.

'Toen we begonnen hadden we het niet zo vaak over de Olympische Spelen, maar de interesse neemt alsmaar toe, bij ons én bij de media', zegt de Oldenzaler.

Logisch dat het olympisch gevoel moet groeien. In 1952 waren Nederlandse voetballers voor het laatst olympisch actief. Elke keer als Vennegoor of Hesselink het tenue van Jong Oranje aantrekt, is hij trots. 'Ik probeer het volkslied mee te zingen. De korte versie ken ik inmiddels wel.'

Over zijn naam zijn al zoveel grappen gemaakt. Wie speelt vandaag: Vennegoor óf Hesselink? Waar haalt iemand zo'n naam vandaan, die niet eens past in de kolom van de topschutters.

Hij vertelt: 'Er waren eens twee boerderijen. De man heette Vennegoor en hij ging samen met een vrouw van een andere boerderij. Vennegoor op Hesselink, was het aanvankelijk. Dat is later verbasterd.'

Met genoegen merkt de aanvaller dat de grappenmakers inbinden, want de persoon in kwestie dwingt de laatste tijd vooral respect af. Hij ontwikkelt zich in de schaduw van PSV'er Van Nistelrooy tot een geducht prijsschutter die al zestien keer scoorde in de competitie, evenveel als Machlas en Nilis. Waar Van Nistelrooy kan leren van Nilis, heeft Vennegoor of Hesselink bij FC Twente steun aan de 33-jarige John Bosman.

'Hij wijst vooral op kleine dingetjes; wanneer ik naar de eerste paal moet, wanneer ik beter nog even kan wachten. Het is mooi dat ik zo'n man ben tegengekomen. Ik moet ook nog beter worden, vooral als het gaat om mijn startsnelheid en het technisch vermogen in de kleine ruimte.'

Vennegoor of Hesselink is een rustige jongen die zijn ouders veelvuldig betrekt in de hulde. Zo is vader tevens zijn zaakwaarnemer. 'Hem kan ik in ieder geval vertrouwen.' En hij hoeft beslist geen vedette-gedrag te tonen, want zijn ouders of zijn zus zetten hem meteen op zijn plaats.

Natuurlijk denkt hij wel eens aan het 'grote geld', maar een miljoenencontract tekenen kan ook nog als hij dertig is. 'Soms hoor je van interesse, maar ik zit echt niet de hele dag te denken hoe ik via FC Twente en het olympisch elftal bij een grote club kom. Voorlopig is het vooral belangrijk dat ik veel speel, ervaring opdoe. Ik zie verder wel waar het schip strandt, waar mijn plafond is.'

Hem zul je ook niet horen over promotie naar het echte Nederlands elftal, met concurrenten als Bergkamp, Kluivert en Van Nistelrooy voor zich.

Doe maar gewoon, is zijn motto. Op zondagochtenden staat hij nog geregeld te kijken naar zijn vrienden uit het twintigste elftal van Quick '20 uit Oldenzaal, met wie hij in de zomer soms een balletje trapt op de zonneweide van Hulsbeek. Op hun beurt kochten die vrienden een seizoenkaart van FC Twente.

Hij is nog een ouderwetse straatvoetballer. 'We speelden op het schoolplein, tot 's avonds laat. Ik maakte slidings, gewoon op de stenen. Alle broeken gingen kapot. Als ik te laat thuis was, zei ik tegen mijn moeder dat de kerkklok achterstond.'

Een week lang zat Jong Oranje in trainingskamp en dat is in het verleden wel eens anders geweest. Vennegoor of Hesselink had alle tijd om de foto's van zijn idool te bekijken die aan de muren van het KNVB-sportcentrum in Zeist hangen. Ook de legendarische omhaal van grootmeester Marco van Basten tegen Den Bosch staat in zijn geheugen gegrift. 'Zelfs als ik later dement ben, zal ik Marco nooit vergeten.'

Meer over