nieuws

Met een kus op de tatami besluit Marhinde Verkerk haar imposante carrière

Een diepe buiging, glimlach op haar gezicht en kus op de tatami. Zo beëindigde judoka Marhinde Verkerk op de WK, die afgelopen week in Boedapest plaatsvonden, haar imposante carrière.

Marhinde Verkerk (wit) strijdt op het WK met Guusje Steenhuis om het brons in de klasse tot  78 kilo. Steenhuis won. Beeld AP
Marhinde Verkerk (wit) strijdt op het WK met Guusje Steenhuis om het brons in de klasse tot 78 kilo. Steenhuis won.Beeld AP

‘De judomat heeft mij gevormd tot wie ik ben geworden. Daar wilde ik even bij stilstaan’, zei de wereldkampioen van 2009 in de klasse tot 78 kilogram.

Verkerk is de laatste Nederlandse vrouwelijke judoka die de wereldtitel won. Vijf vrouwen gingen haar voor, onder wie Edith Bosch in 2005. Voor Verkerk is het nog altijd het hoogtepunt uit haar carrière, al volgde een zwarte periode door de druk die het met zich meebracht.

In haar geboortestad Rotterdam veroverde ze tegen alle verwachtingen in de wereldtitel. Waar niemand rekening met haar hield, wist ze plots alle schijnwerpers op zich gericht. Media waren geïnteresseerd in haar verhaal. De verwachtingen van buitenaf namen toe.

De wereldtitel werkte verlammend, alsof ze de gouden medaille als een last met zich meedroeg. Verkerk: ‘Ik was bang dat de rest van de wereld dacht dat het toeval was. Ik mocht van mezelf geen partij meer verliezen. Dan zou ik niet wereldkampioenwaardig zijn. Ik was aardig van het padje af.’

Hulp wilde ze niet. De vechter in haar wilde het doen. De bevrijding volgde toen ze een jaar later haar titel op de WK in Tokio moest verdedigen. ‘Ik verloor mijn wereldtitel en het voelde als een vernedering. Maar ik stond weer met beide benen op de grond. Ik kon weer gaan judoën zonder dat ik het gevoel had dat ik iets moest waarmaken.’

Verkerk veroverde in haar carrière vier medailles op de WK en stond vier keer op het podium op de EK, waarvan één keer als Europees kampioen in 2015. Ze was actief op de Spelen van 2012 en 2016. ‘Ik heb lange tijd gedacht dat ik niet zo getalenteerd was. Tot ik erachter kwam dat discipline en doorzettingsvermogen ook vormen van talent zijn.’

De judoka had afscheid willen nemen op de Olympische Spelen. Maar de judobond koos eerder dit jaar voor Guusje Steenhuis in de klasse tot 78 kilogram. Elk land mag per gewichtsklasse één judoka naar Tokio afvaardigen. ‘Het ontbreken van een olympische plak zal altijd een gemis blijven.’

Wanneer ze een opvolger krijgt als Nederlandse vrouwelijke wereldkampioen, durft ze niet te zeggen. ‘De verschillen in de top zijn klein. Alles moet kloppen op een dag. Net zoals bij mij in 2009.’

Vijf bronzen medailles

Roy Meyer heeft op de WK judo in Boedapest brons gewonnen bij de zwaargewichten (boven 100 kilogram). In de strijd om de derde plek won de 30-jarige judoka van de Braziliaan Rafael Silva, van wie hij op de Spelen van 2016 in de herkansingen verloor.

Meyer vocht de afgelopen drie jaar een verbeten strijd uit met Henk Grol voor het enige olympische ticket bij de zwaargewichten. In april besloot de judobond om Grol, die de WK aan zich voorbij liet gaan, naar Tokio te sturen. Voor Meyer was het zijn tweede WK-medaille, na zijn bronzen plak in 2019.

Nederland sloot de WK in Boedapest af met vijf bronzen medailles. Ook Frank de Wit, Sanne Vermeer, Sanne van Dijke en Guusje Steenhuis eindigde als derde in hun gewichtsklasse.

Meer over