Manon Flier: 'Ik ben soms over mijn grenzen gegaan'

Jarenlang voelde Manon Flier de druk van het moeten presteren. De volleybalster wilde bij Oranje altijd het beste uit zichzelf en uit het team halen. De 30-jarige aanvalster staat tegenwoordig anders op het veld. Bevrijd van alle verwachtingen speelt Flier nu haar interlands en dat blijft ze doen zolang ze het leuk vindt. 'Ik ben altijd maar doorgegaan. Het was een onophoudelijk iets. Ik heb zoveel van mezelf gegeven en ben soms over mijn grenzen gegaan. Ik bekijk het nu per seizoen en wil vooral bewuste keuzes maken.'

null Beeld EPA
Beeld EPA

Flier is in de selectie van bondscoach Gido Vermeulen de speelster met veruit de meeste interlands achter haar naam. Haar ervaring is van grote waarde als Nederland zich vanaf vrijdag bij het kwalificatietoernooi in Kroatië probeert te plaatsen voor het WK van 2014. 'Ik vind het leuk om met die jonge meiden te spelen. Maar mijn rol is wel veranderd, ik ben geen aanvoerster meer. Ik vind het leuk om mee te denken en te praten, maar ik ben blij dat ik niet meer voorop hoef te lopen.'

In de tijd dat Oranje onder de hoede was van Avital Selinger, was Flier lange tijd aanvoerster. 'Ik vond het toch moeilijk om aan het verwachtingspatroon te voldoen', zo kijkt ze terug. 'Ik moest iedereen op sleeptouw nemen, maar moest zelf ook goed spelen. Ik wilde dat niet meer. Gelukkig begreep Gido dit. Ik kan me in de luwte nu meer richten op mijn eigen spel. Het is leuk om op een andere manier deel uit te maken van het team. Alles gaat nu anders. Ik mis de tijd onder Avital nog wel eens, maar zo is het ook goed.'

Onder Selinger stond de olympische droom jarenlang centraal bij Flier. Ook hier heeft ze afstand van kunnen nemen. 'Ik ben nog steeds ambitieus en ik zou nog steeds graag een keer naar de Spelen willen. Maar het is nu minder groots. Misschien is dat ook wel een betere aanpak, maar ik heb geen idee of het er ook van gaat komen.'

Dreiging van ontslag
Flier gaat eerst het seizoen afmaken in Azerbeidzjan, waar ze bezig is aan haar tweede jaar in Bakoe. De sfeer was de afgelopen maanden niet altijd prettig. 'We hebben een voorzitter die niet veel van volleybal weet, maar hij wil de trainer niet diens dingen laten doen. Er wordt steeds gedreigd met ontslag. Ze zijn over mij wel tevreden en we doen nog mee om de prijzen, maar het is zeker een uitdaging.'

De volleybalster heeft daarna mooie dingen om naar uit te kijken. Ze is ten huwelijk gevraagd door haar vriend, beachvolleyballer Reinder Nummerdor. 'Wat ik daar verder ga doen, weet ik nog niet. Het is denk ik nog te vroeg om te stoppen. Ik wil nog wel wat prijzen winnen, maar vooral doen wat mij gelukkig maakt.'

Manon Flier in actie. Beeld AP
Manon Flier in actie.Beeld AP
Meer over