Imperfecte Schippers imponeert

Voor het eerst sinds haar succeszomer liep sprintster Dafne Schippers zaterdag weer een race. Tijdens indoorwedstrijden in Karlsruhe liet ze zien dat ze alleen maar sneller is geworden.

Mark van Driel
Dafne Schippers vlak voor de serie 60 m in Karlsruhe. Ze rende er ondanks een slechte start 7,07. Beeld Klaas Jan van der Weij
Dafne Schippers vlak voor de serie 60 m in Karlsruhe. Ze rende er ondanks een slechte start 7,07.Beeld Klaas Jan van der Weij

Ze is overladen met lof en complimenten. Ze werd eindeloos vaak gehuldigd, van Lausanne tot Oosterbeek. Een koninklijke couturier heeft haar in een galajurk gestoken. Ze is naar Los Angeles gevlogen (eerste klas) voor een acht uur durende fotoshoot van Nike, deel van een mondiale reclamecampagne. En ze weet dat ze nooit meer anoniem over straat kan. Altijd kan er een cameraploeg opduiken, of een enthousiaste fan die een selfie met haar wil.

Al die afleiding heeft Dafne Schippers niet van haar stuk gebracht: ze is weer sneller geworden.

In het Duitse Karlsruhe liep Schippers zaterdagavond haar eerste wedstrijden sinds haar ongekend succesvolle zomer. Tweemaal nam de wereldkampioene 200 meter deel aan de 60 meter. De races verliepen allerminst vlekkeloos, maar de tijden waren indrukwekkend: 7,07 en 7,08. Ze werd vorig jaar maart Europees kampioene 60 meter met een persoonlijk record van 7,05, de snelste tijd van 2015.

Schippers begon het korte indoorseizoen de afgelopen jaren vaker in Karlsruhe. Ze werd steevast sneller naarmate ze meer races liep. De laatste twee jaar was ze in de laatste wedstrijd van het seizoen, een WK of EK indoor, 0,07 en 0,06 seconde rapper dan in Karlsruhe. Als dat dit jaar opnieuw lukt, komt ze in de buurt van het Nederlandse record van Nelli Cooman: 7,00. Ze is dan ook titelkandidaat bij de WK indoor, half maart, in Portland.

Supertevreden

Schippers realiseerde zich in Karlsruhe dat ze de afgelopen maanden ondanks alle drukte aan snelheid heeft gewonnen, mede dankzij trainingskampen in Zuid-Afrika en op de Canarische Eilanden. Ze reageerde uitgelaten op haar tijden en stond niet te lang stil bij de zwakke starts. 'Als ik met zo'n slechte start 7,07 en 7,08 loop, heb ik er alle vertrouwen in', glunderde ze voor de camera van de NOS. 'Ik ben eigenlijk supertevreden.'

De races in Karlsruhe maken deel uit van een serie van vier, die uitmondt in de WK indoor: ze loopt in Berlijn, vermoedelijk in Glasgow en doet daarna mee aan de NK indoor in Apeldoorn. Ze ziet de wedstrijden vooral als voorbereiding op de 100 en 200 meters later dit jaar, bij de EK atletiek en de Olympische Spelen. 'Ik zie indoor vooral als opstap. Op de 60 meter hangt zo veel af van de start. En er is geen betere training dan een wedstrijd.'

Schippers heeft afgelopen maanden veel aandacht besteed aan de start. Dat kon, doordat ze voor het eerst niet als zevenkampster aan de wintertrainingen begon. Doordat veeleisende technische disciplines als hoogspringen en speerwerpen zijn geschrapt, heeft ze meer tijd en meer rust om zich te bekwamen in de start. Ze schiet ook vaker uit de blokken: waar ze het voorheen soms hield bij drie of vier starts, komt het nu voor dat ze het dubbele aantal doet.

Schippers start zwak doordat ze haar benen te hoog optilt. Als die laag blijven, kan ze haar volgende passen sneller kan maken en vlugger op gang komen. Beeld Klaas Jan van der Weij
Schippers start zwak doordat ze haar benen te hoog optilt. Als die laag blijven, kan ze haar volgende passen sneller kan maken en vlugger op gang komen.Beeld Klaas Jan van der Weij

Ruimte voor verbetering

Daarbij komt het aan op details: Schippers besteedt veel aandacht aan haar eerste twee passen. In vergelijking met superstarters, zoals de Jamaicaanse wereld- en olympisch kampioene Shelly-Ann Fraser-Pryce, heeft ze de neiging haar benen te hoog op te tillen. Dat moet ze afleren. Hoe hoger ze haar benen optilt, hoe langer het duurt voordat ze weer bij de grond zijn. Dat scheelt kostbare fracties van seconden.

Terwijl ze uit het startblok schiet, moeten haar voeten laag over het tartan scheren, zodat ze haar volgende passen sneller kan maken en dus vlugger op gang komt. Dat is niet eenvoudig aan te leren en nog minder makkelijk om in een wedstrijd uit te voeren, weet Schippers inmiddels. Die tegennatuurlijke beweging kan er alleen via eindeloze herhaling worden ingeslepen. Toch is ze beter geworden, schat ze. Voorheen voerde ze twee van de zes starts fatsoenlijk uit, inmiddels zijn dat er vier of vijf.

Dat de perfectie in Karlsruhe ver te zoeken was, deed Schippers weinig. Kwestie van ritme opdoen, oordeelde ze nuchter. De spanning van een race is anders. 'De eerste wedstrijden moet je wennen', zei ze opgewekt. 'Er is alleen maar ruimte voor verbetering.'

Meer over