‘Kleinere eredivisie is een luchtballon van Reker’

ECV besluit in december over andere opzet play-offs...

Van onze verslaggever Robèrt Misset

AMSTERDAM Op zijn vroegst in het voorjaar van 2008 zal een besluit worden genomen over de toekomstige structuur van het betaalde voetbal. Om de ‘tender’ voor de uitzendrechten eind dit jaar te kunnen aanbieden, zal de Eredivisie CV tijdens de vergadering van 13 december wel moeten besluiten of de play-offs in hun huidige vorm worden gehandhaafd.

Plannen om de eredivisie in te krimpen tot 16 clubs zullen voorlopig niet worden behandeld, aldus Frank Rutten, directeur van de Eredivisie CV. Volgens het AD zou het initiatief van PSV-directeur Jan Reker om de competitieopzet te wijzigen al over enkele weken worden aangenomen. ‘Veel te voorbarig’, zegt Rutten. ‘Bij een andere piramide moeten ook de eerste divisie en het amateurvoetbal worden betrokken. Een werkgroep zal daar pas volgend jaar over adviseren.’

De Eredivisie CV denkt wel na over wijzigingen in de play-offs, zegt Rutten. ‘Aanvankelijk wilde de nieuwe UEFA-voorzitter Platini de bekerwinnaar laten meedoen aan de voorronde van de Champions League. Maar we krijgen sterke signalen dat dit plan wordt ingetrokken. Het lijkt er wel op dat de Intertoto wordt afgeschaft. Daar hoeven we dus geen play-offs meer voor te spelen.’

Volgens het plan-Reker zou vanaf het seizoen 2009-2010een eredivisie van 16 clubs na 30 wedstrijden worden gesplitst in twee poules van acht teams die nog eens zeven duels spelen. ‘Met 18 teams kan dat niet’, stelt Rutten. ‘Maar er zijn wel andere scenario’s denkbaar, een topzes die een play-off speelt voor een plaats in de voorronde van de Champions League.’

Reker hoeft echter niet te rekenen op de steun van de kleinere clubs in de eredivisie, voorspelt Heracles-voorzitter Jan Smit. ‘Het is een luchtballon van Reker die voortvloeit uit de arrogantie van de topclubs. Ze vergeten dat de stadions wekelijks vol zitten, het betaalde voetbal bloeit als nooit te voren. Ik word er moe van om telkens het bestaansrecht van Heracles te moeten bewijzen. Ook wij spelen in een uitverkocht huis.’

Smit bespeurt ‘die mentaliteit van ikke, ikke’ ook bij het uitbaten van de tv-rechten. ‘PSV wil een zo klein mogelijke competitie om meer geld te kunnen verdienen in Europa. Waarom sluit die club zich niet aan bij Duitsland? Ook Ajax en AZ handelen uit eigenbelang. Doe lekker een competitie van tien clubs, moet je zien hoe snel het voetbal kapot gaat.’

Edwin Lugt, directeur van de Eerste Divisie BV, verbaast zich over de suggestie dat de clubs uit de eredivisie de eerste divisie niet langer zou laten meedelen in de tv-gelden als beide afdelingen niet op korte termijn worden gesaneerd. ‘Een anonieme bron gooit in een krant een balletje op, terwijl wij die discussie allang voeren in de eerste divisie. Het plan van Reker is namelijk grotendeels een kopie van een eerder voorstel van ons.’

Wat Lugt betreft, mogen er in de eerste divisie twee clubs uit de eredivisie bijkomen. ‘Kunnen wij er op termijn zes zwakke broeders uitzetten, die nu ambitieloos mee dobberen in de eerste divisie. Heeft het zin om met een budget van anderhalf miljoen voor anderhalve man en een paardenkop te voetballen? Voor die clubs kan de vorming van een Topklasse met amateurs een uitkomst zijn.’

Een dreigende inkrimping kan voor clubs in de gevarenzone ook een aanmoediging zijn om de ambities te vergroten, constateerde Lugt. ‘Veendam is het beste voorbeeld. Directeur Jan Korte was blij dat ik zijn club destijds noemde. Enkele weken geleden werd ik uitgenodigd om de plannen voor een nieuw stadion in Veendam te komen bekijken.’

ECV-directeur Rutten bespeurt wel voldoende solidariteit bij de verdeling van de tv-gelden. ‘AZ maakte weliswaar een voorbehoud, maar zit keurig bij ons aan tafel. Ik vind het wel grappig dat AZ een digitaal abonnement op de uitwedstrijden wil introduceren, terwijl het daar nu juist de rechten niet van heeft. Ook AZ heeft de andere clubs dus nodig.’

En gaat het ‘bord op schoot’ zondagavond terug naar de keukentafel, nu de ECV overweegt meer ruimte te creëren voor live-wedstrijden en de samenvattingen later uit te zenden? Rutten: ‘Ook die commotie is voorbarig. NOS-mediadirecteur De Jong zei al dat zijn omroep ook geïnteresseerd was als het acht uur werd. De samenvattingen gaan echt niet naar half elf. Maar uit onderzoek blijkt dat voetbal om zeven uur niet langer heilig is voor de tv-kijker.’

Meer over