Kenners slaan Duitser hoger aan dan bijna-wereldkampioen Villeneuve Schumacher is en blijft de beste coureur

De kenners zijn het erover eens. Als iedere Formule 1-coureur in dezelfde auto zou rijden, zou Michael Schumacher al lang wereldkampioen zijn geweest....

The Guardian

LONDON

Villeneuve, die zeven van de vijftien WK-wedstrijden won, kan ondanks deze prestaties niet aan de status van Schumacher tippen. De Canadees wordt bij Williams gezien als een zeer talentvolle werknemer, Schumacher daarentegen is voor zijn teamgenoten bij Ferrari niets minder dan de Messias. Hij is de man die hen kan redden van een obscuur bestaan door de eerste wereldtitel sinds 1979 te winnen.

Zelfs Patrick Head, de technisch directeur van het Williams team, vindt Schumacher een veel betere coureur dan Villeneuve. Niet alleen door zijn stuurvaardigheden, maar vooral door zijn positieve invloed op het moraal van de overige coureurs in het Ferrari-team.

Head: 'Een man als Schumacher, die briljant is onder snel veranderende omstandigheden, betekent een enorme stimulans voor het team. Tijdens de Grand Prix in België gaf Schumacher aan hoe de wagens afgesteld moesten worden. De beslissingen over de stand van de vleugels en de keuze van de banden werden niet na overleg genomen: het waren dictatoriale beslissingen van de coureur zelf.'

Schumacher won op het circuit van Francorchamps. Eerder dit jaar deed Schumacher hetzelfde in Monaco. Terwijl in de Williams renstal grote onenigheid bestond over de keuze van de banden, was de beslissing van Schumacher bij Ferrari doorslaggevend. De Duitser bepaalde in de stromende regen, dankzij de banden, het verschil met de concurrentie.

'Villeneuve', zegt Head, 'kwam de pits binnen en liet de keus aan de mecaniciens. ''Zeggen jullie het maar'', zei hij. Jacques moet leren een meer positieve rol te spelen voor het begin van de races.'

De kenners vinden Villeneuve een uitzonderlijk coureur. Hij starte bij zijn debuut vorig jaar meteen op pole position, vóór de latere wereldkampioen Damon Hill. De Brit werd tot en met de laatste wedstrijd van het jaar op de hielen gezeten door Villeneuve. Desondanks beschikt de jonge Canadees volgens kenners niet de extra kwaliteiten van Schumacher.

Volgens Ken Tyrrel, de wereldkampioen van 1969, 1971 en 1973, kan er geen twijfel bestaan over de vraag wie de beste coureur is in de hedendaagse Formule 1. 'Als je Schumacher en Villeneuve in dezelfde wagen zet, wint Michael alle races. Begrijp me goed, Jacques is erg goed, maar ik schat hem niet hoger in dan Damon Hill, Mika Hakkinen of Giancarlo Fisichella. Topcoureurs van de tweede lijn.'

Jo Ramirez, de coördinator van het McLaren team, denkt ook dat Schumacher van een andere klasse is dan Villeneuve. 'Michael maakt zelden fouten en hij stort niet in onder de druk van de verwachtingen. Jacques doet dat wel. Michael heeft dit jaar twee keer op een droog circuit gewonnen omdat Williams fouten maakte. Hij won twee keer in de regen, dat kwam omdat hij beter kan sturen. Jacques heeft de betere wagen, maar als coureur is hij van een andere klasse dan Schumacher.'

Als de hemel boven Suzuka komende zondag, bij de Grand Prix van Japan blauw is, heeft Villeneuve de wereldtitel zo goed als zeker op zak. Mocht het echter regenen, zoals het al zo vaak deed boven het Japanse circuit, dan zou de laatste Grand Prix van het seizoen, in het Spaanse Jerez over twee weken, de beslissing moeten brengen.

Meer over