Nieuws

Lukaku helpt broos België overtuigend aan 3-0 zege op Rusland

België werd derde, drie jaar geleden op het WK in Rusland. Maar goed, met zo’n ereplaats zijn de Belgen inmiddels best bekend. Het hele land hunkert naar blinkend zilverwaar. Sterren zat, al jaren. Dit EK is goedbeschouwd hun laatste kans. De start tegen Rusland was zaterdagavond overtuigend, 3-0, met twee treffers van uitblinker Romelu Lukaku.

Lukaku scoort het eerste doelpunt. Beeld AP
Lukaku scoort het eerste doelpunt.Beeld AP

België is geen ploeg die domineert, het is een uitgekookt, goed ingespeeld geheel, dat in fases druk zet, maar soms ineens alle moeite heeft de wat broze defensie te ontlasten. Van Rusland had de nummer 1 op de FIFA-ranking niets te vrezen, dat reikte drie jaar geleden op het WK in eigen huis tot de kwartfinale, maar onderging een transformatie. Vooral doelman Akinfeev wordt gemist. In het land heerst ook niet de sfeer van 2018, hoewel het in de poulefase niet alleen België, maar ook Finland in Sint Petersburg ontvangt.

Grauwsluier

Vooraf hing er in de Gazprom Arena een grauwsluier vanwege de angstaanjagende beelden uit Kopenhagen van de Deense spelmaker Christian Eriksen die gereanimeerd moest worden op het veld toen hij ineens omviel tijdens Denemarken-Finland. In de Belgische ploeg kennen vier spelers de Deen bijzonder goed doordat ze met hem samenspelen (Lukaku) bij Inter of -speelden (Vertonghen, Alderweireld, Chadli) bij Tottenham Hotspur. Lukaku vertelde na afloop vooraf tranen te hebben gelaten om Eriksen. ‘Er ging veel door me heen. Het was moeilijk te focussen. Ik hoop vooral dat hij snel weer helemaal gezond is. Hij heeft twee jonge kinderen, die hebben hem nodig.’

Eriksen was bij bewustzijn ruim voor het duel begon. De bondscoach van België Roberto Martínez zei bij Sporza voor het treffen: ‘Het was een schok voor iedereen. Het nieuws dat hij goed herstelt, was bijzonder belangrijk. We zijn hier om onze job te doen, maar een ideale voorbereiding was het natuurlijk niet.’

Rusland opende sterker, maar België kreeg de beste kansen in het eerste kwart, Lukaku profiteerde al vlot klinisch van foutief uitverdedigen door de Rus Andrei Semenova na een voorzet van Dries Mertens. De spits spoedde zich naar de camera om ‘Chris, I love you’ te roepen.

Kort daarop waren er ook kansen voor Leander Dendoncker en Thorgan Hazard. Die laatste speelde op de linkerflank waar zijn oudere broer en sterspeler Eden Hazard slechts invaller was. Eden Hazard zag mede door blessures zijn eerste twee seizoenen bij Real Madrid volledig in het water vallen. Hij is in de hiërarchie voorbijgestreefd door Kevin De Bruyne die bij de Engelse kampioen en Champions League-finalist Manchester City de patron is, maar die zijn oogkas brak in de Champions League-finale en ook nog in de wachtkamer zat.

Gouden generatie

Tijdens het WK 2018 schitterden zij nog met België, al was de terugkeer naar Sint Petersburg ook wrang omdat de Rode Duivels daar werden uitgeschakeld door Frankrijk in de halve finale. De zogeheten ‘gouden generatie’, kwartfinalist op het vorige EK, raakt evenwel op leeftijd. Aanvoerder Vincent Kompany is al afgehaakt, Thomas Vermaelen (35 jaar) is hooguit invaller, Axel Witsel (32) is ook niet fit, recordinternational Jan Vertonghen is aanvoerder, maar al 34 jaar, net als Dries Mertens. Eden Hazard en Toby Alderweireld zijn dertigers, De Bruyne wordt deze maand dertig, Courtois is 29, Lukaku 28. Het grote negentienjarige talent Jérémy Doku startte niet. Slechts op het middenveld was er verversing met Youri Tielemans en Dendoncker, al kwam dat ook door de blessures bij de oudgedienden.

De kwalificatie verliep voorspoedig met dertig punten uit tien duels, waaronder twee zeges op Rusland. De Russische bondscoach probeerde het nu eens met vier verdedigers, zijn ploeg domineerde aanvankelijk, maar de Belgen zijn meesters van de counter zoals Brazilië drie jaar geleden in Rusland al ondervond. Zeker als ze hulp krijgen van de Russen. Na de flater van Semenov bokste bij de 2-0 doelman Shunin een voorzet van Hazard zo in de voeten van invaller Meunier.

Dat was in de 34ste minuut, toen de Belgen allang de controle hadden, vooral dankzij Lukaku, kampioen geworden met Inter en in topvorm. Hij is altijd aanspeelbaar en maakt diepte; een ideale combinatie voor een spits. Kort voor tijd demarreerde hij weer weg om met zijn iets mindere rechterbeen de 3-0 aan te tekenen na een prachtige dieptepass van Meunier.

Het enige slechte nieuws was het vroege uitvallen van Timothy Castagne met een oogkasbreuk, later in de wedstrijd viel ook Vertonghen gekwetst uit.

Bij België klopt veel, de poule is met verder nog Finland en Denemarken goed te doen, de enige twijfels betreffen het fysiek.