Nieuws

Messi weet de vloek te verdrijven en wint de Copa, zijn eerste titel met Argentinië

Lionel Messi heeft eindelijk zijn eerste grote prijs met zijn land binnengehaald. Na drie eerder verloren finales was het nu wel raak in de Copa América. In de eindstrijd werd thuisland Brazilië met 1-0 verslagen.

Lionel Messi door zijn ploeggenoten gejonast na het winnen van de Copa América. Beeld AFP
Lionel Messi door zijn ploeggenoten gejonast na het winnen van de Copa América.Beeld AFP

Lionel Messi in blauw-wit, dat ging niet, daar rustte een vloek op. Al sinds zijn debuut als international in 2005, toen hij na een minuut met rood van het veld werd gestuurd, wordt hij geplaagd door die ene vraag in Argentinië: wanneer win je wat groots met de Albiceleste? Wanneer laat je het land dat je al zo jong verliet voor een glansrijke, alomvattende carrière bij Barcelona meegenieten van jouw talent? Wanneer geef je ons de vreugde die Diego Maradona ons schonk?

Afgelopen weekeinde kwam alles samen met winst in de finale (1-0) van de Copa América, het Zuid-Amerikaanse equivalent van het EK. In het Braziliaanse oerstadion Maracanã nog wel, waar Messi in 2014 met Argentinië de WK-finale verloor van Duitsland. Tegen Brazilië nog wel, de erfvijand op het continent en de titelverdediger.

Messi kroonde zich tot topscorer en beste speler van het toernooi, dat oorspronkelijk in Argentinië zou worden gehouden, maar vanwege covid naar Brazilië verhuisde. Daar ziet president Bolsonaro corona nog steeds als een griepje.

Drie verloren finales

Driemaal eerder ging een Copa-finale voor Argentinië verloren nadat Messi, net als tijdens deze editie, zijn ploeg zowat eigenhandig naar de finale had geschoten. Na het derde verlies, in 2016, stopte la Pulga teleurgesteld als international. Het verdriet en de verwijten werden hem teveel. Zeven weken later kwam hij alweer terug op die beslissing. ‘De ontlading is enorm,’ prevelde de 150-voudig international zaterdag na afloop. ‘Hier heb ik vaak van gedroomd.’

Het was overigens geen droomfinale vol verrukkelijke dribbels, maar een afzichtelijke schoppartij, compleet met gescheurde broekjes en bebloede kousen. Zelfs Messi deed er in de laatste minuten aan mee toen hij probeerde zijn Braziliaanse vriend Neymar omver te kegelen. Maar ook dat lukte niet zoals vrij veel mislukte bij de 34-jarige aanvoerder, die vaak werd omsingeld door drie Brazilianen.

Zelfs met een recordaantal van zes Gouden Ballen op zijn schouw krijgt Messi de stress in een eindstrijd met zijn land niet uit zijn lijf. In de 87ste minuut was hij besluiteloos bij een reuzenkans die hij normaliter met zijn ogen dicht maakt. Vermoeidheid zal ook een rol hebben gespeeld na een emotioneel seizoen bij Barcelona waar hij nog steeds zijn contract niet heeft verlengd.

Elleboogcarnaval

Het had geen consequenties door sterk keeperswerk van Emiliano ­Martinez en een boogbal van Ángel Di María in de 22ste minuut over de Braziliaanse doelman Emerson. Het was een zeldzaam hoogtepunt in het ­ trap-, duik-, en elleboogcarnaval in Rio. Bij Brazilië moest alles van Neymar komen. Hij leek soms een verspringer dan weer een turner op bok zo druk was hij bezig vrije trappen te versieren. Pas in de slotfase dribbelde hij door, want al die vrije trappen leverden niets op.

De fraaiste beelden waren daardoor die na afloop. Messi had net weer de bal verspeeld toen scheidsrechter Ostojich affloot en alle Argentijnen zich huilend op de aanvoerder stortten. Die werd gejonast en daarna geknuffeld door elk delegatielid. Elders op het veld was Neymar onophoudelijk aan het snikken. Hij stopte daar pas mee toen Messi hem troostte.

Neymar heeft de vloek nog niet afgeschud. Hij was er niet bij toen Brazilië in 2019 de Copa won door een blessure. Wel won hij de Olympische Spelen in 2016, net als Messi dat al eens deed in 2008. In Nederland zagen we Messi in 2005 al glunderen met een gouden klomp in zijn hand na winst van het WK onder 20 jaar. Maar dat is allemaal surrogaat in een land waar de schaduw van de volksere Maradona altijd over hem hing. De vorig jaar overleden spelmaker maakte Argentinië in 1986 wereldkampioen, doch won nooit de Copa América.

Groots, emotioneel en uitgebreid waren de festiviteiten zaterdag en zondag in onder meer Buenos Aires. Argentinië stond qua voetbaltitels al sinds 1993 droog.

Droom

Messi beloofde voor het toernooi door te gaan met het nastreven van zijn droom tot hij niet meer kon lopen, ook al bevatte de Argentijnse selectie slechts vijf spelers van internationale topclubs. Ajacied Nicolás Tagliafico speelde zo’n beetje de helft van de wedstrijden en was invaller in de finale, clubgenoot Lisandro Martínez deed alleen mee tegen Bolivia.

Coach Scaloni was ook nog eens onervaren. Daarentegen stak Aston Villa-doelman Martinez in de vorm van zijn leven. Vooral dankzij hem won Argentinië de strafschoppenreeks tegen Colombia in de halve finale. Messi was toen al zeer emotioneel. Tienmaal schreeuwde hij ‘Dans nu dan!’ nadat zijn Colombiaanse oud-ploeggenoot Yerry Mina zijn strafschop had gemist. Eerder in het toernooi had Mina uitdagend gedanst na een verzilverde penalty.

Toen de kruitdampen waren opgetrokken in het Maracanã, dat slechts voor tien procent gevuld was, videobelde Messi op het veld met zijn gezin. ‘We hebben het vaak zwaar gehad,’ vertelde hij later aan de pers. ‘Dan gingen we op vakantie en waren we de eerste dagen verdrietig na weer een teleurstelling. Deze keer zal het anders zijn.’

Deze keer is de vloek verdreven. ‘Het is niet uit te leggen hoe blij ik ben.’

Meer over