Nardello maakt seizoen goed in Pyreneeën

Het geduld van Daniele Nardello werd donderdag beloond in de Ronde van Spanje. Met het einde van het seizoen in zicht wachtte de Italiaan nog altijd op zijn eerste zege....

Abraham Olano behield de leiding in het algemeen klassement, maar beleefde een moeilijke dag. De Spanjaard moest een halve minuut toegeven op de Duitser Jan Ullrich en de Rus Pavel Tonkov. In de laatste beklimming van de rit over tweehonderd kilometer kwam Olano onverwacht in de problemen en moest de grote groep laten gaan. Zonder steun van zijn ploeggenoten arriveerde hij op zevenenhalve minuut van Nardello.

Zijn terugslag verraste de leider zelf niet. 'Ik heb mij elke dag vooraan laten zien. Ik moet daar nu de tol voor betalen.' Zijn voorsprong na de eerste van de drie dagen in de Pyreneeën bedraagt nu een minuut en 39 seconden op Ullrich en 2.29 op Tonkov.

De Duitser had aanvankelijk niet eens in de gaten dat Olano niet kon volgen. 'Toen in de slotfase het tempo omhoog ging, ben ik meegegaan. Het is mooi dat ik daarbij tijd heb goedgemaakt, maar het was eigenlijk niet de opzet.'

Nardello vormt in het algemeen klassement geen bedreiging voor Olano. Hij mocht daarom al vroeg in de etappe met een groep van 21 ontsnappen. De vluchters kregen een maximale voorsprong van bijna dertien minuten. Eerst probeerde de Italiaan Contrini het alleen. Hij pakte drie minuten, maar werd toch weer bijgehaald. In een tweede poging bleven Nardello, de Colombianen Pena en de Spanjaarden Casas en Uria wel weg. De groep achter hen viel uiteen.

De Italiaan, in 1996 ook al eens winnaar in de Ronde van Spanje, klopte Pena in de sprint. 'Een mooie zege', vond Nardello, die tijdens de rit hartstochtelijk werd toegeschreeuwd door zijn supporters. 'De beklimmingen gingen mij goed af. Ik had wel verwacht dat ik zou winnen. Ik was op papier de snelste van de vier.'

Nardello had zijn hoop op de Ronde van Spanje gezet. Bij de start voelde hij zich honderd procent fit. Een knieblessure leek zijn plannen in de war te sturen. Het herstel kwam sneller dan verwacht. 'Nu de knieproblemen achter de rug zijn, kan ik hier misschien nog meer bereiken.'

Jacky Durand ging donderdag niet meer van start in de elfde etappe. De Fransman, die een dag de leiderstrui droeg, keerde wegens een sterfgeval in de familie terug naar huis. Vandaag volgt voor de renners de tweede rit door de Pyreneeën over 147,4 kilometer naar Andorra.

Fernando Escartin is ten minste drie maanden uitgeschakeld. De nummer twee van vorig jaar liep afgelopen weekeinde een dubbele armbreuk op bij een val. De Spanjaard kan niet starten bij de wereldtitelstrijd, volgende maand in Italië.

Meer over