Klaar voor weer een olympisch traject

Waterpolo..

Aan Iefke van Belkum zal het niet liggen. Anders dan bij de teamgenoten die het fysiek of mentaal niet konden bolwerken en zijn afgehaakt, is bij haar de prikkel tot presteren blijven bestaan. In 2009 werd ze topscorer tijdens het WK waar Nederland als vijfde eindigde, verkozen tot Europees speelster van het jaar en enkele weken geleden veroverde ze met haar Griekse club Ethnikos Piraeus de Europa Cup.

Het was even wennen voor Van Belkum (23) de afgelopen dagen met een stel nieuwe, jonge meiden in de ploeg. Maar het duurde niet lang of ze had haar draai gevonden. ‘Iedereen is hartstikke gemotiveerd en traint superhard. Dat vind ik heel belangrijk.’

In het Aquapulcobad in Dordrecht wist Nederland zich na winst op Tsjechië (30-1), Griekenland (14-9) en Engeland (11-5) te kwalificeren voor het EK in Kroatië. Van de ‘Peking-gangers’ waren Gillian van den Berg, Danielle de Bruijn, Rianne Guichelaar, Marieke van den Ham, Noekie Klein en Alette Sijbring er niet meer bij.

De ploeg presteerde naar tevredenheid, maar is in deze fase nog lang niet op Olympisch niveau. Van Belkum maakt zich geen zorgen. ‘Dat zijn andere landen nu ook niet.’ Door haar verplichtingen in Griekenland kon ze er een tijdje niet bij zijn. ‘Nu ik terug ben, zie ik dat sommige jonge meiden grote sprongen vooruit hebben gemaakt.’

De aanpak van bondscoach Mauro Maugeri, opvolger van Robin van Galen, spreekt haar wel aan. ‘Een temperamentvol man. Robin was dat helemaal niet. Ik ben zelf ook best wel nuchter. Maugeri is een slimme waterpolocoach, die je een andere kijk op de zaken geeft. Misschien scheelt dit net het kleine beetje extra om straks dat ene doelpunt te maken dat je nodig hebt.’

Ook de manier van spelen is anders. Van Galen gaf zijn speelsters meer de vrije hand. Daar had hij ook een team voor met speelsters die over voldoende spelinzicht beschikten, meent ze. ‘Nu zit er meer structuur in. Spelen volgens vaste lijnen is goed voor deze jonge ploeg. De meiden moeten weten wat ze moeten doen.’

Van Belkum speelt nu voor het tweede jaar in Griekenland. Ze heeft het er uitstekend naar haar zin. De competitie is van hoog niveau. Elk weekend moet ze optimaal presteren. Ze is sterker geworden in de benen waardoor haar pass nog zuiverder is dan voorheen. Op een toptransfer naar Rusland of Italië zit ze niet te wachten. ‘Daar ben ik simpel in. Als ik hard kan trainen en ze hebben een goed programma voor me, waarom zou ik dan ergens anders gaan spelen? Plezier is voor mij belangrijk. Anders hou ik het niet vol.’

Van de Griekse begrotingscrisis heeft ze niet veel gemerkt. ‘Met de sponsoring valt het nog mee. Maar sportclubs krijgen het zwaar te verduren omdat overheidssubsidies worden geschrapt. Clubs zijn druk in de weer andere wegen te zoeken en zo hun inkomsten veilig te stellen.’

Volgend jaar blijft ze in Griekenland waterpoloën. Mocht het niet rondkomen met Ethnikos dan zijn Olympiakos en Vouliagmeni interessante opties. Ze heeft zich voorgenomen maandelijks minstens een week beschikbaar te zijn voor het nationaal team. Zoals het dit jaar is gegaan, was te weinig voor haar. ‘Ik wil graag met dit nieuwe team iets moois opbouwen voor de toekomst.’

Ze denkt aan de Spelen van 2012. ‘Alles hangt van de speelsters af. Jongeren moeten willen en de ouderen moeten zich opnieuw kunnen motiveren. Het belangrijkste van alles is dat iedereen de trainingsuren maakt. Twee keer twee uur per dag. In Zeist, bij een club of waar dan ook. Dat gebeurt nu ook. Je moet die uren maken om goed genoeg te zijn voor Olympisch goud.

‘Wat dit betreft volgen we ongeveer de lijnen die ons naar Peking hebben gebracht. Je zou gek zijn als je dat niet doet. We hebben er goud mee gewonnen. Qua tactiek en dat soort dingen zijn we nog zoekende. Maar dat is niet meer dan logisch op een route waarmee we net van start zijn gegaan.’

Meer over