Krajicek stuift topvijf binnen met finaleplaats

Richard Krajicek is hard op weg naar de eindoverwinning in het tennistoernooi van Key Biscayne, dat ook wel het vijfde Grand Slam wordt genoemd....

De grote favoriet voor de toernooizege ontmoet in de eindstrijd de Fransman Sébastien Grosjean of de Spanjaard Francisco Clavet. Dat zijn geen tegenstanders waar Krajicek op een normale dag van wakker hoeft te liggen, laat staan op een goede dag. Daarvan heeft hij er in Florida inmiddels verscheidene achter de rug.

Krajicek, hard op weg de mondiale topvijf binnen te stuiven, liet het evenement vorig jaar aan zich voorbijgaan wegens de geboorte van zijn dochter Emma. In 1999 kwam hij er sterker dan ooit terug. De overwinningen op Sjeng Schalken, Jan Siemerink, Marat Safin en Sampras getuigden daarvan.

De partij tegen Enqvist was al niet anders. Krajicek, die na een operatie eindelijk vrij is van knieproblemen, gaf niets weg. Zijn Zweedse opponent, die erom bekend staat alles terug te slaan, kreeg zelfs op het vrij trage centrecourt van Key Biscayne geen enkele keer de gelegenheid de service van de Hagenaar te breken. Terwijl diens opslag wel eens beter is geweest. Slechts 44 procent van zijn eerste services was 'in', maar afgezien van de negen aces leverden ze voortdurend druk op en bijna steevast puntenwinst.

Enqvist maakte niet eens zoveel meer onnodige fouten dan zijn naar het net snellende tegenstander maar kwam er niet aan te pas. De Zweed slaagde er nauwelijks in Krajicek te passeren. Die had voor de eerste set 42 minuten nodig, voor de tweede 34. De Nederlander kreeg acht breakpoints. Drie daarvan benutte hij. Dat was voldoende.

Krajicek klaagde voor aanvang nog over futloosheid. De dag rust had hem geen goed gedaan, het gehang in het zwembad helemaal niet. 'Toch te lang in de zon gezeten waarschijnlijk. Ik voelde me woensdagavond niet lekker. Heb zelf een aspirientje moeten nemen.'

Maar op de baan was van algehele slapte in het 1,96 meter lange lijf niets te merken. Vanaf de eerste bal heerste hij met zijn zijn serve-volley-spel. Enqvist, normaal de vastheid zelve op de achterlijn, werd er bijkans moedeloos van. 'Het loopt momenteel soepel', zei Krajicek. 'Ik heb hier nog de meeste moeite gehad met Schalken. Enqvist heeft halverwege de eerste set even enige kans gehad. Dat was een zware game voor mij. Verder heb ik gedomineerd.'

Meer over