'Leeuwinnen' dromen van een schitterende finale

Het was in Perth nog net niet verboden. Maar de Nederlandse hockeysters mochten van bondscoach Marc Lammers bij het WK niet over een wedstrijd heen kijken, laat staan aan de finale denken....

Na de benauwde zege op China (1-0) vrijdagavond in de halve finales van het WK mogen, nee, móeten, de 'Leeuwinnen van Lammers' wel over de eindstrijd praten. 'We hebben het hele toernooi stapje voor stapje afgewerkt', zei Minke Booij, die opnieuw uitblonk in de hechte afweer van Nederland. 'Nu mogen we dan eindelijk over de finale dromen. Ik weet zeker dat het een schitterende wedstrijd wordt.'

Nederland speelt zondag in de finale (aanvang: 05.35 Nederlandse tijd) tegen Argentinië, dat vrijdag titelverdediger Australië onttroonde (1-0). Daarmee krijgt het WK de eindstrijd die het verdient. Argentinië (acht overwinningen) en Nederland (zeven zeges, een gelijkspel) bleven op de lange weg naar de finale ongeslagen en speelden het beste hockey. Vorig jaar verloor Nederland tegen Argentinië in de finale van de Champions Trophy (2-3).

'Dat was een mooie, open wedstrijd en die verwacht ik nu weer', blikte Lammers vooruit. 'Argentinië is licht favoriet. Het is een uitgebalanceerd team, dat bovendien over veel individuele kwaliteit beschikt. Maar wij zijn niet kansloos. Nederland is bij dit WK al een beetje de verrassing van het toernooi. Zondag gaan we ervoor zorgen dat we echt de stuntploeg van Perth zijn.'

Het duel met China was niet hoogstaand, maar boeide de liefhebbers wel. Macha van der Vaart scoorde kort na de rust.

Het compacte Oranje voerde de tactische opdrachten van Lammers uitstekend uit. 'Minke Booij heeft de beste speelster van China, die nummer acht (Fu), volledig uit de wedstrijd gespeeld', genoot de Brabantse bondscoach na.

'Fysiek was het minder zwaar dan we hadden verwacht, omdat het tempo aan de lage kant was. Dat kwam voornamelijk door de Chinese speelwijze. Ze bleven tot aan de laatste minuut met vier verdedigers spelen en dan ook nog eens met de libero ver achter de defensie. Daardoor konden beide teams geen overtalsituatie afdwingen en leek het misschien een beetje saaie wedstrijd. Maar spannend was het wel.'

Dankzij het sublieme verdedigen van Booij, Schopman, Scheepstra en Boomgaardt hoefde doelvrouw Sinnige nauwelijks in actie te komen. Na de rust ging van twee Chinese strafcorners de meeste dreiging uit. Beide korte hoekslagen werden door fel uitlopen van Booij onklaar gemaakt. 'Minke is onze kamikaze', glimlachte Lammers. 'Niemand kan op zo'n manier een strafcorner met de stick op de grond blokkeren.'

Dankzij een snelle vrije slag van Donners, waarop Oranje bij het WK een patent lijkt te hebben, kwam Macha van der Vaart kort na de rust vrij voor het Chinese doel. De stille kracht op het Nederlandse middenveld tikte de bal vallend in: 1-0. Het was pas haar zevende treffer in 103 interlands. Een flinke blessure aan het jukbeen bij Janneke Schopman, na een wilde slag van aanvoerster Chen, deed Nederland in de slotfase nog even schrikken. Maar China miste het technische en tactische vernuft om te profiteren van de Nederlandse malheur.

'Het WK is voor ons nog niet geslaagd, omdat het nog niet is afgelopen', sprak Lammers. Donners: 'We moeten het nu afmaken. We zijn er zo dichtbij. Maar alleen als we echt heel goed zijn, kunnen we zondag van Argentinië winnen.'

Meer over