Nieuws

Manchester City kampioen na wonderbaarlijke wederopstanding

Op een sensationele wijze is Manchester City zondagavond Engels kampioen geworden. In het laatste kwartier draaide het een 0-2- achterstand tegen Aston Villa om in een 3-2-zege. Hierdoor was de ploeg van Pep Guardiola niet meer te achterhalen door Liverpool, dat met 3-1 won van Wolverhampton Wanderers.

Patrick van IJzendoorn
Ilkay Gündogan (l) heeft zojuist Manchester City op een 3-2-voorsprong gezet. Even later is de club Engels kampioen. Beeld Manchester City FC via Getty
Ilkay Gündogan (l) heeft zojuist Manchester City op een 3-2-voorsprong gezet. Even later is de club Engels kampioen.Beeld Manchester City FC via Getty

Het is de vierde titel voor City in vijf jaar, waarmee de club net zo groot aan het worden is als het Liverpool van de jaren tachtig en het Manchester United van Alex Ferguson. Maar de titel voelt als een troostprijs nadat het in Madrid een vrijwel zekere plek in de Champions League-finale in een paar malle slotminuten had weggeven aan Real Madrid. De beste van Europa zijn, dat is de grote ambitie van de Citizens. Nu is de kans groot dat Liverpool deze titel eind volgende week pakt.

Bijna struikelde het zondag wederom in het zicht van een trofee. Op bezoek kwam Aston Villa, de nummer 14 van de ranglijst. Op papier geen enkel probleem, ware het niet dat Steven Gerrard, alias Mister Liverpool, de manager is van de gasten uit Birmingham. Wat zou het een voetbalsprookje zijn als de Anfield-legende zijn oude club kon helpen. Bovendien kan iedereen zich bij City nog de slotdag van 2012 herinneren, toen het de titel thuis leek te verspelen tegen Queens Park Rangers, maar gered werd door twee goals van Sergio Agüero in blessuretijd.

Het was überhaupt nog een wonder dat het zo spannend was. In de winterstop had City een voorsprong van liefst 14 punten genomen op Liverpool. Het kampioenschap leek een kwestie van tijd te zijn. Maar sinds die tijd hebben The Reds van Jürgen Klopp alle wedstrijden gewonnen, op gelijke spelen tegen de andere teams in de top-4 na, City, Chelsea en Tottenham Hotspur. Een extra stimulans was de jacht op de quadruple, het behalen van vier prijzen in een seizoen, wat geen Engelse club ooit is gelukt.

City had het moeilijk

City, dat een punt meer had dat Liverpool, had het inderdaad moeilijk tegen Aston Villa. De gasten kwam in de 37ste minuut verdiend op voorsprong toen vleugelverdediger Matty Cash de 0-1 binnenkopte uit een voorzet van Lucas Digne. De City-fans konden slechts hoop putten uit de tussenstand op Anfield, waar Liverpool, dat speelde zonder Virgil van Dijk, moeite had met Wolves. Sterker, de gasten hadden na een paar minuten brutaal de voorsprong genomen, waarna Sadio Mané de orde had hersteld met de gelijkmaker.

Maar City wist dat de weerstand van Wolves uiteindelijk zou breken, en de paniek, bij de fans dan, sloeg toe toen uitgerekend oud-Liverpool-speler Philippe Coutinho de 0-2 maakte. Zou Liverpool het grote mirakel voltooien? Nog nooit in de geschiedenis had een team op de laatste speeldag een achterstand op de ranglijst ingelopen om kampioen te worden. Maar de geschiedenis van 2012 herhaalde zich, alhoewel iets minder dramatisch. Binnen vijf minuten scoorde City drie keer: twee goals kwamen van invaller Ilkay Gündogan.

De zege zorgde voor een veldinvasie en tranen op de wangen van Guardiola. Zijn jongens hadden karakter getoond, nodig om de titel in ’s werelds zwaarste competitie te winnen. Het heeft dit seizoen maar drie keer verloren: tegen Crystal Palace en twee keer tegen Tottenham. Een bonus voor City is de voorsprong op stadsgenoot United: 35 punten maar liefst. Onder toeziend oog van Erik ten Hag had Manchester United het rampseizoen in stijl afgesloten, met een 1-0-nederlaag bij Crystal Palace. De zesde plek is goed voor Europa League.

Premie voor Conte

De strijd om de vierde plek tussen de Noord-Londense grootmachten werd gewonnen door Tottenham Hotspur, dat met 0-5 won bij het al gedegradeerde Norwich City. Het is een formidabele prestatie van Antonio Conte, die halverwege het seizoen trainer werd toen de club de weg kwijt was. De kwalificatie leverde Italiaan een bonus van twee miljoen pond op. Aan de onderkant van de ranglijst wist Leeds United het vege lijf te redden door een knappe zege bij Brentford. Daardoor degradeert het Burnley van Wout Weghorst.

Meer over