Knetemann waant zich voor eerst in jaren weer kansrijk

Met Michael Boogerd, Bart Voskamp en Léon van Bon begint de Nederlandse wielerselectie morgen vol goede moed aan het Mundoko Txirrindularitza Txapelketak, zoals dat in ratelend Baskisch heet....

Van onze verslaggever

Bart Jungmann

SAN SEBASTIAN

Dat is te danken aan de vorm van de geselecteerden en aan het parkoers. Knetemann: 'Je mag het niet onderschatten, maar het is ook niet dodelijk.' Van Bon na een eerste kennismaking: 'Niet gemakkelijk, maar zeker te doen.'

Léon van Bon arriveerde met negen collega's pas gisteren in San Sebastian. Alleen Erik Breukink en Servais Knaven waren al aanwezig vanwege de tijdrit donderdag. 'Op zich is dat geen probleem om zo laat aan te komen. Door het slechte weer in Nederland kon er niet optimaal getraind worden, maar dat weet je ook niet van te voren.'

Op Van Bon wordt met name gerekend als een grote groep na 256 kilometer nog voorop ligt en het in de laatste honderden meters op een sprint aan komt. Van Bon: 'Als we maar kunnen meespelen in de finale. Dat zou al heel mooi zijn.'

Van Bon heeft een seizoen achter de rug dat in tweeën brak door een valpartij in de Tour de France. In de voorjaarsklassiekers reed hij sterk, maar vooral in dienst van kopman Sorensen. Vorige maand behaalde Van Bon zijn eerste grote succes met een ritwinst in de Vuelta.

De 25-jarige Léon van Bon rijdt in San Sebastian pas zijn eerste WK. Vorig jaar ontbrak hij door een knieblessure en het jaar daarvoor was er op Colombiaanse hoogte weinig eer voor hem weggelegd. 'Ik ben benieuwd hoe het gaat. Doordat je steeds van die rondjes rijdt, is het al een heel andere koers.'

De Nederlandse wielrenunie heeft zestigduizend gulden gereserveerd voor het geval eigen volk eerst is aan de eindstreep. Een vermogende wielerliefhebber looft daarnaast een ton uit voor een Nederlandse winnaar. Westlander Jan Olsthoorn deed dat in 1979 ook al en werd toen 25 duizend gulden lichter door de wereldtitel van Jan Raas.

Het is voor de vijfde keer dat Spanje een wereldkampioenschap wielrennen in huis heeft. In 1992 was dat voor het laatst. Toen won Gianni Bugno en eindigde Laurent Jalabert als tweede. De Fransman is nu weer een van de favorieten, zeker na zijn zege donderdag in de tijdrit. Tegen twee inspanningen zo kort achter elkaar ziet hij niet op. 'Ik heb de Vuelta in de benen, dus conditioneel moet ik het aankunnen.'

Wereldkampioen Johan Museeuw arriveerde donderdagavond in San Sebastian na een trainingskamp van een paar dagen in Zuid-Frankrijk. Museeuw heeft zichzelf daar getest omdat hij zondag Parijs-Tours moest laten schieten wegens een infectie aan de urinewegen. Hij voelt zich voldoende hersteld om de regenboogtrui te verdedigen. Museeuw is de onbetwiste kopman in de Belgische selectie, zeker na de afzeggingen van Steels en Vandenbroucke.

Zijn belangrijkste rivalen zijn te vinden in de teams van Zwitserland en Italië. Olympisch kampioen Pascal Richard bewees in de Vuelta de vorm weer te pakken te hebben nadat een blessure hem lang uit de koers hield. Richard is een gewiekst renner die in eendaagse wedstrijden een imponerende staat van dienst heeft. De Zwitsers treden in de sterkst denkbare samenstelling aan met als outsiders nog Zülle en Gianetti. Ook Italië heeft meer ijzers in het vuur met vooral Michele Bartoli en Andrea Tafi.

Gastheer Spanje lijkt door de absentie van de zieke Abraham Olano kansloos. De Spaanse wielrenners zijn gespecialiseerd in het rondewerk. Alleen Olano, wereldkampioen in 1995, kan zijn kracht en talent in één dag samenballen.

Naast Olano, Steels en Vandenbroucke ontbreken ook de Duitsers Zabel en Ullrich. Zij zijn al op vakantie. De Russen Konisjev en Oegroemov boycotten het WK omdat ze nog geld te goed hebben van hun wielerbond.

Meer over