Is Schippers te Europees voor titel beste atlete van 2014?

Is een voormalige leerling-onderwijzeres uit Utrecht, met razendsnelle benen, wapperende blonde haren en een passie voor gezonde voeding, de beste atlete van 2014? Dafne Schippers (22) behoort in elk geval tot de laatste drie kandidaten. Vanavond, bij het jaarlijkse IAAF-atletiekgala in Monaco, volgt de definitieve keuze.

Dafne Schippers wint de 200 m bij de EK in Zürich.Beeld afp

De Europees kampioene op de 100 en 200 meter neemt het op tegen twee minder bekende wereldtoppers: de Nieuw-Zeelandse kogelstootster Valerie Adams en de Ethiopische middellange afstandsloopster Genzebe Dibaba.

Vedetten als de Russische polsstokdiva Jelena Isinbajeva en de Jamaicaanse sprintster Shelly-Ann Fraser-Pryce, allebei voormalige winnaars, deden het rustig aan in de zomer zonder Olympische Spelen of WK atletiek.

Gezien haar sensationele doorbraak op de sprint is de keuze voor Schippers niet vreemd. Hoewel andere vrouwen sneller liepen (twaalf op de 100 meter, eentje op de 200 meter) zette zij als relatief onbekende zevenkampster het belangrijkste internationale titeltoernooi van de zomer naar haar hand. Ze was in augustus de koningin van Zürich, de EK-stad. Ze werd vorige maand verkozen tot Europees atlete van het jaar.

Genzebe Dibaba.Beeld afp

Sprinster

Of dat genoeg is voor de mondiale eretitel? Hoe de keuze tot stand komt is niet duidelijk. Een elfkoppige jury onder leiding van de bejaarde IAAF-voorzitter Lamine Diack (81) beslist, dat is alles wat internationale federatie meldt over het proces. Sinds 1988 wordt de beste atleet en atlete jaarlijks gekozen. Nog nooit won een Nederlander.

Een blik op de erelijst wijst uit dat Schippers een belangrijk voordeel heeft: ze is sprintster. Maar liefst acht van de 21 eerdere winnaressen blonken uit op de korte afstanden; van controversiële vrouwen als Florence Griffith, Marion Jones en Katrin Krabbe tot publiekslievelingen als Allyson Felix en Fraser-Pryce, de laatste twee winnaressen.

In haar nadeel werkt dat ze enkel Europese titels heeft veroverd. Alle winnaressen (acht van de 21) uit Europa verdienden de eretitel met een mondiale topprestatie. Ze werden olympisch kampioen, wereldkampioen (indoor of outdoor), of verbeterden een wereldrecord.

Dibaba en Adams voldoen, anders dan Schippers, aan dat mondiale criterium. De 23-jarige zus van toploopster Tirunesh Dibaba veroverde op de 3.000 meter de wereldtitel indoor in het Poolse Sopot. Ze verbeterde bovendien het wereldrecord op die afstand.

Doping

De 30-jarige Nieuw-Zeelandse kogelstootster pakte de wereldtitel indoor. Een wereldrecord wierp ze niet: dat is zelfs voor een reusachtige vrouw (1.93 m en 120 kilo) onmogelijk in het door doping geteisterde onderdeel. Ze staat op de ranglijst aller tijden slechts 23ste, met een beste worp die ruim een meter minder ver is dan die van de beste gedrogeerde werpsters uit de voormalige Sovjet-Unie en Oost-Duitsland.

Adams heeft wel een unieke staat van dienst. Ze is niet alleen tweevoudig olympisch kampioen, viervoudig wereldkampioen outdoor en drievoudig wereldkampioen indoor: ze is ongeslagen sinds 2010. Ze won 56 wedstrijden op rij, al kreeg ze de olympische zege in Londen pas nadat de Witrussische winnares werd betrapt op doping.

Die glansrijke carrière, die niet geteisterd wordt door dopingverdenkingen, maakt Adams op papier de favoriet. Ook al omdat atletes met meer allure ontbreken. In voorgaande jaren legde ze het af tegen Fraser-Pryce, Felix, hoogspringster Blanka Vlasic en Isinbajeva, vrouwen die bij het grote publiek populairder zijn.

De Nieuw-Zeelandse kogelstootster Valerie Adams.Beeld afp

Blond en onschuldig

Kan het gebrek aan vrouwelijke uitstraling Adams opnieuw opbreken? Gezien het ontbreken van formele criteria is een verrassende keuze mogelijk. Het is denkbaar dat de jury andere factoren dan de sportprestatie laat meewegen: dat doet de BBC bijvoorbeeld bij de verkiezing van sportpersoonlijkheid van het jaar. De prijsuitreiking is in Monaco, een prinsdom dat glitter en glamour minstens zo belangrijk vindt als karakter en kwaliteit.


Door haar verschijning kan Schippers, die vanwege een trainingskamp in Zuid-Afrika niet aanwezig is bij het gala, uitgroeien tot een van de vedetten van de mondiale atletiek. Ze is niet alleen fotogeniek, ze is blond en onschuldig. Ze doorbreekt de monotonie van de sprint, die door donkere atletes wordt beheerst sinds de omstreden Oost-Europese (doping) sprinters van het strijdtoneel zijn verdwenen.


Kan dat vanavond de doorslag geven? Hoort het? Naar de afwegingen van de jury zal het vermoedelijk gissen blijven. Dus komt ook nooit aan het licht of de verkiezing wordt ingezet om Schippers te sturen in een richting die de atletiek het meeste profijt oplevert. Atlete van het jaar, misschien is die eretitel wel het laatste zetje dat de zevenkampster nodig heeft om voorgoed te kiezen voor de sprint.

Meer over