Interview

'In Toulon zijn er altijd cracks'

Afgelopen zondag won Jong Frankrijk met 3-1 van Marokko de finale van het Toulon Espoirs-toernooi. Vaste en zelfs eregast van het jaarlijks terugkerende internationale jeugdtoernooi is Piet de Visser, scout van Chelsea. Altijd op zoek naar 'cracks' die dan in zijn 'boekie' komen te staan.

Piet de Visser in 2014. Beeld anp
Piet de Visser in 2014.Beeld anp

In 1967 nam De Visser - destijds trainer van Telstar - per toeval kennis van het toernooi. Hij ging met zijn vrouw op vakantie naar de Côte d'Azur en reed langs 'het oude stadionnetje van Toulon'. 'Ik zag ze daar voetballen en dacht: laat ik is kijken.'

Het bleek de eerste editie en sindsdien besloot De Visser er een wederkerend uitje van te maken. Eerst als liefhebber en vakantieganger, daarna als scout. Hoe vaak De Visser het toernooi miste, is op een hand te tellen, denkt hij. En dan was het vanwege ziekte.

De Visser moet bekennen dat dit jaar 'minder klasse' aanwezig was. 'Door het gelijktijdige WK onder 20 in Nieuw-Zeeland sloegen landen als Brazilië en Portugal een keer over.' De Visser deed juist het tegenovergestelde.

Een kwalitatief minder toernooi bood voor aanwezige scouts ook voordelen. 'Ik heb daardoor bij Frankrijk en Mexico relatief onbekende spelers gezien. Die staan nu in mijn boekie.' Ook bij Amerika zag hij een paar 'mooie' talenten rondlopen. 'Misschien niet voor Chelsea, maar zeker voor de eredivisie.'

Hij prijst de Franse linksbuiten Thomas Lemar van Stade Malherbe Caen, die komend seizoen voor Olympique Lyon uitkomt. En de 'fysiek sterke en slimme spits' Enzo Crivelli van Bordeaux.

Alles of niets

Een andere Fransman, Fares Bahlouli, van Olympique Lyon, werd op social media dan wel geroemd om zijn acties, maar De Visser vond het een 'alles of niets speler'. 'Te grillig. Hij liet per wedstrijd vijf leuke dingen zien, maar maakte te veel fouten en deed trucs waar dat niet kon.'

Nee, dan 'de nummer 4 van Frankrijk', een 'geweldige verdediger' van Paris Saint-Germain. De Visser doelt op Presnel Kimpembe. Ook de Marokkanen Walid El Karti en Anas Al Asbahi sprongen in het oog.

Dat is het mooie aan Toulon, vindt De Visser. 'Er zijn altijd cracks', toppers bedoelt hij. De scout steekt van wal met een willekeurige opsomming van talenten die door de jaren heen hun eerste carrièrestappen in Toulon zetten: David Beckham, Adriano, Thierry Henry, Ronald Koeman, Christo Stoitsjkov en Daniel Passarella.

De laatste echte 'crack' was James Rodriguez, in 2011, nu voor Real Madrid uitkomend. 'Tot mijn spijt heb ik die laten lopen. Werkelijk schitterend was James aan de bal, maar zonder schakelde hij niet door. Hij liep niet zonder die bal. Helaas deed hij dat tijdens het WK in Brazilië ineens wel.'

Presnel Kimpembe met Rai Vloet. Beeld anp
Presnel Kimpembe met Rai Vloet.Beeld anp

De Visser kijkt naar het totaalplaatje van een voetballer, zijn techniek, visie, fysiek, mentaliteit en karakter. 'Als je dat hebt, zit je in mijn boekie. Met alleen techniek red je het niet meer.'

Wat dat betreft heeft Jong Oranje geen goede beurt gemaakt, vindt De Visser. 'Nederland straalde niets uit, geen passie. Ze wonnen wel dik van Qatar, maar werden onderste boven gespeeld door het tweede elftal van Amerika.' De beste Amerikaanse talenten zijn in Nieuw-Zeeland op het jeugd-WK.

Gepamperd

In de laatste wedstrijd verloor Oranje ook nog met 4-0 van Frankrijk, de uiteindelijke winnaar. 'Als ze de 4-1 hadden gemaakt, konden ze nog tegen Engeland strijden om de derde plek. Maar het leek alsof ze blij waren om weer naar huis te gaan.' De Visser vindt het tekenend voor de huidige Nederlandse jeugd. 'Te verwend, slap en gepamperd. Alle scouts hadden het daar over.'

Hij betreurt vooral hoe Anwar El Ghazi zich presenteerde. 'Die jongen kijkt tegen Cristiano Ronaldo op, maar Ronaldo speelde hier de pannen van het dak en verdiende mede daardoor een transfer naar Manchester United. Terwijl El Ghazi zelf weinig liet zien, boos werd als de trainer hem wisselde en tijdens het toernooi alweer terug ging naar Nederland. Ik was heus niet de enige die dat opmerkte. Buitenlandse scouts vroegen aan mij: 'wat is dit nou?''

Zelf reisde De Visser maandag weer naar Nederland, ditmaal niet per vliegtuig. 'Ik heb de stoute schoenen aangetrokken en wou weer een keer met de auto, in mijn uppie', zegt hij door de telefoon. 'Ik ben vanochtend om negen uur vertrokken en heb er bijna 500 kilometer op zitten.' Even voorbij Lyon stopte hij even voor een lunch. 'Ik kijk wel hoe ver ik kom vandaag.'

Ook na het toernooi van Toulon zit De Visser niet stil. In juli is er het jaarlijkse EK onder 19, ditmaal in Griekenland en in oktober en november vindt het WK onder 17 in Chili plaats. 'Genoeg te doen voor een 80-jarige.'

Anwar El Ghazi in strijd om de bal met de Amerikaanse speler Boyd Ocegueda. Beeld anp
Anwar El Ghazi in strijd om de bal met de Amerikaanse speler Boyd Ocegueda.Beeld anp
Meer over