Nog één keer een klas overslaan

Landskampioen, koploper in de eredivisie en op het Europese podium op de drempel van de kwartfinales van de Eurochallenge. Als voorzitter Roel Pieper van Eclipsejet Amsterdam kijkt naar de sportieve prestaties van zijn basketbalclub, ziet hij louter vooruitgang.

Van onze verslaggever Charles Bromet

Maar achter die aansprekende resultaten – bij winst in Mons plaatst Amsterdam zich vanavond bij de beste acht van het op twee na belangrijkste Europese basketbaltoernooi – gaat het verhaal schuil van een sportvereniging die moeite heeft een antwoord te vinden op de financiële crisis.

Na het faillissement van zijn bedrijf My Guide werd vorige week bekend dat ook een van zijn andere voorname projecten, Eclipse Aviation, op een faillissement afkoerst. ‘Het is spannend, maar het is nog niet afgelopen’, zegt Pieper over dat project. ‘De komende weken zal daarover meer duidelijk worden.’

Maar Amsterdam, dat naar verluidt werkt met een budget van ongeveer 3,5 miljoen euro, zal genoodzaakt zijn in financieel opzicht een stap terug te doen. Hoewel Pieper zijn zorg uitspreekt, wil hij nog niet spreken van een voortijdig einde van zijn droom om aansluiting te vinden bij de Europese top.

‘Als je net kans maakt om je bij de laatste acht van de Eurochallenge te plaatsen, moet je dat plan niet meteen overboord zetten’, zegt hij. ‘Maar wij zullen hierover met de aandeelhouders moeten spreken. Ik ben altijd ambitieus, maar ik ben ook realistisch. De financiële wereld is bezig iedereen een enorme les te leren, terwijl niemand precies weet welke les dat zal zijn.’

Met Ruud Frese en Bert Krabbendam is Pieper de voornaamste aandeelhouder. In een eerder stadium stonden zij al persoonlijk garant voor tekorten. ‘We hebben de club een paar jaar geleden ook met een aantal privé aandeelhouders boven water kunnen houden, dus ik denk dat we weer op die groep moeten terugvallen om te kijken hoe we van A naar B komen.’

Pieper vindt het ‘veel te vroeg’ om een uitspraak te doen over de directe gevolgen voor de begroting van zijn club. De selectie van het eerste team ondervond bij de uitbetaling van de salarissen, die vertraging opliep, echter al wel de gevolgen van de kredietcrisis.

In een reactie daarop zegt Pieper: ‘We hebben natuurlijk een paar kortetermijnproblemen die we moeten oplossen. Net als elk bedrijf proberen we met onze inkomsten heen en weer te schuiven, zo goed en zo kwaad als het gaat.

‘Het belangrijkste daarbij is de vraag: wat gaat er volgend jaar gebeuren? In alle sporten heb je te maken met een heel andere bedrijfspositie. Hoe wij zullen reageren, daar zijn we nog niet uit. We hebben plannen voor volgend jaar die we moeten bijstellen.

‘Ik denk dat je een enorme budgetverandering zult zien, van Barcelona en Real Madrid tot Amsterdam. Het zal zeker niet makkelijk zijn dat zo maar even te doen. Maar we hebben nog plannen die we in de komende weken willen uitwerken om te zien hoe we daar weer een nieuwe strik omheen kunnen maken.’

Begin november 2007, kort na zijn benoeming tot voorzitter van de Amsterdamse vereniging, sprak Pieper in zijn kantoor in Haarlem over zijn ambities. Hij zag kansen de weggezakte club te laten herrijzen en wees op zijn vermogen mensen mee te krijgen in zijn visie.

‘Uitdagingen bestaan voor 20 procent uit goede ideeën en voor 80 procent uit snoeihard werken’, zei hij toen in de Volkskrant.

Vijftien maanden later, kort na het gewonnen Europa Cupduel tegen Samara, wist hij dat de financiële crisis een totaal nieuwe werkelijkheid heeft geschapen. ‘Zelfs in de Amerikaanse profcompetitie NBA wordt gesproken over verplichte budgetreducties. Net als zoveel andere clubs denken wij nu na over de vraag: hoe gaan wij dit oplossen?’

Het is aan coach Arik Shivek de rust op de werkvloer te handhaven. ‘Ik vertrouw de mensen die deze club runnen. Zij zullen ongetwijfeld een antwoord vinden op de financiële problemen’, zegt hij. ‘Dit zijn dingen die in de familie horen te blijven, dus daar wil ik ze ook houden.’

Liever wijst hij op de opvallende prestatiecurve van zijn selectie die Europees zo heeft weten te verrassen. ‘Toen ik de loting van de eerste ronde zag, was ik erg sceptisch. Wij hadden een zware groep, met Jeruzalem, de nummer één van Israël, Oldenburg, de nummer één van Duitsland, en Larissa. Maar we hebben het gered en nu staan we op de drempel van de kwartfinale.

‘De winnaar vanavond behoort tot de beste acht’, vervolgt Shivek. ‘Op school slaan goede leerlingen een klas over. Wat wij dit jaar én vorig jaar hebben gedaan, is twee klassen overslaan. En als we de kwartfinales bereiken, slaan we in één keer drie klassen over.’

Meer over