Matige stuurvrouw loodst Acht naar overtuigende winst

De Sk--acht met een 'zondagsrijder' als stuurvrouw won gisterochtend bij de vrouwen de Head of the River. Later op de dag ging het zo hard stormen dat de wedstrijdleiding besloot de mannenhead af te blazen....

Die dag verbood de leiding aan de late kant het oproeien naar het startpunt. Dat leidde in enkele gevallen tot schipbreuk. Op de wedstrijddag maakte de wind genadeloos zichtbaar dat de stuurlieden niet allemaal even bekwaam zijn. Zo ramde Eva Hengst, stuurvrouw van de winnende Sk--acht, een startpiket. En vervolgens zette zij haar achttien meter lange vaartuig bijna aan lager wal. Tijdens de race vloog ze ook nog eens uit de grote Amstelbocht.

Dat drukte de pret bij de tomaatrode Sk66rouwen niet, want zij wonnen toch met ruim vijf seconden voorsprong van de bordeauxrode stadsgenoot Nereus. De Sk--roeisters timmeren de laatste jaren goed aan de weg. De club levert drie van de vier vrouwen van de nationale vrouwendubbelvier. Die boot mistte vorig jaar bij de WK de kwalificatie voor de Olympische Spelen, maar onder leiding van bondscoach De Boorder schaaft de ploeg flink aan de techniek om alsnog in Athene te belandden.

De dubbelvier is geformeerd rond 'ergometerkanon' Hurnet Dekkers. Deze voormalige wereldrecordhoudster droogroeien kwam soms succesvol uit in de skiff. Maar die uitschieters wisselde zij regelmatig af met mindere prestaties. Halverwege het vorige seizoen verruilde zij de skiff voor een plaats in de dubbelvier.

Dekkers had gisteren van de stuurescapades weinig meegekregen. 'Ik heb vooral op mijn roeien gelet. Met de wind in de rug ging het wel lekker, maar het was moeilijk water.'

Ze had met haar ploeggenoten ook in de gestuurde variant van de dubbelvier aan de Head mee kunnen nemen, maar daar paste ze voor. Dat boottype zou niet genoeg lijken op de stuurloze olympische variant. 'Bovendien vind ik de Head een wedstrijd voor Achten. Het is leuk met zoveel mogelijk clubgenoten daaraan deel te nemen. Dit jaar zat mijn zus Nienke er voor het eerst bij.'

Toch stond het plezier van een familie-uitje niet voorop. 'Het draait om de spelen. Het begint in het Poolse Poznan. Daar moeten we over twee maanden op finaleniveau zitten. In de aanloop er heen zijn weinig wedstrijden. Daarom pikten we deze mee om het goede gevoel te krijgen.'

Mocht het de vrouwen lukken de Poolse hobbel te nemen, dan worden ze door NOC*NSF toegelaten worden tot het Olympisch na-kwalificatietoernooi. Dat heeft bij voorbaat een fatalistisch karakter; want in hun veld mag er maar één boot door naar Athene, terwijl Dekkers minstens drie rivalen opsomt. Zij put hoop uit het gegeven dat haar ploeg een winter lang gezamenlijk traint. 'Dat is pure winst ten opzichte van vorig jaar.'

Coach Steffen de Vries was in 2000 de coach van Pieta van Dishoeck en Eeke van Nes. Dat duo behaalde in Sydney twee van de drie Nederlandse roeimedailles. Hij stond ook aan de basis van de huidige generatie Sk--vrouwen. 'Absolute toppers zijn het nog niet, maar ze hebben het talent het te worden. Ik sluit niet helemaal uit dat ze van de zomer al een medaille pakken. Als ze Athene halen, tenminste.'

Meer over