Klein Zwitserland krijgt het loon van de moed

Ruim in blessuretijd mag Richard de Snaijer aanleggen voor de derde strafcorner van Klein Zwitserland. De eerste twee corners heeft hij raak geslagen....

Jawel, snoeihard sleept de 31-jarige aanvaller de bal achter doelman Thoonen. KZ gaat na een zinderende slotfase alsnog in Eindhoven met de overwinning aan de haal: 4-5.

Met zijn derde treffer houdt De Snaijer de hoop van KZ op een plaats in de nacompetitie springlevend. Door de zege achterhaalt KZ de Eindhovense club op de voorlaatste speeldag in punten (38). Zelfs SCHC (40) is door het gelijkspel tegen Amsterdam (2-2) nog niet zeker van een plaats bij de laatste vier. Het drietal strijdt komende zondag om de laatste twee tickets voor de play-offs.

Kankerend en vloekend op het arbitrale duo druipen de hockeyers van Oranje Zwart af. De ontgoocheling bij de thuisclub is groot. Drie minuten voor het einde schiet Matthijs Brouwer met zijn derde doelpunt Oranje Zwart naar de vermeende overwinning: 4-3.

Vier minuten daarvoor luidt Brouwer met de gelijkmaker (3-3) een climax in die zijn weerga in het hockey nauwelijks kent. Oranje Zwart is na de 4-3 nog niet uitgehost of doelman Thoonen gaat opzichtig in de fout. Schubert tikt voor KZ de 4-4 in. Ook met dat resultaat is de thuisclub tevreden, maar de gifbeker moet kennelijk tot de laatste druppel worden leeggedronken. In de vierde minuut van de blessuretijd dompelt De Snaijer alles wat Oranje Zwart is in diepe rouw: 4-5.

‘Het loon van de moed’, noemt KZ-coach Sonja Thomann het godsgeschenk. ‘Wij hebben de wedstrijd gemaakt en lang, heel lang gecontroleerd. Wij hebben het meeste recht op deze overwinning.’ Thomann heeft gelijk. KZ verdient de drie punten, maar geeft wel twee keer een voorsprong (1-0 en 3-2) uit handen om in de adembenemende slotfase bijna nog onderuit te gaan. ‘Dat is de verdienste van Oranje Zwart’, zegt ze. ‘Die ploeg is bijzonder efficiënt met de kansen omgesprongen.’

Efficiënter dan De Snaijer kan echter niet. De strafcornerspecialist scoort voor de derde wedstrijd op rij honderd procent. Na een-uit-een tegen Tilburg en twee-uit-twee tegen HGC volgt in Eindhoven drie-uit-drie. ‘Dat belooft wat voor de thuiswedstrijd tegen Bloemendaal’, lacht hij. Met zijn hattrick brengt hij zijn productie dit seizoen op negentien doelpunten. Een minder dan hij voor het seizoen beloofd heeft.

De Snaijer is bij KZ de opvolger van de naar Amsterdam vertrokken Taeke Taekema. Na een grillige competitiestart heeft hij zijn ritme gevonden. ‘Ik ben er door een blessure een halfjaar tussenuit geweest’, legt hij zijn stroeve opening uit. Bij zijn vorige club Rotterdam dacht hij vorig seizoen last te hebben van slijtage in het kraakbeen van een enkel. ‘Ik stond op het punt min of meer afgekeurd te worden, maar de verzekering wilde als bewijs een MRI-scan.’

Daarop kwam aan het licht dat er geen sprake was van enkelleed, maar van een hardnekkige ontsteking aan een grote teen. ‘Met een halfjaartje rust was alle ellende voorbij en mijn hockeycarrière gered.’

Verfrist nam hij de training van de strafcorner weer ter hand. Elke training sleept hij veertig, vijftig corners op het doel. ‘Ronald Hugers heeft mij de beginselen van de strafconer bijgebracht. Daarna heb ik aan de hand van urenlange bestudering van de videobeelden mijn sleep geperfectioneerd. Het zelfvertrouwen is momenteel groot, heel groot.’

De Snaijer is zondag niet de enige die een hattrick voor zijn rekening neemt. Ook Matthijs Brouwer scoort driemaal, de derde hattrick van de international na de winterstop, waarmee hij met dertien treffers voorlopig clubtopscorer wordt. Veel voldoening geeft dat de aanvaller niet. ‘Een gemiste kans, zoals we dit seizoen al heel veel kansen hebben laten liggen. Wij komen scherpte tekort, we laten ons te gemakkelijk afbluffen.’

Lang wil Brouwer er niet bij stil staan. ‘We hebben alles nog in eigen hand. Bij winst op en in Rotterdam zijn we zeker van de play-offs.’ Dat komt omdat bij gelijk eindigen het aantal overwinningen de doorslag geeft.

Meer over