Linda de Vries geniet na van prachtig EK-debuut

Waar andere topschaatsers de afgelopen dagen met strakke koppies de kleedkamer betraden, begroette Linda de Vries tijdens het Europees kampioenschap allround steevast iedereen met een grote glimlach. Zelfs vlak voordat de Ligarijdster het ijs betrad, maakte ze nog tijd vrij om een praatje te maken met een omstander.

ANP/Redactie
null Beeld afp
Beeld afp

Ze genoot intens van het buitentoernooi in Boedapest en maakte het feest compleet door haar EK-debuut af te sluiten met een vierde plaats. 'Dit is super.'

De Vries fungeerde afgelopen seizoen zowel bij het Europees als wereldkampioenschap allround als reserve. Ze weet dus als geen ander welk voorrecht het is om daadwerkelijk om de prijzen te mogen schaatsen, al had de 23-jarige Drentse absoluut geen hoge verwachtingen. 'Ik heb geen moment aan het podium gedacht', sprak de pupil van coach Rutger Tijssen. 'Ik wilde gewoon genieten van het moment.'

En dat deed ze met volle teugen. Hoe luider andere schaatsers klaagden over de omstandigheden op de stadsvijver van Boedapest, des te vaker verkondigde De Vries dat ze het uitstekend naar haar zin had. Niets mooiers dan schaatsen in de buitenlucht. 'In die hotels word je zo'n kasplantje', zei ze voorafgaande het EK. 'Daarom vind ik het ook zo lekker om buiten te schaatsen.'

De 'Liga Lady' begon zondag nog als nummer zes aan de slotdag van de titelstrijd, maar werkte zich dankzij een prima 5 kilometer (4e) omhoog naar de vierde plaats. Slechts één positie achter Ireen Wüst, al had de Brabantse een aanzienlijke voorsprong. 'Ik ben er mentaal fris ingegaan', gaf ze als mogelijke verklaring voor haar topprestatie. 'Het is hier toch sprookjesachtig mooi? En het is echt niet zo dat ik elke keer wind mee heb gehad.'

Op de 1500 meter had De Vries het geluk aan haar zijde, omdat de wind minder hard waaide dan bij haar rivalen. Maar op de andere afstanden werkte ze zich op eigen kracht naar de top van het klassement. Op de afsluitende 5 kilometer waren de ijscondities zo belabberd dat ze dacht dat haar ijzers bot waren, maar desondanks knokte ze zich naar een tijd van 7.45,27 en haalde zo onder meer Diane Valkenburg nog in.

Dat ze uiteindelijk net naast een bronzen medaille greep, deerde haar geen moment. Ook daar wist de immer positieve De Vries een mooie draai aan te geven: 'Ik heb me dankzij die vierde plaats rechtstreeks geplaatst voor het WK allround. Dat is een beetje mijn medaille.'

null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld afp
Beeld afp
null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld reuters
Beeld reuters
Meer over