Litmanen: Van Gaal kan beschikken over louter topspelers

Jari Litmanen heeft weken geblesseerd aan de kant gestaan, maar vanaf vandaag is hij weer beschikbaar voor de hoofdmacht van Barcelona....

Litmanens kansen zijn weliswaar vergroot door het wegvallen van Luis Henrique. De Spaanse international rebelleerde nadat Van Gaal hem tweemaal achtereen als rechtervleugelverdediger opstelde. Maar het aanbod van gelijkwaardige spelers is zo groot dat Van Gaal kan schuiven wat hij wil.

Dat tekent de kracht van Barcelona, dat na twee landstitels zijn zinnen heeft gezet op de Champions League. In alle beschouwingen wordt Barcelona gezien als de favoriet.

In de vorige twee edities van het toernooi sneuvelde Barça al in de eerste ronde. Maar de Spaanse club beschikt nu over de beste selectie. 'Als je naar onze spelers kijkt, zijn wij inderdaad een van de absolute titelkandidaten', weet Jari Litmanen, die afgelopen zomer Ajax verruilde voor Barcelona.

De strateeg op het middenveld weet maar al te goed dat de favoriet lang niet altijd wint. 'In 1995 was Milan de grote favoriet, maar Ajax won tot ieders verrassing. En vorig jaar rekende iedereen op Juventus en Inter, maar toen haalde Bayern München als outsider de finale. Geluk speelt een grote rol. Je speelt tegenwoordig zoveel wedstrijden, dat de kans groot is dat er wat misgaat. Maar daarom is het goed dat wij zo'n grote selectie hebben.'

Barcelona heeft het met de loting redelijk getroffen. Werd de club vorig seizoen ingedeeld met de latere finalisten Bayern München en Manchester United, nu zit Barça in groep B met Arsenal, Fiorentina en Champions-Leaguedebutant AIK. Dat is een nietige club uit de buurt van Stockholm, waartegen Barcelona dinsdag de eerste wedstrijd speelt.

AIK is een zeer verdedigende ploeg, terwijl Arsenal en Fiorentina juist in doelpunten hebben geïnvesteerd. Arsenal trok de spitsen Davor Suker en Thierry Henry aan en beschikt natuurlijk ook nog over Bergkamp, Overmars en Kanu.

Fiorentina deed met Perdrag Mijatovic en Enrico Chiesa grote aankopen. Samen met Gabriel 'Batigol' Batistuta beschikt Fiorentina over een van de beste aanvalslinies van Europa. 'Arsenal is altijd sterk, maar ik verwacht ook veel van Fiorentina', aldus Litmanen. 'Zeker is wel dat dit geen eenvoudige groep is.'

Jari Litmanen is bij Barcelona na Winston Bogarde, Patrick Kluivert, de broers Frank en Ronald de Boer en Michael Reiziger de zesde speler van het onverslaanbare Ajax van midden jaren negentig. Volgens Frank de Boer heeft Barcelona meer kwaliteiten dan het gouden Ajax. Litmanen is het daarmee eens: 'Van Gaal kan hier beschikken over alleen maar topspelers. Dat is het grootste voordeel van Barcelona ten opzichte van andere ploegen.'

Meer over