Nieuws

Kramer houdt kans op vijfde Spelen, Roest wint 5.000 meter

Sven Kramer heeft zicht op deelname aan zijn vijfde Olympische Spelen. De 35-jarige schaatser van Jumbo-Visma eindigde op het olympisch kwalificatietoernooi in Heerenveen met 6.12,29 als derde op de 5.000 meter.

Erik van Lakerveld
Patrick Roest op weg naar de zege op de 5 km. Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant
Patrick Roest op weg naar de zege op de 5 km.Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

De slag van Sven Kramer was er weer, precies op tijd. Hij leek de afgelopen maanden op weg naar een roemloze aftocht door de achterdeur van het olympisch kwalificatietoernooi (OKT). Met zijn derde plek op de 5 kilometer ziet het er voor de drievoudig olympisch kampioen op de stayersafstand plots heel wat florissanter uit.

De 35-jarige routinier reed naar een strakke 6.12,29, zijn beste rit in bijna een jaar tijd. Hij hoefde alleen Patrick Roest (6.08,64) en Jorrit Bergsma (6.11,14) voor te laten. En het allerbelangrijkste: zijn naam kan worden ingevuld in de ‘selectievolgorde’, het document dat bepaalt welke negen mannen straks naar de Olympische Spelen mogen.

Verrassing

Die derde plek kwam ondanks Kramers lange palmares als een verrassing. Hij kraakte deze winter. Op de NK afstanden van eind oktober werd de nationaalrecordhouder vijfde op de 5 kilometer. Begin november bleef hij bij de wereldbekerwedstrijden in Polen steken op een ontluisterende negende plaats in de B-divisie. Het was nog slechter dan zijn 19de plaats op de WK afstanden van vorige winter.

Het roer ging om. In plaats van de wereldbekercyclus te vervolgen via Noorwegen en Noord-Amerika, reisde hij terug naar Nederland om daar marathons te rijden. Dat was niet uit luxe, maar wel beargumenteerd. ‘Het heeft er soms misschien als paniekvoetbal uitgezien, maar dat is het nooit geweest.’

Van paniek mag dan geen sprake zijn geweest, momenten van zorg zeker wel. Kramer liet zich dit voorjaar na jaren twijfel opereren aan zijn rug. Maar de problemen met zijn lichaam waren daarmee niet voorbij. Het ging op en af met zijn vorm en zijn prestaties. De goede 5 kilometer kwam daarom toch als een opluchting, die hij na afloop koeltjes analyseert. ‘De weg naar succes is niet altijd even geëffend. Soms moet je wat bobbels over en dat is niet altijd makkelijk. Na 15 jaar weet je dat wel.’

Veel bagage

Dat anderhalve decennium aan ervaring hielp hem zondag. ‘Toen ik een jaartje of 20 was, werd ik zenuwachtiger wakker dan nu.’ Kramer weet als geen ander hoe hij met druk moet omgaan. Zelfs de wetenschap dat deze 5 kilometer wel eens de laatste rit uit zijn leven had kunnen zijn, maakte dat niet anders. ‘Ik heb heel veel bagage in mijn tas. Soms weegt dat tegen, soms geeft het net even extra’s en loop je er wat makkelijker doorheen.’

Bij de camera’s van de NOS antwoordde hij zeer resoluut ‘ja’ op de vraag of hij naar de Olympische Spelen zou gaan. Een kwartiertje later drukte hij zich bij de krantenjournalisten diplomatieker uit. ‘Ik heb er nu geen invloed op. Ik heb dit gedaan. Dit is het.’

De kans lijkt groot dat hij inderdaad mee zal mogen, al staat de derde plek op de 5 kilometer laag in de ‘selectievolgorde’. Kramer is een belangrijke motor in de achtervolgingsploeg. Dat is een voordeel, want de KNSB kan voor dat onderdeel schaatsers aanwijzen. Helemaal zeker van zijn plek is Kramer pas op 2 januari.

Na zijn matige start van het seizoen was Kramer veroordeeld tot een vroege rit. Hij zat voor de dweilpauze, alle andere kanshebbers kwamen erna. Hij moest een tijd zetten. Hij tastte eerst af wat de mogelijkheden waren. Hij waagde zich ondanks alles niet aan een alles-of-nietspoging. Dat zou zelfmoord betekenen. ‘Als je dat doet, dan weet je dat je ploft. En wie gaat mij dan naar de finish duwen?’

Plan

Juist heel uitgekiend was het plan voor deze zo belangrijke race. Volgens Orie moest het een vlakke rit worden, louter rondjes 29,3. Echt vlak lukte niet. Kramer vermorste in de tweede ronde (29,9) veel tijd, maar wist met een versnelling van 28,9 en 29,1 in de slotronden toch dicht bij de gewenste 6.11 te komen. Orie: ‘Dan moeten een heleboel mensen een persoonlijk record rijden en die kans is niet zo groot.’

Kramer hijgt uit na de 5 km. Beeld ANP
Kramer hijgt uit na de 5 km.Beeld ANP

De trainer was niet verbaasd dat Kramer zich er weer tussen wurmde. Op de hooggelegen buitenbaan van Collalbo, waar Kramer begin december op trainingskamp was, zag Orie al dat hij steeds beter werd. ‘Je kunt hem nooit afschrijven. Dat moet je gewoon niet doen. Daar is hij te goed voor’, zegt Orie. ‘Hij is net zo’n type als Ireen Wüst. Uit het niks staan ze er weer en dat is niet per ongeluk. Zij zijn schaatsers waarbij moet je niet denken: dat is geweest.’

Alles was in Noord-Italië op de 5 kilometer gericht. Die afstand is steeds meer het eiland waarop de oud-wereldrecordhouder zich teruggetrokken heeft. De 10 kilometer, die op de Spelen driemaal mislukte, ging na de Spelen van Pyeongchang van 2018 al overboord. De ambities op de 1.500 meter liet hij acht jaar geleden varen. Die vernauwing van de aandacht maakte de trainingsaanpak van de afgelopen weken behapbaarder.

Gat met Bergsma minder groot

Dat deze route werkt, biedt volgens schaatser en coach perspectief voor de Spelen, waar op 6 februari de 5 kilometer op het programma staat. Kramer put hoop uit het gat met Bergsma, de man die hem eind oktober bij de NK afstanden bijna negen seconden voor bleef. Ditmaal bleef het gat beperkt tot iets meer dan een seconde. ‘Ik denk dat er best potentie in zit.’

Maar spreken over goud? Zover durft Kramer niet te gaan, tenminste niet op de 5.000 meter. ‘Ik wil een fantastische 5 rijden en goud op de team pursuit. Dat is voor mij het belangrijkst.’

Meer over