Reportage

Klotsbuik of niet, Grol knokt zich weer eens helemaal leeg

Henk Grol wil binnen een jaar 'alles rechtvegen'. Dat betekent goud winnen op alle grote toernooien. Bij het eerste, de EK, slaagde hij alvast in zijn missie.

Henk Grol heeft zaterdag zijn tegenstander Lukas Krpalek gevloerd in de gewichtsklasse tot 100 kilo. Na drie verloren EK-finales wist hij eindelijk weer te winnen. Beeld afp
Henk Grol heeft zaterdag zijn tegenstander Lukas Krpalek gevloerd in de gewichtsklasse tot 100 kilo. Na drie verloren EK-finales wist hij eindelijk weer te winnen.Beeld afp

Terwijl Henk Grol zijn eerste grote goud sinds 2008 om de nek voelde, noemde hij de dag in de toekomst waar het wat hem betreft allemaal om draait: 11 augustus 2016. Het is de dag van de zwaargewichten in het judoprogramma van de Olympische Spelen te Rio. Dat moet de dag van Henk Grol worden.

Zaterdag, na het behalen van zijn Europese titel in Bakoe, zat de Nederlander erbij met blauw hoofd, rood oog en beurs gebeukt lijf. Alles deed zeer aan het lichaam dat door zijn tegenstander in de finale, de Tsjechische wereldkampioen Lukas Krpalek, in de laatste twee minuten hardhandig was aangepakt.

Geen eeuwig leven

De Hollandse zwaargewicht van 30 jaar leek met zijn gegroefde gelaat eerder 40. Hij gaf het toe: hij gaat de jaren voelen. De wereld weet, en Grol zelf weet dat nog beter: deze judoka heeft niet meer het eeuwige leven. 'Ik ben nu in de kracht van mijn leven. Volgend jaar is mijn grootste kans. Dan moet het gebeuren.'

Voor zijn wedstrijden voelde Grol zich in de Heydar Alijev Arena van Bakoe geen jonge god meer. Hij had last van de warmte. In de warming-upruimte zonder airco liep de temperatuur op tot 40 graden. Hij droogde uit. Hij dronk tot hij niet meer kon. 'Ik moest met een klotsbuik de mat op.'

Een maand geleden was hij topfit bij de Masters in Rabat. Daar, in Marokko, zaten de arbiters hem in de weg. Hij kreeg straf na straf. Hij wist niet meer hoe hij moest judoën om de jury achter zich te krijgen.

Bondscoach Maarten Arens ging met de scheidsrechters praten. Ze gaven toe dat ze Grol met zijn fysieke aanpak te hard waren gevallen. In Bakoe was alles weer gewoon, kon Grol knokken tot hij erbij neerviel.

'Ik voelde me niet super. Maar je moet ertegenaan. Judo is emotie. Ik moest erdoorheen. Ik weet inmiddels: ook al ben ik niet fit, ik kan toch winnen. In judo zegt fitheid niks. Het is een zware opgave, zo'n toernooidag. Je komt telkens doodmoe van de mat. En dan is er weer een wedstrijd met zo'n gozer van wie je moet winnen. Van zo'n dag ben je vier, vijf dagen naar de kloten. Ik zal niet slapen vannacht. Alles doet zeer. Want het is kracht tegen kracht. In dertig seconden vliegt je hartslag naar 180.'

Het zijn de lange uren in de wachtruimte en de hal waarin Grol mogelijk aan 'Wout' denkt. Hij zei zijn andere gouden medaille van de dag, de prijs als kampioen op de Europese Spelen, te schenken aan zijn Spieren voor Spierenpupil Wout Wagenaar, een jongen met spierziekte SMA type 2. Laatst fietste hij 20 kilometer met hem in de Spierathlon. Olympisch kampioen Pieter van den Hoogenband zwom met de jongen. Het voelde goed.

Bijzaak

Na zijn succes tegen Krpalek, de eerste EK-winst na drie keer te hebben misgegrepen, gingen de beschouwingen al snel weer over de Olympische Spelen. 'Daar judo ik voor, olympisch kampioen worden. De rest is leuk, maar bijzaak.'

Hij heeft nog één kans: Rio. Krpalek, 1.97 meter lang, kan ook daar zijn grote tegenstander worden. Hij versloeg de Tsjech zaterdag voor de vijfde keer. Eenmaal verloor hij, bij de EK van Boedapest twee jaar geleden.

Grol is vol vertrouwen. 'Europa is het bepalende land in deze gewichtsklasse tot 100 kilogram. Ik kan Krpalek aan. Ik bewijs hier dat ik van iedereen kan winnen. Ik kan dus olympisch kampioen worden. Als ik geen fout maak, win ik. Dat weet ik. Alleen moet het dan meezitten. Eén dag moet het lopen, dan kan er iets moois gebeuren.'

Zilver voor van Gendt

Twan van Gendt heeft zondag op de slotdag van de Europese Spelen zilver gepakt op het onderdeel BMX. De Nederlander moest in de finale alleen de Fransman Joris Daudet voor zich dulden. Het brons was voor de Zwitser David Graf. Van Gendt was eerder op de dag al de beste in zijn halve finale. Landgenoot Jelle van Gorkom eindigde na een valpartij in het begin van de finale als achtste en laatste. Concurrenten uit onder meer de Verenigde Staten en andere sterke BMX-landen deden niet mee. 'Dat scheelt natuurlijk wel', zei Van Gendt, die tijdens de sluitings ceremonie in Azerbeidzjan de Nederlandse vlag mocht dragen.

Twan van Gendt heeft zondag op de slotdag van de Europese Spelen zilver gepakt op het onderdeel BMX. De Nederlander moest in de finale alleen de Fransman Joris Daudet voor zich dulden. Het brons was voor de Zwitser David Graf. Van Gendt was eerder op de dag al de beste in zijn halve finale. Landgenoot Jelle van Gorkom eindigde na een valpartij in het begin van de finale als achtste en laatste. Concurrenten uit onder meer de Verenigde Staten en andere sterke BMX-landen deden niet mee. 'Dat scheelt natuurlijk wel', zei Van Gendt, die tijdens de sluitingsceremonie in Azerbeidzjan de Nederlandse vlag mocht dragen.

De man die door drie verloren finales nog nooit wereldkampioen werd, noemt olympisch goud een obsessie. 'Dat is mijn hele leven al zo. Dat is waarvan ik droom, waarvoor ik alles doe.'

Hij was er tweemaal dichtbij. In Peking werd het in 2008 brons. 'Ik stond ver voor in de halve finale. Toen was ik een eind op weg.' In Londen werd het weer brons. Grol kreeg het imago dat hij grote wedstrijden niet kon winnen. Hij wil binnen een dik jaar alles rechtzetten: de wereldtitel in Astana grijpen en het olympisch goud van Rio veroveren.

'Ik wil alles rechtvegen. Dit was mijn vierde poging om weer Europees kampioen te worden. Gelukt dus. In augustus in Astana ga ik proberen na die drie zilveren WK-medailles het goud te pakken. Als Rio dan slaagt, dan sta ik in het rijtje van Anton Geesink en Wim Ruska. Dat is het ultieme doel.'

Hoe hij dat gaat doen, weet hij wel. Na zijn overmoed van vroeger heeft hij geleerd tactischer te judoën. Hij moet wel. Door veranderingen in de regels is hij zijn vaste wapens kwijt. Hij mag niet meer tillen of naar het been grijpen. Hij kan daardoor minder gooien, wat altijd zijn voorkeur had.

Hij begint het, door schade en schande wijs geworden, te leren, zegt bondscoach Arens. En zonder aarzeling over de kansen op een olympische titel: 'De kans is aanwezig dat Henk het wordt.'

Meer over