Ikedia viert zijn eigen feestje in Alkmaarderhout

Zonder veel indruk te maken heeft AZ zich probleemloos van NEC ontdaan in de achtste finales van het bekertoernooi. Alleen in de slotfase kwamen de Alkmaarders onder druk, maar op het moment dat een gelijkspel dreigde bevrijdde invaller Ikedia zijn ploeg bij z’n eerste balcontact van alle spanning door de...

Ikedia vierde zijn treffer als een grote persoonlijke triomf. De kleine Nigeriaan kwam deze zomer van RBC naar AZ, maar aan zijn overgang ging nogal wat kabaal vooraf omdat hij ook een contract bij Tottenham Hotspur had getekend.

Eenmaal in Alkmaar viel hij van de ene in de andere blessure, maar afgelopen maandag maakte hij na een lange revalidatieperiode zijn rentree bij Jong AZ. Trainer Van Gaal nam hem vervolgens gisteren op in de selectie van de hoofdmacht en bracht hem twee minuten voor het einde in het veld als vervanger van Sektioui.

Ikedia nam AZ’s tweede treffer voor zijn rekening, het eerste doelpunt viel al na tien minuten uit een door Landzaat benutte strafschop. Scheidsrechter Wiedemeijer legde de bal op de stip nadat Arveladze op weg naar het doel in het strafschopgebied werd gemangeld door de NEC-verdedigers Wisgerhof en Wielaert. Op dat moment had AZ ook het beste van het spel.

Na het plotselinge vertrek van trainer Cees Lok, een dag eerder, leek NEC even tijd nodig hebben om de cadans te hervinden. Vooral nadat Perez steeds meer moeite had om zijn spitsen te bereiken, kon NEC redelijk meedoen zonder dat het kansen creëerde. Nadat AZ ook na rust het beste was gestart, durfde NEC het in de slotfase aan om al zijn energie aan te wenden voor de gelijkmaker.

AZ kwam goed weg toen een zwakke terugspeelbal van invaller Opdam maar net op tijd door doelman Timmer kon worden onderschept. Het doelpunt van Ikedia kwam als een grote opluchting bij de Alkmaarders, die maandag Feyenoord treffen. Topscorer Arveladze stapte licht geblesseerd van het veld.

Voor Arveladze kwam Meerdink van de reservebank. Daar ontbrak de weer in genade aangenomen verdediger Ron Vlaar. AZ bevestigde gisteren dat er serieus over een transfer van Vlaar met Tottenham Hotspur wordt onderhandeld. Vlaar wil per se weg bij AZ en de Engelse ploeg van trainer Martin Jol is bereid het door AZ gevraagde bedrag van 3,5 miljoen euro te betalen. Vlaar besluit binnen drie dagen of hij naar Londen vertrekt.

Meer over