Nieuws

Manchester City neemt met zege op Chelsea voorschot op nieuwe titel

Het is half januari en de strijd in de Premier League lijkt al beslist. Na een 1-0-zege op Chelsea stevent Manchester City af op de vierde titel in vijf seizoenen. De hegemonie van de Citizens is groter dan die van buurman United ten tijde van de Ferguson-jaren.

Patrick van IJzendoorn
Hakim Ziyech wordt gewisseld voor Callum Hudson-Odoi. Beeld EPA
Hakim Ziyech wordt gewisseld voor Callum Hudson-Odoi.Beeld EPA

De ploeg van Pep Guardiola heeft een curieus patroon ontwikkelt: het seizoen traag beginnen, om aan het einde van het kalenderjaar in versnelling te gaan. In augustus liet Manchester City de Super Cup aan Leicester City en verloor het de eerste competitiewedstrijd, uit bij Spurs. Maar sinds de tweede competitienederlaag eind oktober thuis tegen Crystal Palace heeft het alle wedstrijden in de Premier League gewonnen. Inmiddels staat het 13 punten voor Chelsea en elf op Liverpool, dat een wedstrijd minder heeft gespeeld.

Europees kampioen Chelsea was zaterdag met een doel naar Manchester gekomen: winnen. Elk ander resultaat zou het einde van Thomas Tuchels kampioensdroom betekenen. De Londenaren waren gehandicapt bij deze missie. Beide vleugelbacks - Reece James en Ben Chilwell - waren geblesseerd, terwijl doelman Edouard Mendy met Senegal om de Afrika Cup aan het strijden was. Opmerkelijk genoeg had Tuchel Kai Havertz, de aanvaller die de winnende treffer tegen City had gescoord in Champions League-finale, op de bank gehouden.

Ziyech faalt

De Duitser vertrouwde op Hakim Ziyech, Christian Pulisic en Romelu Lukaku, maar dit aanvallende trio faalde. Vooral Lukaku, die niet gelukkig is in het blauwe shirt, miste scherpte. Een andere Belg stal wel de show: Kevin de Bruyne. In de 70ste minuut kreeg hij een bevlieging, waarbij hij N’Golo Kanté van zich afschudde en de bal op technisch begaafde wijze vanaf twintig meter in de hoek krulde. Het was een verdiende zege van een ploeg die artistiek voetbal combineert met een enorme werklust en speelplezier.

‘We willen altijd spelen,’ beweerde Guardiola, ‘ook al hebben we maar elf, twaalf spelers. Dat is genoeg voor ons.’ De opmerking van de Catalaan leek een steek naar Arsenal dat de Premier League wist te bewegen tot het uitstellen van de Noordlondense derby tegen Tottenham Hotspur. Arsenal had om verschillende redenen maar dertien spelers beschikbaar. De gretigheid van City, waar de dartelende Bernardo Silva wekelijks uitblinkt, staat ook in schril contrast met bijvoorbeeld het spel van Manchester United waardat het afwerken van een wedstrijd vooral als een last lijkt te worden ervaren.

Op allerlei fronten passeert City de stadsrivaal. Afgelopen week werd bekend dat het voor het eerst in de geschiedenis een grotere winst heeft gemaakt dan United: 682 tegenover 591 miljoen euro. In The Guardian noemde analist Barney Ronay ‘de absentie van domheid’ de kracht van City. De sportieve cijfers vertellen hun eigen verhaal. Vrijwel elk kampioensjaar eindigen de teams van Guardiola dik in de negentig punten, 100 zelfs in 2018, terwijl Ferguson United nooit verder kwam dan 92.

Het nadeel: het ontbreekt aan spanning in de top van de Engelse competitie.

Meer over