In de wachtkamer voor Van Bommel

Adrie van Kraaij..

Van onze verslaggever Charles Bromet

AMSTERDAM De woorden komen er zelfbewust uit en van twijfel kan geen sprake zijn als Adrie van Kraaij stelt: ‘We hebben een juiste inschatting gemaakt van de kracht van de spelersselectie en ik ben er nog steeds van overtuigd dat we sterker zijn dan vorig seizoen.’

Van Kraaij, bij PSV verantwoordelijk voor het transferbeleid en de scouting, vraagt om geduld. Natuurlijk is ook hij zich terdege bewust van de kwetsbare indruk die de kampioen van de laatste vier seizoenen maakt. ‘Wij zijn absoluut ontevreden over de resultaten, maar je moet mensen de kans geven te acclimatiseren.’

Samen met zijn twee oude kompanen, algemeen directeur Jan Reker en coach Huub Stevens, is hij bezig PSV van een nieuw jasje te voorzien. En dat zit nog niet als gegoten, te oordelen naar de eerste maanden van hun bewind.

Vijf nederlagen in de eerste twaalf speelronden van de competitie hebben PSV doen tuimelen naar de vijfde plaats. Vorige week werd de ploeg uitgeschakeld de beker. En vanavond moet tegen Atletico Madrid, in een verlaten stadion Vicente Calderon, worden gestreden voor een langer verblijf op het Europese podium.

Tegenover drie grote nederlagen staat slechts één zege, thuis tegen Marseille. Dat zijn de kille cijfers. Achter die statistieken schuilt het verhaal van een kwaliteitsarme ploeg die leiderschap mist en waarin de samenwerking met Stevens nog niet optimaal is.

Het was daarom een veeg teken dat oud-speler Phillip Cocu, die als uitvloeisel van zijn trainerscursus stage loopt in Eindhoven, nu nauwer bij het eerste team wordt betrokken. Hij moet een brug slaan tussen spelers en technische staf.

Vorige week sprak Sef Vergoossen, interim-coach in het laatste half jaar van het seizoen 2007-2008, in de Volkskrant zijn verbazing uit over het negeren van zijn adviezen. Hij had gewezen op de moeilijke karakters in de spelersgroep en de posities die in zijn optiek moesten worden versterkt. ‘Tot mijn spijt moet ik nu constateren dat daarmee niets is gebeurd.’

Die opmerking bevreemdt Van Kraaij. ‘Volgens mij riep Sef vorig seizoen juist: dat is mijn pakkie-an niet. Ik ken zijn adviezen ook niet, maar ik vind wel dat wij adequaat hebben gereageerd.’

Niettemin is PSV achter de schermen al druk bezig met een tussentijdse verbouwing. Met Ola Toivonen, de 22-jarige spits van Malmö, wordt nog gesproken. Hij is de meest reële versterking voor de winterstop.

De naam van André Ooijer is volgens Van Kraaij nooit op de wensenlijst van de club terechtgekomen. En de vermeende belangstelling voor verdediger Roland Juhasz van Anderlecht noemt hij zelfs ‘een regelrechte leugen’.

Wel staat vast dat PSV er alles aan doet om Mark van Bommel terug te halen. ‘Wij hebben onze interesse kenbaar gemaakt en zitten nu in de wachtkamer’, zegt Van Kraaij.

‘Mark weet hoe wij erover denken, dus het heeft geen zin nu iets te forceren. Voor hetzelfde geld verlengt hij zijn aflopende contract bij Bayern München, want die club heeft laten weten geen speler te laten vertrekken.’

PSV dient nu eerst de gesprekken af te wachten tussen de Duitse Rekordmeister en de international. Halverwege december gaan beide partijen met elkaar om de tafel zitten, zegt Van Bommels zaakwaarnemer Rob Jansen.

PSV houdt vooralsnog geen rekening met een vertrek van de Ecuadoriaan Mendez. Van Kraaij: ‘Als wij de geluiden moeten geloven dat hij weg wil, hadden wij daarop al twee jaar lang moeten anticiperen.’ Mocht Mendez de club tussentijds verlaten, dan is Marcel Meeuwis van Roda JC een mogelijke kandidaat om zijn plek in de selectie in te nemen.

Hoewel PSV zo nadrukkelijk bezig is met de nabije toekomst, vindt Van Kraaij niet dat het zomerse transferbeleid slecht is geweest. ‘Erik Pieters heeft het nu even moeilijk, maar die jongen heeft karakter genoeg om terug te komen. Jeremie Bréchet is geblesseerd geweest en verdient een kans. Francisco Rodriguez heeft als international veel moeten reizen en heeft logischerwijs tijd nodig om zijn weg te vinden.’

Van Kraaij: ‘In het verleden is vaak kritiek geweest op ons transferbeleid. De Koreanen Lee en Park zouden niet functioneren. Gomes moest eerst ook uit de wind worden gehouden. En over Alex werd geroepen: wat hebben ze nu toch voor een kolos gehaald? Het staat iedereen natuurlijk vrij ons te be- en veroordelen, maar wees niet te vroeg.’

Meer over