'Michael van Gerwen had een oogje op mijn dochter, denk ik'

In Londen begint morgen het PDC World Darts Championship. Voordat je daar mag werpen, moet je eerst veel uren maken op lokaal niveau. Op bezoek in café De Swan.

Deelnemers aan de LaCo, de landelijke Dartscompetitie in Nederland. In Café De Swan strijden DONHN en BDC tegen elkaar. Beeld Marcel van den Bergh / de Volkskrant
Deelnemers aan de LaCo, de landelijke Dartscompetitie in Nederland. In Café De Swan strijden DONHN en BDC tegen elkaar.Beeld Marcel van den Bergh / de Volkskrant

Natuurlijk zijn ze er niet, de heupwiegende walk on girls die de matadoren naar het podium begeleiden. Er is immers niet eens een podium. Maar het zweemt wel degelijk wat naar testosteron in café De Swan in Heerhugowaard.

'Slopen die handel!' De spelers van de Darts Organisatie Noord Holland Noord klemmen hun pijlen in de ene vuist en geven elkaar een boks met de vrije hand. De bezoekers, het team van de Bossche Darts Competitie, zojuist gearriveerd in een busje, zullen eraan moeten geloven.

Dit is op een grijze decemberzaterdagmiddag het strijdtoneel van de LaCo, de Landelijke Competitie, waarin selecties uit de 25 bij de Nederlandse Darts Bond aangesloten regio's het tegen elkaar opnemen. In De Swan hangen vijf borden, met de bull op een hoogte van 1,73, in het helle licht van spotjes aan het plafond. Vijf latjes zijn vastgetimmerd op de vloer, op 2,37 meter afstand. Een ronde tafel voor BDC en de toog voor DONHN vormen al vroeg het podium voor bierglazen - de scherpte moet eerst van de zenuwen, grijnzen de deelnemers.

De LaCo geldt als een kweekvijver van talent, maar is ook stilstaand water voor uitbollende veteranen en een warm bad voor beloften die de top net hebben gemist. Wat ze gemeen hebben of hadden: de droom van een optreden in de internationale schijnwerpers - zeker die van Ally Pally, de Victoriaanse zaal in Noord-Londen of die van Lakeside, home of darts in Frimley Green.

In Alexandra Palace begint morgen het PDC World Darts Championship, het belangrijkste toernooi in de wereld van onehundredandeighty en game on! Voor de Brabander Michael van Gerwen, alias The Green Machine of Mighty Mike, kan het de kroon op een toch al verpletterend seizoen worden, met 25 titels in een jaar, een evenaring van het record van dartslegende Phil Taylor, die vorige maand zijn afscheid aankondigde.

null Beeld Marcel van den Bergh / de Volkskrant
Beeld Marcel van den Bergh / de Volkskrant

De spelers van DONHN jutten elkaar niet zomaar op. Ze staan stijf onderaan in de LaCo. Daar is ook een verklaring voor: vijf van hen hebben net de overstap gemaakt naar een andere competitie, de Super league, waarin topspelers van landelijke teams elkaar ontmoeten. Het niveau ligt volgens de darters net een treetje hoger, er zijn meer wedstrijden.

De eerste pijlen vliegen in De Swan richting de triples en de dubbels en alles wat er aan kurk tussenin zit. De selecties - volgens kledingvoorschrift van de bond gehuld in een teamshirt met kraag en een pantalon in gedekte tinten - spelen solo, in een koppel en in een trio. Er zijn zeventien punten te verdelen. Het archetype van de zwaarlijvige pijltjesgooier die te weinig daglicht ziet, is niet overmatig vertegenwoordigd. De leeftijd beweegt zich ergens tussen de 20 en 40. Een aselecte steekproef naar de werkkring: oliehandel, asbestsanering, welzijnswerk, marketing, ambtenarij.

Van Gerwen

Eric Kiviet (49, financieel controleur bij de Nederlandse Spoorwegen), is de non-playing captain van BDC. Hij maakt de selectie, hij heeft zijn contacten in de horeca die hem vertellen wie lekker aan het gooien is. 'Maar iemand moet wel in het team passen. Je doet het met z'n allen.'

De organisatie kan bogen op een bijzonder lidmaatschap: dat van Van Gerwen. Hij is er jeugdkampioen geweest en staat nog altijd ingeschreven. 'Er zijn hier jongens die nog tegen hem hebben gespeeld. Er zijn er ook die hem hebben verslagen. Er zijn er ook die op zijn bruiloft zijn geweest.' Ron Schouten (51), veteraan in de Bossche gelederen, was er. 'Hij kwam bij ons thuis, vroeger. Hij had een oogje op mijn dochter, denk ik. We gooiden in de bijkeuken.'

Het verschil met de top is niet eens zo groot, zegt Kiviet. 'Ook wij gooien honderdtachtigers. Wij halen ook gemiddelden van 80 en meer soms. Maar Michael kan veel langer de focus houden.'

Het gaat vanmiddag weer niet goed met DONHN. De achterstand loopt snel op naar 5-1. De thuisclub leverde eerder talenten af aan het internationaal toneel. Wesley Harms staat achtste in de ranking van de BDO, de Britse dartsorganisatie. Jeffrey de Graaf speelt voor de hoger aangeschreven PDC, de Professional Darts Organisation, waarin ook onder anderen de kampioenen Van Gerwen, Raymond van Barneveld en Jelle Klaassen acteren.

Aanvoerder Huub Savelberg: 'Het is niet alleen goed gooien. Je moet er tijd en geld in kunnen steken. Een sponsor kan je in staat stellen om internationale wedstrijden te spelen. De werkgever moet ook een beetje mee willen werken.'

Kelvin Iz (26) uit Alkmaar is vlak bij het hoogste podium geweest. In de jeugd gooide hij jaren achtereen top-3, net boven of onder Van Gerwen. Nu wordt zijn team in De Swan door de Brabanders de oren gewassen. 'Michael en ik kennen elkaar goed. Laatst was ik als toeschouwer bij een toernooi in Duitsland. Hij kwam gelijk naar me toe. Waar heb jij gezeten, vroeg hij. We hebben nog samen buiten staan roken.'

null Beeld Marcel van den Bergh / de Volkskrant
Beeld Marcel van den Bergh / de Volkskrant

Wat ging er mis? 'De overstap naar de senioren verliep niet goed. Ineens ben je niet de beste meer, maar nummer twintig. Het wordt iets mentaals. Ik mis de onbevangenheid van vroeger. Michael kan zijn hoofd leegmaken. Hij denkt alleen aan zijn tegenstander: kom maar op, ik trek je nek eraf. Ik dacht aan mijn werk, aan nog veel meer. Vroeger was darten alles, ik speelde drie uur per dag, meestal meer. Nu haal ik nog geen drie uur per week. Het is meer voor de gezelligheid.'

8-1. Pauze. Savelberg roept het team bijeen. 'We moeten te veel! Het is mógen.' Hij kondigt twee wissels aan. Kjeld stopt op eigen verzoek. Rinaldo gooit volgens Savelberg vandaag vooral tegen zichzelf. Hij praat het team moed in. 'We gaan ervoor! Bam, bam!'

'Als je ver wil komen, moet je eigenlijk acht uur per dag spelen.' Bosschenaar Leo Hendriks (33), meteoroloog bij de Koninklijke Luchtmacht, speelde voor zowel de BDO als de PDC, in zalen voor duizend man publiek. 'De adrenaline giert je dan door het lijf.'

Hij had een sponsor, dat hielp. Maar ook bij hem ging het in zijn hoofd zitten. Zijn baan kwam op de tocht te staan, dat neem je mee. Dan voel je het vertrouwen wegebben. Of hij het nog wel eens zou willen proberen? 'De potentie is er. Maar ik zal alles twee jaar opzij moeten zetten. Dat zie ik niet zo snel meer gebeuren.'

14-3, eindstand. Aanvoerder Savelberg: 'Niet best. Maar we zijn nog aan het opbouwen.' Aan de motivatie ontbreekt het niet. Enkele leden van zijn team bestellen nog maar een biertje. Straks, verderop in de avond, begint in De Swan een lokaal toernooi. Game on!

De strijdtonelen

Landelijke finaledagen
De 25 regionale organisaties van de Nederlandse Darts Bond (32.000 leden) houden competities in eigen gelederen. De winnaars komen elkaar elk jaar tegen op de Landelijke Finaledagen.

Landelijke competitie
In de LaCo strijden teams van de regionale organisaties tegen elkaar. Er zijn drie categorieën: mannen, vrouwen en jeugd. De LaCo bestaat sinds 1982.

Super league
Deze competitie tussen teams, die niet gebonden zijn aan de regionale organisaties, staat het hoogst aangeschreven in Nederland. De Super league begon eind jaren negentig met het doel topspelers meer tegen elkaar te laten spelen. De frequentie van de ontmoetingen en het prijzengeld liggen hoger dan in de LaCo. Meer info: ndbdarts.nl

Internationaal
Voor successen in het buitenland vormen de BDO en de PDC het platform. Wie wil deelnemen aan wedstrijden van de PDC moet proberen een Protourkaart te halen op de Qualifying School in Wigan. De BDO organiseert vooral open toernooien, waarop spelers aan hun ranking kunnen werken.

Meer over