Nederland opent Davis Cup in België

Nederland speelt in april in de eerste ronde van de Davis Cup tegen België. Het nationale tennisteam behoorde woensdag bij de loting in Londen tot de acht geplaatste landen....

Van onze sportredactie

AMSTERDAM

Van vrijdag 3 tot en met zondag 5 april spelen de Belgen voor eigen publiek. Een lokatie voor het duel is nog niet gevonden, maar inmiddels heeft de stad Charleroi zich wel kandidaat gesteld voor de organisatie. Andere mogelijke speelplaatsen zijn Antwerpen en Brussel.

België verdiende drie weken geleden promotie naar de wereldgroep, de hoogste divisie van de Davis Cup, een podium waarop het land in 1991 voor het laatst vertegenwoordigd was.

In Gent wonnen de Belgen verrassend het promotie-degradatieduel tegen titelhouder Frankrijk met 3-2. Het is de vijfde keer in de geschiedenis dat België in de wereldgroep uitkomt.

Opvallendste naam in het team van België is Filip Dewulf, die eerder dit jaar furore maakte bij de Open Franse tenniskampioenschappen. In Parijs verloor de 25-jarige Vlaming pas in de halve finale van de latere winnaar Kuerten. Op dit moment bezet Dewulf de 39ste plaats op de wereldranglijst. Het Belgische team wordt gecompleteerd door Johan van Herck (79ste op wereldranglijst), Christophe van Garsse (145ste) en Libor Pimek.

Nederland werd dit jaar in de tweede ronde van de wereldgroep uitgeschakeld door Amerika, dat eind volgende maand in de finale aantreedt tegen Zweden. In de eerste ronde won Nederland van Roemenië.

Volgens Michiel Schapers, die in april zijn debuut maakt als coach van de Davis Cup-formatiek, mag België niet onderschat worden. 'Ze hebben Frankrijk verslagen, dus ze kunnen wel wat. India thuis of Zwitserland thuis had mijn voorkeur.'

De loting leverde enkele aansprekende confrontaties op. De Verenigde Staten spelen thuis tegen Rusland, Spanje ontvangt Brazilië en Duitsland is gastheer van Zuid-Afrika.

Meer over