NIEUWS

Nederlandse hockeyers redden Europese titel via een haast ‘Duitse’ ontsnapping

De Nederlandse hockeyploeg is voor de zesde keer kampioen van Europa geworden. Met een haast ‘Duitse’ stunt ontsnapten de mannen van bondscoach Max Caldas aan de naderende nederlaag tegen uitdager en eeuwige plaaggeest Duitsland, waarna in de shoot-outs, de hockeyvariant van de strafschoppenserie, alsnog de Europese titel werd gegrepen.

Spelers van Nederland vieren het kampioenschap; Beeld ANP
Spelers van Nederland vieren het kampioenschap;Beeld ANP

Doelman Pirmin Blaak, een killer tussen de palen, werd na anderhalve stop tot speler van de wedstrijd uitgeroepen en door de man van de laatste geslaagde shoot-out, Thijs van Dam, boven op de schouders gesprongen. Van Dam wees de routinier aan als de matchwinnaar. Blaak was behalve in de verlenging ook de uitblinker in de reguliere speeltijd.

Net zo veel lof en eer mochten er evenwel gaan naar Jip Janssen, de strafcornerspecialist van Kampong die op de rand van de nederlaag zijn ploeg op gelijke hoogte (2-2) bracht. Negen seconden voor tijd bracht Seve van Ass in een wanhoopsoffensief - keeper Blaak van het veld, elfde veldspeler op het kunstgras - de bal in de cirkel, waar Jeroen Hertzberger een strafcorner afdwong. Zelf wilde de spits een strafbal, wegens het slaan op de stick, maar de scheidsrechters en de VAR hielden het op de eerste straf: strafcorner.

Het was pas de derde keer dat Nederland voor een dergelijke kansrijke uithaal mocht aantreden. Strafcorner 1 en 2 waren in het eerste kwart weinig subtiel mislukt. De derde kans, bij 1-2 achter en een enorme druk op de schouder van aangever Hertzberger, werd door Janssen, man met een gezichtsbeschermend masker, laag in het Duitse doel gepusht. De bal sloeg via de legguard van doelman Stadler tegen het net: 2-2. Het was ontsnappingskunst zoals de Duitsers die zo vaak aan de dag leggen. In de voorronde kwamen de oosterburen in het treffen met Nederland nog in de laatste minuten van 0-2 achter terug tot een gelijkspel, ook toen 2-2.

In de shoot-out, het was een finale er moest een kampioen komen, deed het nationale hockeyelftal wat het donderdag tegen wereldkampioen België ook had getoond. Toen ging het evenwel veel moeizamer, maar zaterdagmiddag in het Amsterdamse bos waren de aangewezen schutters die binnen acht seconden doel dienden te treffen in topvorm. Op rij Jeroen Hertzberger, Thierry Brinkman, Robbert Kemperman en Thijs van Dam prikten de bal na een aanloopje vanaf de 23-meterlijn achter doelman Stadler. Jorrit Croon die tegen België de beslissende bal tegen de touwen drukte hoefde niet eens meer van de middenlijn naar voren te komen, omdat van de als koelbloedig beschouwde Duitsers slechts Bloemendaal-spits Florian Fuchs raak schoot (1-1) maar daarna Rühr en Herzbruch op Blaak stuitten.

Nederland werd eerder Europees kampioen in 1983, 1987, 2007, 2015 en 2017. Slechts Duitsland heeft meer continentale hockeytitels bij de mannen achter de naam: acht liefst.

Meer over