Nederland klein basketballand

'Ik snap het echt niet', zegt Nicolas de Jong, de in Frankrijk opgegroeide halve Nederlander van 2.10 meter die sinds deze zomer voor Nederland speelt. 'Een land als Litouwen, met nog geen 5 miljoen inwoners, heeft een geweldig basketbalteam. In Nederland wonen de langste mensen op aarde en daar hadden ze tot een week geleden al meer dan 25 jaar niet meegedaan aan het EK. Hoe kan het dat basketbal in Nederland niet groot is?'

Lisette van der Geest
Nicolas de Jong in duel met de Kroaat Ante Tomic. Beeld anp
Nicolas de Jong in duel met de Kroaat Ante Tomic.Beeld anp

Wetenschappelijk tijdschrift Science meldde in april dat de gemiddeld langste mensen ter wereld uit Nederland komen. De gemiddelde Nederlandse man is 1.84 meter. Dat is klein in vergelijking met een doorsnee topbasketbalteam, waar al snel lengtes van 2.10 meter worden gehaald. Logisch ook: hoe dichter bij de basket, des te handiger. En een basket hangt op 3.05 meter.

Opvallend genoeg behoort het Nederlandse basketbalteam ondanks de lange bevolking niet tot de gemiddeld langste landen in hun groep in de poulefase. Sterker nog, slechts één land uit groep C is gemiddeld kleiner dan het team van bondscoach Toon van Helfteren (zelf 2.05 meter).

Uiteraard is lengte in een team afhankelijk van de keuze van een bondscoach. Een selectie bestaat uit twaalf spelers, soms vallen langere mannen in de voorselectie af. Als Van Helfteren kan kiezen tussen twee spelers die verschillen in lengte, maar die qua wendbaarheid, technische en tactische vaardigheden van gelijk niveau zijn, dan kiest Van Helfteren zonder twijfel voor de langste. 'Die is hoger, heeft langere armen en zit dichter bij de basket.'

Nederlanders langste mensen ter wereld

Lees hier het artikel van het wetenschappelijke tijdschrift Science.

Beweeglijker

De langste basketballer uit de Nederlandse EK-selectie is Henk Norel, hij is 2.12 meter, terwijl alle concurrerende landen in Zagreb een langste man van minstens 2.15 meter hebben. Er was een tijd dat lengte overheerste in de basketbalzalen, weet de 64-jarige Van Helfteren. Hoe langer, hoe beter, was de filosofie. Basketbaltechniek werd later wel bijgeleerd. 'Maar op een gegeven moment kom je terug van dat idee van zo lang mogelijke spelers.'

Minder lang zijn hoeft succes niet in de weg te staan. Integendeel. De beste NBA-speler van afgelopen seizoen, Stephen Curry, staat bekend als klein. Hij is 1.91 meter. Worthy de Jong, de opvallendste speler uit het Nederlands team, behoort op internationaal niveau met zijn 1.93 meter ook niet tot langsten .

Van Helfteren: 'Kleine spelers zijn over het algemeen technisch vaardiger en door hun fysiek sneller en beweeglijker.' Een beschrijving die geldt voor zowel Curry als De Jong. De kleinste speler uit de geschiedenis van de NBA is overigens Tyrone Bogues, hij kwam niet verder dan 1.60 meter.

Nicolas de Jong. Beeld anp
Nicolas de Jong.Beeld anp

Hotelbedden

Op het EK is het langste team in groep C tevens de topfavoriet. Griekenland, gisteravond de tegenstander van Nederland, was al voor aanvang van die afsluitende wedstrijd verzekerd van groepswinst. Van Helfteren: 'Griekenland heeft veel van die tussenmaten in het team rondlopen van rond de 2 meter. Zo komen ze aan die gemiddeld 3 centimeter extra per speler.'

Maar waarom heeft Nederland met zijn lange bevolking geen langere nationale basketbalselectie? Van Helfteren: 'Als de basketbalopleiding in een land van jongs af aan goed is verzorgd, heb je uiteindelijk veel meer goede lange mensen dan in een land waar de opleiding minder goed is. Vooral in de landen waar wij nu tegen spelen, staat de ontwikkeling van basketballers op een veel hoger niveau dan in Nederland. Dat is allemaal van elkaar af te leiden. Als de opleidingen bij ons verbeteren, zouden wij in het basketbal veel kunnen hebben aan dat gegeven van de langste mensen ter wereld.'

Er is nog een voordeel aan een minder lange ploeg: de basketballers passen makkelijker in de hotelbedden. Na hard onderhandelen kreeg elk nationaal team in het spelershotel in Kroatië in plaats van twee, zes bedverlengstukken tot hun beschikking. En daarmee kwam het Nederlands team precies uit.

Meer over