Niveau Nederlands honkbalteam hoger dan ooit

Niks lyriek met een overdreven chauvinistische tint, Jan-Dick Leurs weet het zeker, dit is het sterkste Nederlands honkbalteam aller tijden....

Na drie dagen World Port Tournament is Nederland nog ongeslagen. Leuk voor de buitenwacht, maar de visie van Leurs reikt tegenwoordig verder dan de zege in een toernooitje. Hij heeft de gok genomen om zijn jongens in Rotterdam met knuppels van hout te laten slaan. Nu hij heeft gehoord dat op het EK definitief met hout wordt geslagen weet hij dat het een goede gok is geweest.

Opgelucht stelt Leurs vast dat onduidelijke honkbalwetten inmiddels helder zijn geworden en hij nu de beste honkballers mag opstellen. Als hij in het verleden een wedstrijd van Sparta/F bezocht, vroeg hij zich verbaasd af waarom hij pitcher Stewart niet mocht selecteren. 'Volgens een regel die waarschijnlijk niet eens heeft bestaan mocht ik geen Antillianen oproepen die een halve innings voor hun eigen land hadden gespeeld. Nu mag dat wel.'

De aangepaste regelgeving bood Leurs meer mogelijkheden. Ook ex-profs mogen nu voor hun land uitkomen. Met Faneyte en Eenhoorn erbij, die in Amerika zelfs de Major League haalden, heeft Nederland zomaar een wereldploeg. Leurs kan zijn geluk niet op. 'Voor mij en het Nederlands honkbal is dit een hele stap verder.' De kunst voor de bondscoach is de balans te vinden tussen ervaren spelers en de rest van de ploeg, onder wie jonge jongens als Legito en Isenia. Nederland is volgende maand kanshebber voor de Europese titel. Als het lukt kampioen te worden dan is de kans groot dat het NOC/NSF de honkballers een hogere status zal toekennen.

En wie weet wat het Nederlands team dan op de Spelen van Sydney kan bereiken en bij de WK 2001, waarvoor Nederland zich als organisator heeft aangemeld.

Met 39 rake klappen in drie wedstrijden was het resultaat van de praktijkoefening met knuppels van hout beter dan verwacht. Leurs zag zijn jongens eerst nerveus de knuppels testen. 'Je hebt gezien dat het met hout een heel ander spel is dan met aluminium. De spelers hadden er echt last van. Als je in de dug-out zit zie je ze heen en weer rennen, steeds weer een andere knuppel pakken, af en toe drie of vier tegelijk. Om het gevoel maar te krijgen.'

Tegen Taiwan opende Nederland met een 3-0 overwinning. De Taiwanezen, die ook met hout sloegen, kregen geen vat op pitcher Stewart die gespannen aan het duel begon. Leurs wist waarom. 'Hij heeft er altijd van gedroomd om hier te staan. Nu was het zover.'

Bob Sullivan, eigenaar/manager van de Sullivans, had er geen boodschap aan dat Nederland met houten knuppels aantrad en koos voor knuppels van aluminium. Leurs zat er niet mee. 'Moeten zij weten.' Hout was niet verplicht gesteld, dus deed Sullivan niets wat niet mocht. Zijn ploeg kwam met 0-3 voor maar nadat pitcher Mikkelson vermoeid raakte en zijn defensie onder druk van stootslagen en agressief honklopen bezweek, wist Nederland zes keer te scoren en werd de tweede winstpartij binnengehaald.

De tegenvallende Cubanen waren het derde slachtoffer van de Nederlanders. Hofer liet de eerste Nederlandse homerun geslagen met een knuppel van hout noteren. Maar het Cubaanse team in Rotterdam is niet te vergelijken met het nationale team dat vorig jaar de wereldtitel veroverde. De veelal wat oudere Cubanen die naar Rotterdam zijn gestuurd behoren niet tot de nationale tophonderd en daarom kan dit team het beste worden aangemerkt als Cuba 4 of 5. Misschien waren die teams in het verleden nog te sterk voor Nederland, tegenwoordig is daarvan geen sprake meer.

Tijdens de rest van het toernooi gaat Leurs op zoek naar wie straks zijn basisspelers worden. 'Dat weet ik nu nog niet. We hebben een heleboel spelers van hetzelfde niveau. Ik denk dat we nog nooit zo'n sterk team hebben gehad.

'Verleden jaar, het is slecht in de pers naar voren gekomen, werden we zesde van de wereld. Het is moeilijk om bij de WK de play-offs te halen maar dat deden we wel. Dat was een gigantische prestatie.

'Dit team is nog sterker dan het team van vorig jaar. De pitchingstaff is beter geworden. Daarnaast word je altijd sterker met Eenhoorn als korte stop. Als je ziet hoe die jongen een bal verwerkt, lijkt het alsof de bal lek is. Zo simpel gaat dat. Het is natuurlijk machtig als je zo'n vent erbij hebt. Dat geeft als coach ruimte om andere jongens op andere plaatsen te zetten. De korte stop staat er al. Die is goed. Die is fantastisch.'

Meer over