Korfbaldebutant schrikt van ambiance

Reportage..

SASSENHEIM Ricky Wu werd nerveus van het lawaai op de volgepakte tribune bij TOP. Bovendien schrok hij van de felheid en fysieke kracht van de tegenpartij. In Taiwan, waar hij vandaan komt, tonen de weinige toeschouwers amper emotie en kun je je als korfballer geen technische hoogstandjes permitteren zonder dat de tegenstander bovenop je klimt.

Van coach Mike Vlietstra begreep hij tijdens de rust dat hij de tweede helft niet meer mee hoefde te doen. Waarom wordt hem later uitgelegd. Ontgoocheld nam hij plaats op de spelersbank van Nic. Het debuut van de eerste niet-Europeaan in de Korfbal League had dertig minuten geduurd en was uitgelopen op een fiasco.

‘Ricky speelde niet goed’, zegt Vlietstra. Hij legt hij uit waarom hij zijn veelgeroemde superaanvaller halverwege uit de strijd haalde. ‘Door de sfeer in de hal was hij geïntimideerd, hij vocht zich er niet doorheen. Hij liet zich fysiek afbluffen en durfde niet meer mee te spelen. Ik had het idee dat hij zich bij de superioriteit van zijn tegenstander had neergelegd. Dat moeten we niet hebben.’

Eerder dit jaar had Vlietstra’s broer Kees, die hij dit seizoen als trainer en coach bij Nic. is opgevolgd, en international Michiel Gerritsen tijdens het WK in Taiwan contact met Wu (21) gelegd. Ze waren onder de indruk van diens atletisch vermogen en zijn spectaculaire aanvalsspel . Vier weken geleden arriveerde hij in Nederland. ‘Hij heeft voor de wijde wereld gekozen om hier een betere korfballer te worden’, zegt Vlietstra.

Eerst was het de bedoeling dat Ricky, die eigenlijk Chun-Hsien Wu heet, in het kader van een uitwisselingsprogramma tussen de universiteiten van Groningen en Taiwan naar Nederland zou komen. Totdat bleek dat dergelijke contacten tussen de twee universiteiten niet bestaan. Voor een speler uit Taiwan komt er organisatorisch heel wat kijken en daarop waren ze bij Nic. niet voorbereid. Een visum voor drie maanden bracht voorlopig uitkomst.

‘Die jongen heeft de motoriek van een basketballer’, geniet Vlietstra. ‘Hij heeft hangtime, in de lucht beslist hij wat hij gaat doen. Met de bal doet hij dingen die geen korfballer hem kan nadoen. Alleen de intense wil om te winnen zit er nog niet in. Soms lijkt het alsof hij lekker spelen en mooie acties belangrijker vindt.’

Zaterdagavond in sporthal De Korf in Sassenheim gaat Wu zo onhandig te werk dat hij de bal geregeld in de handen van tegenstanders gooit, verzuimt te schieten als het kan. In de laatste minuut voor de pauze krijgt hij de bal eindelijk een keer door de korf. Het uiterst gedreven TOP, met de vechtjassen Leon Braunstahl en de gebroeders Harmzen voorop, wint de slag met 26-20.

Wu heeft er de pest in en is diep teleurgesteld over zijn optreden. Nooit eerder heeft hij het meegemaakt dat er tijdens een korfbalwedstrijd zoveel herrie wordt gemaakt en dat het er zo hard aan toegaat. Hij kwam geen moment in zijn spel. ‘Dit was een zeer fysiek duel’, vond ook Vlietstra. Er mocht veel van arbiter Marco van der Lucht. ‘Te veel. Maar als de scheids zegt dat het mag, dan moet je er in meegaan. Dat hebben we nagelaten. Wij waren te lief.’

Vooraf had Vlietstra gezegd dat het een stevige pot zou worden. Het is de vraag of Wu die boodschap heeft begrepen. ‘In de communicatie is het behelpen. Als je Engels met hem spreekt, heb ik het idee dat hij af en toe niet weet waar het over gaat. Maar als je er de tijd voor neemt, kom je er wel uit.’

Hij verblijft nu bij teamgenoten die zich om hem bekommeren. Elke dag hoort Vlietstra dat Wu nieuwe woorden heeft geleerd. ‘Heel vriendelijk en correct. Hij wil snel Nederlands leren en is er intensief mee bezig. Hoe je het ook bekijkt, daar begint het mee.’

Hoe Wu zich als korfballer gaat ontwikkelen is voor Vlietstra lastig in te schatten. ‘Soms denk ik dat hij misschien meer een wedstrijdspeler is dan iemand die tijdens de training alles laat zien. Misschien hebben we hem te vroeg in het eerste gebracht. Ik moet er nog eens goed over nadenken. Of Nederland nog wat moois gaat beleven aan hem? Dat mag ik hopen. Anders heb ik het allemaal verkeerd gezien.’

Meer over