INTERVIEW

'Niet meer halverwege het seizoen al op vakantie'

De 'voetbalpiramide' gaat vanaf komend seizoen op de schop. Met de invoering van de tweede divisie wordt een brug geslagen tussen amateur- en betaald voetbal. Daar hoort ook verplichte promotie en degradatie bij. En contracten met de spelers. Niet elke club is er blij mee.

Supporters bij een training van het eerste elftal van Katwijk op het hoofdveld. Beeld null
Supporters bij een training van het eerste elftal van Katwijk op het hoofdveld.

KNVB: meer stabiliteit

Een aantal jaren geleden bracht de KNVB het onderwerp doorstroming opnieuw op tafel. 'We zijn een van de weinige landen in de wereld waar nog geen sprake is van verplichte promotie en degradatie in de top van het amateurvoetbal. Met de eenwording van de voetbalpiramide willen we het Nederlandse voetbal verbeteren en ontwikkelen', legt Koen Adriaanse namens de KNVB uit.

'In de afgelopen jaren hebben we gezien dat de stap voor promotie van de topklasse naar de eerste divisie nog te groot is. We zijn samen met de clubs gaan kijken hoe we een systeem van gereguleerde eisen konden creëerden en hoe we de clubs konden helpen', zegt Adriaanse. Zo krijgen clubs bijvoorbeeld een aantal jaar om aan bepaalde eisen te voldoen. 'Het gaat om voorwaarden die horen bij een hoger niveau, ook faciliteiten rond het veld.'

Voor sommige clubs blijken de spelerscontracten een belangrijk punt van kritiek te zijn. 'We weten dat er in de top van het amateurvoetbal betaald wordt, op allerlei verschillende manieren. In feite vragen we de clubs dat nu allemaal op dezelfde wijze te regelen, door iedere speler met een contract te betalen.

'Nu hebben we ook weinig inzicht in de financiën van amateurclubs, dat zie je aan de situatie bij WKE, dat failliet is gegaan. Dat willen we in de toekomst voorkomen. Met het inzicht komt er meer stabiliteit.'

Er is ook kritiek op de geringe doorstroming die er in het begin zal zijn. Per seizoen promoveert één club. 'Maar daarvoor hebben de clubs bewust gekozen, juist omdat de stap te groot was. Er volgen de komende jaren genoeg evaluatiemomenten', aldus de woordvoerder van de KNVB. 'Bij iedere verandering is er tegengeluid. Alle clubs hebben democratisch ingestemd met de hervorming van de voetbalpiramide.'

'Kritiek op eisen hypocriet'

Peter van den Brug, TEC (Tiel), 3de in topklasse zondag

Zes seizoenen geleden speelde TEC nog in de derde klasse. Vier promoties later vindt de Tielse club zich terug in het bovenste deel van de zondag topklasse en lonkt de tweede divisie. 'Ik wil niet zeggen dat dit ons overkomen is, maar vooraf hadden we het doel ons te handhaven in de topklasse. We durven iets harder te dromen van de tweede divisie dan een half jaar geleden', grijnst voorzitter Pieter van den Burg.

Voor TEC is het spelen in het tweede divisie een absolute prijs. Over de eisen van de KNVB voor het spelen in de nieuw te vormen competitie maakt Van den Burg zich dan ook geen zorgen. 'Die eisen garanderen juist een stukje professionaliteit. We zijn er al vrij ver mee, daar hebben we ook complimenten van de KNVB over gehad. Bovendien is het prettig dat de KNVB als financiële toezichthouder gaat optreden, daar kunnen ze alleen maar behulpzaam in zijn.'

Van den Burg: 'Ik vind de kritiek op de eisen van de KNVB hypocriet. Denk je dat ze bij AFC nu voor niks spelen? Als zij volgend jaar niet meedoen aan de eisen van de KNVB, is er gewoon sprake van competitievervalsing.'

Met zo'n 550 leden is TEC de kleinste club die zih lijkt te plaatsen voor de tweede divisie. Sinds de prestaties van TEC in de lift zitten, stijgt ook het aantal leden weer. Desondanks hoeft de club volgens Van den Burg geen financiële risico's te nemen door de eventuele promotie naar de tweede divisie. 'Maar de spelers worden wel duurder en er komt meer druk op ze. Omdat wij het nu goed doen, zie je ineens mensen die zich voordoen als zaakwaarnemers. Zij proberen met spelers in gesprek te komen of ze weg te kapen. Daar zullen we aan moeten wennen. Moeten we hen dan wegsturen uit de bestuurskamer of van het complex?'

null Beeld null

'Strijd tussen clubs groter'

Mark Vergouwen, Katwijk, 1ste in hoofdklasse zondag

In seizoen 2012/'13 werd Katwijk al gepolst voor een stap naar de Jupiler League. De club koos er toen voor in het amateurvoetbal te blijven. Voorzitter Mart Vergouwen realiseert zich dat de stap omhoog zich volgend seizoen alsnog kan aandienen. 'Als je A hebt gezegd bij de stap naar tweede divisie, kun je er niet in spugen als het moment komt dat je kampioen wordt en moet doorschuiven naar de eerste divisie. Of we dat willen of moeten, dat is nu eenmaal de regeling. We gaan niet tegen spelers zeggen: we worden bijna kampioen, nu even de rem erop. Dat is gek.'

Een eventuele stap naar de eerste divisie betekent dat de licentie-eisen van de KNVB een stapje verder zullen gaan. 'Maar daar worden we niet warm of koud van', zegt Vergouwen. 'De eisen voor de tweede divisie zijn ook geen rocket science. Als je die eisen langsloopt, hoeven de meeste clubs weinig tot geen aanpassingen te doen. Iedere club in de topklasse heeft een contract met de spelers. Iedereen kan roepen dat ze dat niet hebben, dat is flauwekul.'

Vergouwen denkt dat de hervorming van de voetbalpiramide een impuls zal geven aan het competitievoetbal. 'Clubs in het rechterrijtje van de eerste divisie, waar voetballen die nog voor? Welke strijd of beleving is er? Als die straks kunnen degraderen, kunnen ze niet halverwege het seizoen al op vakantie. De strijd tussen clubs wordt dus groter.'

Vorig seizoen speelde Katwijk twee keer de derby tegen Quick Boys. Over twee duels kwamen er zo'n vijftienduizend supporters. Vergouwen: 'Maar ik weet niet of wij op vrijdag of maandag supporters zouden trekken. Onze supporters willen op zaterdag lekker met de auto naar een uitwedstrijd. In de eerste divisie moeten ze dan een combiticket kopen en de wedstrijd achter glas bekijken.'

Een geblesseerde speler werkt een apart programma af. Beeld null
Een geblesseerde speler werkt een apart programma af.

'Traditieclubs verdwijnen'

Ad Westerhof, AFC (Amsterdam), 6de in topklasse zondag

Tradities zijn de hoeksteen van AFC, opgericht in 1895 en daarmee de oudste club van Amsterdam. Een van die tradities is de amateurstatus en daarom stuiten de eisen rondom de spelerscontracten de club tegen de borst. 'Daar doen wij niet aan mee. Dan krijgen we misschien een boete of punten in mindering. Ze kunnen ons niet verplichten spelers een contract te geven en bepalen wat wij minimaal moeten betalen. Ze vergeten dat de KNVB van de clubs is en de clubs niet van de KNVB', reageert AFC-voorzitter Ad Westerhof.

Maar de contracteisen zijn niet het enige waar AFC tegenaan hikt. 'Ik vind de deelname van de beloftenteams ook apart. Dan is Jong FC Groningen straks de kampioen van de amateurs. Bovendien zijn er nog veel meer praktische problemen, zoals de discussie over op zaterdag of zondag spelen. Straks moet het in de loop van het seizoen allemaal gerepareerd worden', aldus Westerhof.

'Er is wat aan de hand in het betaalde voetbal en het amateurvoetbal wordt gebruikt om dat beter te maken. En er promoveert maar één team per jaar. Dan duurt het jaren voordat de competitie is opgeschoond. Je krijgt waarschijnlijk ook nog een partij faillissementen van clubs die uit de eerste divisie degraderen.'

Westerhof is bang dat de traditieclubs zo van het hoogste amateurpodium verdwijnen. 'Waar blijft het amateurvoetbal op deze manier? Je wilt de traditionele clubs er toch bij hebben? Wij zijn niet per se tegen de tweede divisie, maar vinden die wel overbodig. We waren ook al tegen de topklasse, dat is een soort betaald voetbal voor dorpen geworden. Jaren geleden is de tweede divisie opgeheven. Ik zie geen verschil met die van toen en de nieuwe tweede divisie.

Semiprofs

Tussen 1956 en 1971 werd er in Nederland al eens in de tweede divisie gespeeld. Toentertijd was de competitie het laagste betaald voetbalniveau in Nederland, waarin vooral semiprofessionele clubs actief waren. De structuur van de competitie veranderde in de jaren van twee afdelingen naar één. Bovendien was ook het aantal promovendi en degradanten aan veranderingen onderhevig. Na het seizoen 1970/'71 besloot de KNVB de tweede divisie op te doeken. Volgens de bond was het aantal betaald voetbalclubs te groot. Door het stoppen van de tweede divisie verdween een groot deel van de clubs naar de amateurs. Een aantal financieel gezonde clubs maakte de stap naar de eerste divisie. Onder meer PEC Zwolle, FC Eindhoven, Roda JC en VVV-Venlo bevinden zich nog altijd in het betaald voetbal.

null Beeld null
Meer over