Jacksons strafcorner raadsel voor keepers

Strafcornerspecialist Ashley Jackson maakt een extra stapje in de cirkel. Een nog nooit vertoonde techniek...

Het Britse hockey rekent zich al rijk. Het heeft in Ashley Jackson een nieuw strafcornerfenomeen. De pas 21-jarige hockeyer moet Groot-Brittannië naar het olympisch goud in Londen 2012 pushen. Zijn strafcorner is dankzij zijn perfecte timing van het kaliber Taeke Taekema.

In de hoofdklasse is Jackson de revelatie van dit seizoen. Hij ging zondag de winterstop in als topscorer. Met twee doelpunten tegen Oranje Zwart bracht hij zijn totaal op 18 uit 10 duels. Toch konden zijn treffers niet voorkomen dat HGC in Eindhoven tegen de vierde competitienederlaag (3-2) opliep en met 10 punten dicht in de buurt van de degradatiewedstrijden komt.

De strafcorner van Jackson wordt een wapen voor Groot-Brittannië in het eigen olympisch toernooi. Dat staat voor Toon Siepman vast. Siepman, assistent van bondscoach Hendriks in Spanje en tweede man bij Oranje Zwart achter coach Van Gent, is de goeroe van de strafcorner. Hij leerde Bram Lomans (141 goals in 205 interlands) en Maartje Paumen, topscorer in Peking, de sleeppush.

In Eindhoven was hij zondag aandachtig toeschouwer van de geheel eigen techniek van Jackson, voormalig student psychologie uit West Mailing in Kent.

‘Ashley maakt een extra stapje in de strafcirkel’, zag Siepman. ‘Dat is nieuw, nooit eerder vertoond. Gebruikelijk is één grote stap zoals Taekema doet, Jackson maakt twee kleintjes. Bij de eerste stap blijft hij overeind zodat hij kan zien wat er rond het doel gebeurt, bij de tweede zakt hij ineen voor de sleeppush. Bovendien doet hij iets met zijn pols waardoor hij tot het laatste moment kan wachten met het uitkiezen van de hoek. Daarmee stelt hij keepers voor onoplosbare raadsels.’

Guus Vogels, vaste doelman van Oranje, 239 interlands en al 15 jaar onder de lat bij HGC, weet dat uit eigen ervaring. Op de trainingen wordt hij wekelijks honderden keren onder vuur genomen door Jackson. ‘Door die extra pas heeft hij een ander ritme dan de andere jongens. Het is zaak heel lang te wachten met je reactie. Geduld hebben. Als hij voorover buigt voor de push, ziet hij de keeper niet meer en moet hij puur op gevoel de hoek kiezen.’

Siepman en Vogels denken op termijn een solide verdediging te vinden. ‘Een kwestie van de details op de video’s bestuderen.’ Toch slagen de eerste uitlopers bij een strafcorner er nog niet in de zuivere push te voorkomen. ‘Heel vreemd, én veelzeggend’, vindt Vogels. ‘Dat betekent dat zijn timing én de coördinatie tussen hand en oog van nature perfect zijn.’

Natuurlijk bestaat er ook nu al een antwoord op de corner. ‘De suicide, waarbij de uitloper zijn lichaam in de baan van het schot gooit’, zegt Siepman. Illegaal volgens de reglementen vanwege de gevaren voor schutter en verdediger maar nog altijd regelmatig voorkomend in het internationale hockey.

Jackson zelf staat er nauwelijks bij stil. Hij slaat zijn corner zoals hij die geleerd heeft van Kwan Browne, zijn ploeggenoot bij East Grinstead en aanvoerder van Trinidad & Tobago. ‘Ik heb nooit bij de details stilgestaan, het is een automatisme. Vroeger was het een soort dwangneurose om er dagelijks honderden te slaan. Dat hele fanatieke is er misschien van af maar de gedrevenheid niet, ik wil de beste van de wereld worden.’

Vreemd genoeg is Jackson bij het Engelse en Britse team niet de eerste strafcornerspecialist. Hij is nummer twee in de pikorde, achter Richard Mantell. ‘Houden zo’, lacht Vogels, ‘dan zijn we van een hoop problemen af.’

De kleine middenvelder staat in Engeland te boek als de grote belofte voor de toekomst. In Esquire Magazine werd hij na een fotosessie uitgeroepen tot de David Beckham van het hockey. Op de foto’s zag hij er stoer en sexy uit, maar hij herkende zichzelf er niet in. ‘Leuk voor mijn imago, maar laat ik eerst maar iets presteren op het veld.’

Om die reden tekende hij bij HGC. ‘Hier speel ik wekelijks tegen de beste spelers in de wereld. Daar word ik alleen maar beter van.’

In Londen 2012 wil hij dolgraag excelleren. Aan de voorbereiding zal het niet liggen. Het hockey is een van de zes speerpunten voor de Britten straks in Londen en heeft een budget van 17,5 miljoen voor de komende vier jaar.

Tegen die tijd, denkt Vogels, zal Jackson absoluut tot de wereldtop behoren. ‘Er staat een gezonde kop op zijn lichaam. Sterallures kent hij niet. Hij oogt wat timide, maar weet donders goed wat hij wil.’

Meer over