nieuws

Max Verstappen wint in Italië tweede race van Formule 1-seizoen

Max Verstappen heeft met de Grote Prijs van Emilia Romagna zijn elfde overwinning geboekt in de Formule 1.

Max Verstappen en Lewis Hamilton zitten elkaar op de hielen, maar Verstappen gaat er met de winst vandoor.  Beeld EPA
Max Verstappen en Lewis Hamilton zitten elkaar op de hielen, maar Verstappen gaat er met de winst vandoor.Beeld EPA

Vroeger dan ooit in zijn loopbaan heeft Max Verstappen zijn eerste F1-race van het seizoen gewonnen. In het Italiaanse Imola won de 23-jarige coureur de spectaculaire tweede GP van het seizoen. Zijn belangrijkste titelconcurrent Lewis Hamilton finishte als tweede en behield dankzij het extra punt voor de snelste raceronde nipt de leiding in de WK-stand. Het verschil tussen Verstappen en Hamilton is op de ranglijst nu één punt.

Verstappen vertrok in Imola vanaf de derde plek en leek daarmee op papier weinig kans te hebben op de overwinning, aangezien het lastig inhalen is op de smalle, bochtige baan in Noord-Italië. Om enigszins zicht te houden op de zege moest hij in ieder geval goed starten. En dat deed Verstappen. Hij schoot langs zijn teamgenoot Pérez en ging naast Hamilton - die vanaf de eerste plek was vertrokken - de eerste bocht in.

Verstappen zat aan de betere kant, hield zijn positie vast en duwde Hamilton met zijn Red Bull over de kerbstones (racestoepranden) in de eerste bocht. De Brit beschadigde daarbij zijn voorvleugel en verloor de leiding. De wedstrijdleiding beoordeelde Verstappens actie als binnen de regels.

De ronden daarna waren voor de coureurs vooral verraderlijk, omdat het circuit kort voor de start was natgeregend. Vervolgens droogde het asfalt weer op, wat voor listige omstandigheden zorgde. Meerdere coureurs schoten van de baan en het was voor Verstappen en Hamilton wachten tot de baan droog genoeg was om te wisselen naar profielloze, snellere droogweerbanden.

Verstappen deed dat als eerste. Hamilton wachtte en had vervolgens één extra ronde om het verschil met Verstappen goed te maken. Daarin leek hij te slagen, tot zijn team worstelde met het wisselen van banden bij de pitstop. Ten opzichte van Verstappen was Hamiltons stop ruim twee seconden langzamer en dat bleek precies genoeg voor de Nederlander om weer aan de leiding te komen.

In zijn nieuwe jacht op Verstappen maakte Hamilton daarna een fout; een zeldzaamheid bij de zevenvoudig kampioen. Bij het inhalen van een achterblijver (coureurs die op een ronde zijn gezet) kwam hij op het nog natte deel van het circuit. Plots was hij alle grip kwijt en schoot zijn Mercedes door de grindbak tegen de bandenstapel.

Met moeite kreeg hij zijn auto nog in de achteruit en dus weer op het circuit, maar hij lag toen al negende. ‘Sorry, guys’, zei Hamilton schuldbewust over de boordradio. Kort daarna werd de race stilgelegd, nadat Williams-coureur Russell bij een inhaalactie vol op de Mercedes van Bottas was geknald. Beide coureurs vlogen met ruim 300 kilometer per uur in de bandenstapel, die daarbij beschadigd raakte en gerepareerd moest worden.

De onderbreking van ruim een half uur was vooral nuttig voor Hamilton. Hij herpakte zich, onder meer door even af te koelen in de Mercedes-garage. In de resterende bijna twintig ronden knokte Hamilton zich nog knap terug naar de tweede plek. Maar Verstappen was toen al in zijn eentje weggereden van de rest, voor zijn elfde Formule 1-zege.

Meer over