Mild Nederlands publiek heeft een applausje verdiend

Een bedankje voor de bondscoach? Patrick Kluivert begreep de vraag niet helemaal. Of helemaal niet. Waarom zou hij Hiddink moeten bedanken....

Van onze verslaggever

ROTTERDAM

Guus Hiddink trotseerde een deel van de publieke opinie en de mogelijke toorn van het publiek door Kluivert op te roepen voor Nederland - België, ondanks een veelbesproken uitspatting in diens privéleven. Het bleek een goede keus, maar het ging voor Kluivert te ver om de bondscoach in zijn dankwoord te betrekken. Als hij in vorm is, hoort hij gewoon in het Nederlands elftal. Punt uit.

Veel symboliek school in een moment na afloop, vlak bij de middencirkel. Kluivert ruilde zijn shirt met Gilles de Bilde. De een was verguisd in Nederland, de ander beleefde moeilijke momenten in België nadat hij als speler van Anderlecht een tegenstander met een vuistslag velde.

Het legioen koos massaal voor Oranje en dus voor Kluivert. Geen enkel afkeurend fluitconcert klonk op. Alleen het vak met bijna 5.000 Belgen trachtte de spanning op te voeren en de zaak op te hitsen. 'Patrick is een seksmachine', zongen ze, maar de song waaide weg door de Hollandse orkaan. 'Fantastisch', voelde Kluivert zich. 'De Nederlanders bleven achter me staan, ook toen de Belgen me uitjoelden.'

Natuurlijk was het een spannende week geweest voor Kluivert, maar met name Seedorf legde een arm van vriendschap en bescherming om zijn schouder. Winston Bogarde, clubgenoot van Kluivert bij AC Milan, zei na afloop: 'Het publiek heeft een applausje verdiend.' Seedorf, ook tijdens het volkslied naast Kluivert opgesteld: 'Ik zag in Patricks ogen dat het goed zat.'

Al toen de spelersbus bij De Kuip arriveerde, viel Kluivert en co waardering ten deel. Tijdens de warming-up was het publiek scheutig met geklap en bij het omroepen van de namen schreeuwden de mensen misschien nog een beetje harder voor de 21-jarige Amsterdammer.

Seedorf sprak voortdurend van de overwinning van het collectief. 'Een teamprestatie, zonder uitschieters.' Zo deed het hem zichtbaar goed dat Ronald de Boer een sprintje trok van een meter of vijftig om Kluivert te feliciteren met zijn doelpunt. 'Zo'n moment geeft veel waarde aan het geheel.' De Madrileen heeft duidelijk oog voor detail.

Kluivert had de golf van dankbetuigingen die uit de oranje zee op hem neerdaalde goeddeels aan zichzelf te danken. Hij speelde goed, was scherp en vormde een prima koppel met Dennis Bergkamp.

Clarence Seedorf toonde zich opgelucht dat de kwalificatie nu al een feit is. 'Ik krijg een heel druk seizoen met Real Madrid. Daarin wil ik ook veel winnen.'

De selectie van Oranje lijkt hechter dan voorheen, niet in het minst doordat zij de commotie die toch weer ontstond rond het team overwon. De voetballers zien zich als kanshebber.

Winston Bogarde, bijna geïrriteerd: 'Wat nou ver komen in Frankrijk. We gaan voor de beker. We hebben een heel talentvolle groep die veel heeft meegemaakt en die zich wil manifesteren.'

Zo is het algemene gevoel: de kwalificatie is zo on-Nederlands eenvoudig verlopen dat de prestaties op het WK eenvoudig niet mogen uitblijven. Tijdens het EK in Engeland was de groep misschien nog wat onervaren en verscheurde het conflict rond de naar huis gestuurde Davids de sfeer. Frank de Boer nu: 'De affaire met Kluivert had een goede uitwerking op de groep. En hij maakte alles goed met zijn doelpunt.'

Mogelijk zal straks de roep om een andere coach vanuit bepaalde hoeken weer komen aanwaaien. Zo is dat nou eenmaal altijd geweest bij het Nederlands elftal. Frank de Boer: 'We zijn zeer tevreden over Hiddink.'

De aanvoerder weet ook dat Oranje minder scherp traint dan Ajax voorheen onder Van Gaal. 'Bij het Nederlands elftal kun je niet zoveel doen als bij je club. Het gaat erom dat je een beetje op elkaar raakt ingespeeld. Hiddink geeft je veel zelfvertrouwen, dat is belangrijk.'

Bergkamp: 'We hebben ons met prachtige cijfers gekwalificeerd.' Ter herinnering: dat deed ook Thijs Libregts voor het WK van 1990, hij eindigde in de groep boven de latere wereldkampioen Duitsland. Toch moest hij wijken. Bergkamp, kortaf: 'Hiddink is geen Libregts.'

Bij Bergkamp kan Hiddink nauwelijks kapot, mede omdat de coach begrip toont voor de vliegangst van de voetballer en ook in mindere tijden een beroep bleef doen op de technisch geniale aanvaller.

Bergkamp: 'Nog een seizoen kunnen we allemaal rijpen bij onze clubs. Vergeet niet dat het voor velen van ons de laatste keer is dat we een WK meemaken.'

Meer over