Nieuwe impuls voor waterpolosters

Dinsdag begint voor de Nederlandse waterpolosters het EK in Zagreb, met een wedstrijd tegen Hongarije. De olympisch kampioen wordt sinds begin vorig jaar gecoacht door de Italiaan Mauro Maugeri. Ilse Sindorf is zijn assistent. Ze bekleedde die functie ook al onder Robin van Galen die de ploeg een jaar eerder in Peking naar goud had geleid.

Nederlandse trainers zijn leuk, maar Sindorf is er klaar mee. Hun benadering brengt de vrouwen niet verder. Maugeri was de geschikte kandidaat om Robin van Galen op te volgen. ‘Een goede zaak, dat zo’n type coach is binnengekomen. Ik ben blij met hem. De ploeg was ook toe aan een nieuwe impuls. Absoluut.’

De wind van voren

Als de training in het bad op het KNVB-sportcentrum in Zeist wordt onderbroken en de speelsters op de kant wat drinken en eten, toont Maugeri zich van de vrolijke kant. Even later, als de meiden weer in het water liggen en hij iets verkeerds ziet, krijgen ze echter de wind van voren. ‘A mistake, incredible’, briest hij.

‘Zo is hij’, glimlacht Sindorf. ‘Gezellig én temperamentvol. Dat zijn we in Nederland niet gewend. Hier hoor je: nou meiden, dat zag er even niet zo goed uit, dat moet beter, hoor.’

Rechterhand

Vanaf de zomer van 2005 fungeert Sindorf, ex-waterpolointernational, als rechterhand van de bondscoach. Eerst onder Van Galen, met wie ze het olympisch traject op gang bracht en in Peking een gouden slot beleefde. Nadat Van Galen was gestopt, heeft ze sinds begin 2009 met Maugeri te maken.

De geboren Siciliaan, bezig aan zijn eerste buitenlandse avontuur, heeft als trainer en coach een rijk verleden. Met Ozzizonte Catania veroverde hij negen landstitels en zes keer de Europa Cup. Hij was assistent-bondscoach van de Italiaanse vrouwen die in 2004 goud veroverden bij de Spelen in Athene. Vier jaar later stond hij in Peking aan het roer toen Italië in de kwartfinale door Nederland werd uitgeschakeld.

Topcoaches

Van Galen en Maugeri zijn twee topcoaches, wier aanpak wordt bepaald door het cultuurverschil, vindt Sindorf. ‘Bij Nederlandse trainers gaat alles volgens een programma, liefst van minuut tot minuut. We coachen op een rustige manier. Mauro is explosief, minder aan tijd gebonden, beschikt over veel waterpolokennis en kan zich nu ook beter dan in het begin in het Engels uitdrukken.’

Maugeri heeft de speelstijl van de ploeg aangepast. Er wordt nu naar zijn inzicht gespeeld, een mix van degelijkheid, snelheid, agressie en tactiek. Die omschakeling vergt veel, merkt Sindorf. ‘Ieder moment waarop de bal op een hand ligt, wil hij dat de speelster zich bewust is van wat ze moet doen. In zijn beleving zijn er veel varianten mogelijk. Hierdoor raken de speelsters soms nog uit hun spel.’

Mooie fases

Toch is de gewenning onmiskenbaar. Soms ziet Sindorf in een wedstrijd hele mooie fases. ‘Dan denk ik: dat ziet er goed uit. Mauro let erg op uitvoering en details. Voor hem vormen details een onderdeel van de basis. Als de basis juist wordt uitgevoerd zie je degelijk, rustig, goed waterpolo. We hebben daarvoor alle ingrediënten in huis.’

Het is lang geleden dat de waterpolosters bij een EK in de prijzen zijn gevallen. Na het afscheid van een aantal routiniers treedt Nederland in Kroatië aan met een sterk verjongde formatie. Tegenstanders in de poule zijn Hongarije, Duitsland en Spanje. ‘Het kan alle kanten op’, zegt Sindorf. ‘We kunnen een medaille veroveren, maar ook zesde of zevende worden.’

Hoe belangrijk het EK en ook het WK van 2011 in Shanghai ook zijn, Sindorf ziet het als treden van het stappenplan op weg naar de Spelen van 2012 in Londen, waar de olympische titel wordt verdedigd. ‘Als we deze zomer ons spel naar een hoger plan tillen, hebben we nog een jaar om de volgende stap te zetten. Dat is het mooie aan dit team, er is nog veel te halen.’

De Australische Sophie Smit (L) probeert de bal te veroveren van Yasemin Smit (R). (ANP) Beeld
De Australische Sophie Smit (L) probeert de bal te veroveren van Yasemin Smit (R). (ANP)
Meer over