Lesbisch hockeykoppel als rolmodellen op en buiten het veld

Kate Richardson-Walsh en Helen Richardson wonnen met Groot-Brittannië goud op de Olympische Spelen. Nu moet het lesbische paar van Bloemendaal een topteam zien te maken.

Kate Richardson-Walsh (links) en Helen Richardson. Beeld Koen Suyk
Kate Richardson-Walsh (links) en Helen Richardson.Beeld Koen Suyk

Twee toeschouwers bij het duel tussen de hockeysters van HDM en Bloemendaal stoten elkaar aan. Zien ze nu echt twee olympische kampioenen uit Groot-Brittannië in het oranje shirt van Bloemendaal spelen? Op deze nazomeravond in Den Haag zijn de Spelen van Rio ver weg. De gouden medaille voor Kate Richardson-Walsh en haar echtgenote Helen Richardson biedt geen garantie in de hoofdklasse. Nul uit vijf is de povere balans na een dubbele toptransfer.

Kate Richardson (36) leidt de defensie van Bloemendaal en bedient de aanvalsters met enkele schitterende passes. Helen Richardson (35) maakt indruk met knappe solo's. Toch verliest Bloemendaal met 2-1 van HDM. 'Op een vrijdagavond bij HDM of in Rio in de olympische finale tegen Nederland, ik geef altijd alles om te winnen', zegt Kate Richardson. En Helen: 'We houden van de sport. En dan maakt het verschil in ambiance niet uit.'

Alles opzij gezet voor hockey

Kate Richardson: 'We zochten na de Spelen en nieuwe uitdaging. Het doel is om het vrouwenteam van Bloemendaal op termijn net zo goed te laten worden als de mannenploeg.' En Helen: 'We maakten ons geen illusies over het niveau. Maar ik ben ervan overtuigd dat je in het tweede deel van het seizoen een andere ploeg zult zien. Die punten komen echt wel.'

Het vooruitzicht om bij Bloemendaal te kunnen werken met Teun de Nooijer hielp hen over de brug. 'Het bepaalde voor een groot deel onze keuze', zegt Helen Richardson. 'Het is mooi om de beste hockeyer ter wereld nu als coach te hebben.'

Zondag ontloopt het echtpaar de confrontatie met landgenote Maddy Hinch, die bij SCHC keept. Zonder de Britse routiniers verliest Bloemendaal kansloos met 4-0. Kate en Helen Richardson hebben andere prioriteiten. Ze zijn in Engeland op de bruiloft van haar stiefzuster, aldus Kate.

Helen Richardson. Beeld Koen Suyk
Helen Richardson.Beeld Koen Suyk

'Ik heb 17 jaar lang alles opzij gezet voor het hockey, ik miste zelfs de begrafenis van mijn opa. Nu we gestopt zijn bij de nationale ploeg maken we ook meer ruimte voor de familie.'

Bloemendaal zal pas na de winterstop volledig kunnen beschikken over de Britse topspeelsters, die een contract tekenden tot 2018. Komende zondag spelen Kate en Helen Richardson nog in het Wagener Stadion tegen Amsterdam, daarna beginnen ze aan een wereldreis van twee maanden.

Zeg tegen het Engelse echtpaar niet dat ze bij Bloemendaal aan een kansloze missie zijn begonnen. Ze hebben bij het Britse vrouwenteam bewezen dat niets onmogelijk is. 'Alles begint met geloof', aldus Kate Richardson. Natuurlijk hebben de Nederlandse hockeysters meer kwaliteit, zegt ze. De Britse hockeysters beseften al tijdens het EK in 2015 dat ze Nederland op een ander vlak moesten overtreffen.

Kate Richardson-Walsh Beeld Koen Suyk
Kate Richardson-WalshBeeld Koen Suyk

Kracht van de geest

Engeland repareerde in de laatste zeven minuten een 2-0 achterstand en versloeg de nummer-1 van de wereld na shoot-outs. 'De Europese titel was een enorme impuls', zegt Kate Richardson. 'En bepalend voor ons vertrouwen.'

De kracht van de geest is altijd leidend geweest bij de Britse hockeysters, stelt de voormalige aanvoerder. Met hun gestructureerde, mentale training hielden ze de Nederlandse hockeysters een spiegel voor. Kate Richardson: 'We werken al jarenlang met een sportpsycholoog, als team en individueel. Ze was wekelijks bij ons en hield ook sessies met speelsters.

'We spraken voortdurend over thema's als vertrouwen. Hoe compenseer je als een team een mindere vorm? Hoe vind je het momentum terug in een wedstrijd? Zo hard als we hebben getraind in het krachthonk, zo intensief hebben we hebben gewerkt met ons hoofd. Dat maakte het verschil in die twee finales tegen Nederland. We zagen in Rio dat de Nederlandse speelsters in paniek raakten, je voelde dat zij tegen ons niet opnieuw shoot-outs wilden nemen.'

Kate Richardson-Walsh. Beeld Koen Suyk
Kate Richardson-Walsh.Beeld Koen Suyk

Rolmodellen

Met de gouden medaille in Rio hebben de Britse hockeysters hun sport definitief op de kaart gezet. Helen Richardson: 'Steeds meer Britten willen hockeyen, het aantal leden is sinds de Spelen enorm gegroeid.'

Zelfs voetbalfans schakelden over naar een andere zender om de olympische hockeyfinale in Rio te zien, zegt Kate Richardson, lachend. 'Manchester United speelde tegelijk met ons, maar we hoorden dat ook bezoekers in pubs naar hockey wilden kijken. Bijna tien miljoen mensen hebben onze finale gezien. Zelfs het nieuws op de BBC werd ervoor verschoven. Voor het eerst werden hockeysters in Engeland als helden onthaald.'

Rolmodellen waren ze al in Groot-Brittannië door openlijk uit te komen voor hun seksuele geaardheid. 'Soms denken mensen nog dat we zusjes zijn', zegt Helen Richardson. Kate, lachend: 'Maar dan zien ze dat we niet op elkaar lijken. Als we zeggen dat we getrouwd zijn, is het ijs snel gebroken.'

Helen: 'We weten dat jonge vrouwen vaak niet uit de kast durven komen. We krijgen veel berichten van lesbische meisjes, die ons bedanken voor onze openheid. We zeggen altijd dat ze zich nergens voor hoeven te schamen, dat doen wij ook niet. Het is goed dat bekende sporters als Maartje Paumen in Nederland en wij in Engeland ook op dat gebied ambassadeurs kunnen zijn.'

Meer over