Is NBA-grootheid Stephen Curry zijn magie kwijt?

Hij mag zich al twee jaar de beste basketballer van de NBA noemen. Maar nu wordt topschutter Curry ingehaald, nota bene door een nieuw teamlid.

'Nieuwe koning' Kevin Durant en topschutter Stephen Curry in actie voor de Golden State Warriors tegen Utah Jazz. Beeld afp
'Nieuwe koning' Kevin Durant en topschutter Stephen Curry in actie voor de Golden State Warriors tegen Utah Jazz.Beeld afp

Wie de afgelopen jaren naar de beste speler van de Amerikaanse basketbalcompetitie NBA zocht, vond Stephen Curry (29). De speler van Golden State Warriors werd twee keer achter elkaar verkozen tot waardevolste speler van de NBA, vooral dankzij zijn trefzekere afstandschoten. Volgens kenners en collega's is Curry na het verpulveren van vele driepuntrecords te bestempelen als beste schutter aller tijden.

Dinsdagnacht plaatste Curry zich met de Golden State Warriors ten koste van Utah Jazz voor de halve finale van het seizoen. De club is nog ongeslagen in acht play-offduels. Geen verrassing, want de Warriors waren tijdens het reguliere seizoen met 67 overwinningen de beste ploeg van de competitie.

Statistieken

Teamgenoot Draymond Green stal dinsdagnacht de show met een 'triple-double' (hij haalde meer dan tien punten op drie onderdelen: scores, balveroveringen en assists). Curry scoorde maandagnacht 30 punten, maar was dus niet de man van de wedstrijd. Dat was dikwijls het geval dit seizoen. Opmerkelijk voor de speler die exact een jaar geleden nog als eerste speler ooit in de NBA unaniem tot beste van het seizoen werd gekroond.

Zijn afstandschoten troffen minder vaak doel: 4 procent minder in vergelijking met vorig jaar. Hij schoot 41 procent van zijn driepunters raak, zijn laagste percentage sinds zijn NBA-debuut in 2009. Vergeleken met een seizoen eerder scoorde Curry in het reguliere seizoen minder punten, gaf hij minder assists en pakte hij minder vaak de bal af van de tegenstander.

Tekst gaat verder onder de afbeelding.

Draymond Green (rechts) noteerde een 'triple-double' in de vierde overwinning op rij tegen de Utah Jazz. Links Utah Jazz-speler Derrick Favors. Beeld afp
Draymond Green (rechts) noteerde een 'triple-double' in de vierde overwinning op rij tegen de Utah Jazz. Links Utah Jazz-speler Derrick Favors.Beeld afp

Amerikaanse basketbalexperts menen dat Curry een vleugje van zijn magie is kwijtgeraakt door zijn nieuwe teamgenoot Kevin Durant. De 28-jarige vedette paste zich snel aan in Oakland. Aanvallend scoorde hij dit seizoen net als Curry gemiddeld zo'n 25 punten per duel. Verdedigend overvleugelde hij hem met bijna vier rebounds (balverovering na een mislukt schot op doel) meer per wedstrijd. Toen Durant in het voorjaar ruim een maand uit de roulatie was met een knieblessure, verloren de Warriors in een reeks van zeven wedstrijden vijf keer.

Dat was veel voor een team dat in het gehele seizoen slechts vijftien keer verloor. Zonder Durant kon Curry het team niet dragen zoals een jaar geleden, toen hij gemiddeld 30 punten per wedstrijd scoorde en tekende voor een recordaantal van 402 driepunters. Vaker dan hem lief was kreeg hij de afgelopen maanden van journalisten vragen over zijn vermeende dip.

Een andere koning

Maar zet de ruwe cijfers op een rij en Curry hoeft zich nergens voor te schamen. Hij scoorde 324 driepunters. Het een na hoogste aantal ooit in de NBA en een score waarmee de Curry uit 2014 - voor zijn glorietijd, toen hij nog te boek stond als een blessuregevoelige belofte - de basketbalwereld op de kop had gezet.

Voormalig NBA-speler Francisco Elson vindt om die reden dat Curry juist 'een geweldig seizoen' speelt. 'Hij scoort nog steeds die onmogelijke ballen. Het is nu alleen misschien iets minder, want er is een andere koning gekomen. Er moet dan iemand inleveren', zegt Elson, refererend aan de komst van Kevin Durant.

Tekst gaat verder onder de afbeelding.

Kevin Durant, met zijn lengte van 208 cm, in actie tegen Raul Neto van de Utah Jazz. Beeld afp
Kevin Durant, met zijn lengte van 208 cm, in actie tegen Raul Neto van de Utah Jazz.Beeld afp

Volgens statistiekwebsite FiveThirtyEight moet niet vergeten worden dat er in de NBA meer is dan alleen scoren. Curry's spelinzicht en techniek is nog altijd onontbeerlijk voor de Warriors. Met de point-guard op het parket scoren de Warriors dit jaar per honderd keer balbezit zo'n vijftien punten meer. Alleen Cleveland Cavaliers-vedette LeBron James is waardevoller voor zijn team.

James wordt gezien als de absolute topspeler van zijn ploeg. Curry is bij de Warriors een van de vele toppers. 'Hoe beter een team is, hoe moeilijker het is er invloed op te hebben. Curry maakt van een goed team het beste team', schreef Benjamin Morris van FiveThirtyEight in april.

Voor Francisco Elson zijn de Warriors topfavoriet voor de NBA-titel als de vedetten blessurevrij blijven. 'Ze hebben zoveel goede spelers. Je weet nooit wie de volgende wedstrijd weer uitblinkt. Ze zijn beter en dynamischer dan vorig jaar', zegt hij. Dat sterkere team is precies de reden waarom Curry zonder mokken zijn troon bij de Warriors nu deelt met Durant.

De mindere cijfers interesseren hem niet. Voor Curry tellen alleen kampioenschappen. Vorig jaar was hij de eerste om te benadrukken dat de individuele lof, records en prijzen niets betekenden zonder kampioenschap. Vervolgens verspeelden de Warriors in de seizoensfinale tegen Cleveland Cavaliers als eerste club ooit in de NBA-geschiedenis een 3-1 voorsprong. Ze verloren met 4-3.

Meer over